Basil D ‘Oliveira: protagonistul uneia dintre cele mai mari crize ale cricket-ului

Basil D’ Oliveira, care a murit în această zi în 2011, a fost figura centrală într-una dintre cele mai mari crize din istoria cricket-ului. Acest necrolog Wisden Almanack a urmărit povestea sa remarcabilă.

D ‘ Olivera, Basil Lewis, CBE, a murit pe 18 noiembrie 2011. În general, se credea că avea 80 de ani. Basil D ‘ Oliveira a fost un cricketer fin care, în circumstanțe mai normale, ar fi putut juca mult mai mult de 44 de teste. Dar miracolul vieții sale a fost că a jucat deloc. Povestea sa și criza din 1968 cunoscută sub numele de afacerea D ‘ Oliveira, au avut consecințe care au reverberat mult dincolo de cricket și ar defini viața lui Basil. Omul însuși nu era un sfânt secular sau un militant politic: era, mai presus de toate, un cricketer.

D ‘ Oliveira s-a născut în Cape Town și a crescut în zona colorată segregată de atunci cunoscută sub numele de Signal Hill. Acest lucru este sigur; data este mai problematică. Când a ajuns pentru prima dată în Anglia în 1960, a spus că s-a născut în 1935. Potrivit lui Pat Murphy, care a fantomat autobiografia lui Basil din 1980 timp pentru a declara, el a revizuit această cifră de două ori, mai întâi în 1933, apoi în 1931. Wisden se adaugă confuziei, începând cu 1934, apoi stabilindu-se în 1931. Dar în cartea D ‘ Oliveira a sugerat că este chiar mai în vârstă, iar Murphy a spus că a văzut o fotocopie a unui certificat de naștere care spune 1928, făcându-l 37 când a jucat pentru prima dată pentru Anglia, 43 când a apărat atacul Australian în 1972 și 83 când a murit.

indiferent de vârsta lui, el a fost un fenomen – și va obține o onoare acordată de obicei doar marilor din toate timpurile când, în 2004, s-a anunțat că viitoarele serii de teste dintre Anglia și Africa de Sud vor fi pentru Trofeul Basil D ‘ Oliveira.

Alastair Cook din Anglia cu Trofeul Basil D ‘Oliveira după ce a câștigat seria 2016 împotriva Africii de Sud

a crescut într-o comunitate mândră, vibrantă și pusă la punct, cu o cultură puternică de cricket, care a fost ignorată de albii de guvernământ din Africa de Sud cu mult înainte ca politica apartheidului să devină consacrată în anii 1950. tatăl său, Lewis, a fost căpitanul St Augustine’ s, unul dintr-un teanc de cluburi care au jucat simultan, în stil indian Maidan, pe covorașele accidentate și neuniforme Outfields din apropiere Green Point. Vasile a învățat să joace pe străzi înainte de a absolvi echipa tatălui său. În zilele libere de la locul de muncă într-o tipografie, el a stabilit în curând o reputație locală atât ca un hitter puternic, cât și ca un marcator consistent, în medie aproximativ nouă secole pe sezon prin anii 1950.

a fost suficient de dominant pentru a fi ales căpitan reprezentând Africa de Sud „non-albă”, care a obținut victorii decisive acasă și în deplasare împotriva Kenya. Istoricul Andrix Odendaal a spus că acest lucru îi oferă o pretenție mai bună decât Owen Dunell în 1888-89 pentru a fi considerat primul căpitan al Africii de sud, deoarece echipa lui Dunell reprezenta o minoritate a populației. Dar când MCC a făcut turnee în 1956-57, D ‘ Oliveira, în vârful său de cricketing, a mers șapte mile până la Newlands și a stat incognito în zona segregată.

la sfârșitul deceniului, s-a vorbit despre un Turneu al unei echipe din vestul Indiei conduse de Frank Worrell, dar asta a căzut pe stâncile politice. D ‘ Oliveira a fost pe punctul de a uita de cricket, iar acum a avut alte priorități: în ianuarie 1960 s-a căsătorit cu iubita sa Naomi.

din senin, o cerere de angajare speculativă, scrisă disperat într-o serie de scrisori către comentatorul John Arlott în Anglia în ultimii doi ani, a produs un răspuns dramatic. Arlott a contactat jurnalistul Lancashire John Kay, care știa scena pe dos, și Middleton din Liga Centrală Lancashire au fost brusc destul de disperat să punt pe un necunoscut ca profesionist lor. Ei au oferit doar 450 de euro pentru un sezon, slab chiar și atunci, mai ales că tariful aerian ar costa 200 de euro. Dar Naomi, deja însărcinată cu fiul lor Damian, a insistat ca Basil să ia șansa. Un barman-cum-sportiv local, Benny Bansda, a început să strângă bani și chiar și unii dintre white stars au jucat un meci pentru a ajuta.

a ajuns la Middleton la 1 aprilie 1960 – rece, naiv despre cricket și lume, abstinent, mai fluent în Afrikaans decât engleza – și a făcut doar 25 de alergări în primele sale cinci reprize. Apoi s-a calmat, s-a relaxat și a marcat 930 în topul mediilor ligii, cu o fracțiune înaintea profesionistului lui Radcliffe, un Garry Sobers.

un tânