The Black Keys: success, depression and divorce

Browns Diner i Nashville är en squat grå byggnad med flagnande lack och en enorm ful parabolantenn extrudering från taket. Parkerad bredvid den, på betong långsamt ceding till ogräs, är en trio av Chevy pick-up lastbilar. Naturligtvis är detta den plats som de svarta nycklarna föreslog för lunch. Var annars att träffa ett rockband vars karriär har varit en lång och envis slowburn grundad på brist på anspråk? Singer-gitarrist Dan Auerbach och trummisen Pat Carney sitter sida vid sida i en monter, håna cheeseburgare samtidigt uppskatta insamling av gnarly boozers på jukebox i hörnet. ”Älska det här besättningen som blir full i sina tankar”, ler Auerbach.

”den killen ser ut som om han bara gick av tur i 1987”, säger Carney, gestikulerar på en särskilt grizzled rocker, innan han snabbt lägger till, ”Du måste vara försiktig i Nashville om hur högt du observerar.”Carney avslöjar att han en gång kommenterade ganska för högt på en kille som hade bedazzled jeans på en amerikansk fotbollsmatch och hamnade i armarna på närmaste polis. Historien har Auerbach skakar och väsande av skratt.

titta på dessa två knäcka varandra i en scruffy roadside diner, jag måste påminna mig själv hur stora de svarta nycklarna är idag. Nu med åtta album och sju Grammys till deras namn, ubiquity av deras låtar är sådan att de har förmodligen soundtracked någon del av ditt liv även om du inte inser det. År 2012 såldes biljetter till deras Madison Square Garden-show på 15 minuter. Det är snabbare än Jay Z. paret har bott i Nashville de senaste fyra åren, en period av deras liv som omfattar deras bästa tider professionellt och deras värsta tider personligen. Både 34 år gammal, båda nu frånskilda, deras kommande album Turn Blue fraktas med smärtan och tröttheten de senaste åren. Som ett resultat, det är den mest sofistikerade och påverkar sak de har gjort.

läser du detta på mobilen? Klicka här för att se

i augusti, medan de spelade in Turn Blue i LA, avslutade Auerbach sin skilsmässa från Stephanie Gonis och fick tillfällig vårdnad om sin sexåriga dotter. Det har varit ett smärtsamt offentligt uppbrott: Gonis gjorde anklagelser om missbruk, Auerbach hävdade att hon gjorde självmordsförsök framför sin dotter. Pressen gorged på de luriga detaljerna, inklusive ett lås av Bob Dylans hår som Gonis vann i bosättningen. Idag är hans sorg och utmattning palpabel. ”Jag har aldrig litat på musik för att få mig igenom någonting som jag gjorde på den här”, säger han tyst. ”Det senaste året insåg jag hur lyckligt jag var att ha det här jag kan göra: att göra musik och lyriskt säga saker som är personliga. Jag vet att, omedvetet, sorg kan ha en enorm effekt på ett album. Med den här skivan försökte jag inte skjuta den i någon riktning men det kom ganska ut…” spårar han.

ordet han så småningom sätter sig på är ”moody”, men jag skulle erbjuda” melankoli”, inte en känsla som Black Keys’ rootsy, brawny grooves tidigare gav mycket trovärdighet till. Turn Blue börjar med sitt längsta spår någonsin, kärlekens sju minuters vikt, men mest häpnadsväckande är världens trötta i vår Prime, som öppnar med mindre pianokord och orden ”häll mig ner i avloppet, jag försvinner/ som varje ärlig sak jag brukade höra”.

” det är inte en direkt glädjande skiva av snabba, snabba poplåtar som El Camino var”, betonar Auerbach. ”Men under åren och årtiondena kommer det förhoppningsvis att bli så tilltalande som en skiva som denna kan vara.”

”jag vill att folk ska gilla vår musik”, tillägger Carney, ” men jag vill inte göra musik vi vet att de kommer att gilla bara för att göra musik vi vet att de kommer att gilla.”

Auerbach och Carney har känt varandra sedan de gick på samma skola i Akron, Ohio. Auerbach var kapten för det amerikanska fotbollslaget, en jock, om än en långhårig, stoner jock med en förkärlek för bluesman Junior Kimbrough; Carney, däremot, var en gänglig nörd som skulle geek ut över TV, Stooges och Stones. De anslöt sig bara när deras äldre bröder föreslog att de skulle träffas för att göra musik. Första gången de fastnade i Carneys källare improviserade de en sexspårig demo, en kopia av vilken hittade vägen till La label Alive Naturalsound, som undertecknade dem utan att ha sett dem spela. Deras debut, The Big Come Up, släpptes 2002.

under de närmaste åren slog Black Keys ut det på toalettkretsen, men även när den Strokes-fueled garage rock revival samlade fart, släppte betydande radiospel och medieuppmärksamhet dem. Det tog en bil Kommersiell att få fart på sin karriär: 2006 bestämde de sig för att licensiera tidig låt som gör dig fri till Nissan och sedan dess har deras låtar hjälpt till att sälja fler behåar, bilar och TV-drama än något band runt. Deras glada pragmatism över licensiering av musik till annonser sträcker sig till att visas på Colbert-rapporten 2011 för en ”utsåld” mot Vampire Weekend ’ s Ezra Koenig (Colberts bedömning: ”klart har du lika horat ut din musik”).

 black keys live
bandet på Bottle Rock Music festival förra året. Fotografi: Tim Mosenfelder / Getty

Brothers, deras sjätte och snävaste album, lyfte dem till en ny nivå av kommersiell framgång, delvis tack vare producenten Brian Burton AKA Danger Mouse, som har blivit Black Keys heders tredje medlem. Det följdes av 2011 års enormt framgångsrika El Camino. ”Vi gick till arena graduate school för den posten,” skämtar Carney. ”Det var att räkna ut hur man spelar 11 låtar framför en folkmassa som inte är bekant med våra tidigare poster.”De svarta nycklarna är inte underdogs längre, men de upprätthåller en scrappiness av ethos. De är hilariously frank, till exempel om att inte vara ”riktiga musiker”. ”Vi vet inte hur vi ska spela vårt album”, säger Carney glatt. ”Det gör vi aldrig.”

”det sista albumet”, tillägger Auerbach, ” vi anställde våra vänner för att komma och leka med oss på tur och repetitionerna var i grunden att de lärde oss hur man spelar våra låtar.”Till denna dag kan ingen av dem läsa musik. ”Jag älskade alltid hur Pat gjorde absolut ingenting av boken,” fortsätter han. ”Han har aldrig tagit en trumlektion i sitt liv. Tekniskt sett är han hemsk, men jag försöker inte höra en bra teknisk trummis, det skulle få mig att sova.”

av rättigheter borde de leva upp det i sina Bel-Air herrgårdar nu, men de valde att bosätta sig i Nashville eftersom det påminde dem om hemma. ”Om vi bodde i New York skulle vi ha många människor som kysser våra åsnor”, säger Auerbach. ”Om vi bodde i LA skulle det vara som en konstant scenester sak. Nashville känns för mig mycket som Akron där vi växte upp; det är en liten stad.”

av deras varaktiga förhållande, säger Carney: ”Jag är goofball yngre bror och det är så det alltid har varit. Jag känner att jag är 16, jag agerar som om jag är 14.”

jag vänder mig till Auerbach: vad sägs om honom? ”Jag känner mig gammal”, säger han och tvingar ut ett smärtsamt skratt. ”Idag gör jag det.”
det är runt denna punkt som Auerbach artigt, tröttsamt tar sin ledighet. När han är borta blir Carney uppriktig och voluble när han överväger sin bandkamrats senaste travails. ”Det är svårt att bryta upp med någon du älskar”, säger han. ”Det suger bara. Det påverkade verkligen, och det är här skivan kommer ifrån.”

Carney vet hur han känner, efter att ha skilt sig från författaren Denise Grollmus 2007. ”Det enda jag hade kvar var min familj och Dan. Jag satsade mer på bandet än jag gjorde mitt äktenskap; det är ett rakt faktum och det var därför det misslyckades. Jag ville att bandet skulle fungera. Men jag trodde aldrig att det faktiskt skulle fungera.”När framgången kom, överväldigade den honom. Det började på Lollapalooza 2010 med förlamande stagefright. ”Jag kände verkligen att vi inte kunde leverera varorna till 50 000 personer i dagsljus. Och du vet vad svaret på det är? Det kan du inte. Jag gick till denna hypnotisör i La kallas Kerry Gaynor – jag skulle aldrig släppa någons namn, men han jävla räddade min jävla karriär – och han var som: ’Dude, rock’ N ’ Roll är tänkt att vara slarvig.'”

svarta nycklar Dan
Dan Auerbach gör sin grej. Foto: Tim Mosenfelder / Getty

på tal om rock ’ N ’ Roll är det svårt att prata om de svarta nycklarna utan att också nämna den andra berömda bluesrockduon, The White Stripes. Auerbach och Carney har aldrig träffat Jack White men ett decennium av jämförelse med sin kollega Nashville bosatt har blivit ett slags spöke för dem. White har alltid varit vokal om hans motvilja och berättade Rolling Stone 2010,” Jag är mycket mer att göra med Jay Z än… med de svarta nycklarna”, men förra sommaren såg ett annat kapitel läggas till fejden. Domstolshandlingar kring Whites egen skilsmässa läckte ut, inklusive ett e-postmeddelande där han hänvisade till Auerbach som en copycat ”asshole”.

Auerbach har försvunnit innan jag kan ta upp ämnet, men Carney är jämn. ”Dessa e-postmeddelanden var uppenbarligen privata kommunikationer som inte var avsedda för oss att se”, säger han. ”När du är musiker är du i ett tillstånd av evig ungdom. Jag känner mig bara dålig för människor som verkligen sitter fast i det tillståndet. Jag säger inte att Jack White är, men jag vet att det många gånger leder till denna uppblåsta ego sak. Och ärligt talat, jag mår dåligt för honom, det gör jag verkligen, för jag har sagt mycket dumt, knullat skit och om det någonsin kom ut skulle jag bli dödad.”

den” dumma skiten ” inkluderar förra årets Twitter spottade med Justin Bieber som började när Carney påpekade Biebers brist på Grammy-nomineringar (”han tjänar mycket pengar. Han borde vara glad, antar jag”). Bieber parerade med,” The black keys trummis bör slås runt haha ” och Beliebers staplade in. ”Det freaked mig,” säger Carney. ”Jag vill inte att Justin Bieber sticker 40 miljoner 12-åringar på mig!”

bortsett från det vaga hotet att bli utsatt av en army of enraged Beliebers, är Carney glad att han och Auerbach har kunnat övervinna sina elände och kanalisera dem produktivt till ett övertygande nytt album. ”Vid denna tidpunkt, efter fem år och de extrema känslomässiga saker som har hänt, vår karriär går från botten till denna punkt där vi aldrig föreställde oss att det var, har jag inga förväntningar på den här posten. Jag hoppas att Dan och jag sitter vid detta bord med dig 10 år från nu. Men om allt slutade imorgon, ärligt talat, skulle jag känna mig i fred med världen.”Vilket kan vara en av de lite otrevliga musikerklicherna, bara i det här fallet tror jag verkligen på honom.
Turn Blue är ute den 12 maj; Black Keys rubrik Latitude festival, Southwold den 20 juli

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottenvänster}}

{{topRight}}

{{bottenrätt}}

{{#goal overceededmarkerprocentage}}

{{/goal overceededmarkerprocentage}}

{{/ticker}}

{{rubrik}}

{{#stycken}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}} {{/cta}}
Påminn mig i Maj

godkända betalningsmetoder: Visa, Mastercard, American Express och PayPal

vi kommer att kontakta dig för att påminna dig om att bidra. Håll utkik efter ett meddelande i din inkorg i maj 2021. Om du har några frågor om att bidra, vänligen kontakta oss.

  • Dela på Facebook
  • Dela på Twitter
  • dela via e-post
  • Dela på LinkedIn
  • Dela på Pinterest
  • Dela på WhatsApp
  • Dela på Messenger

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.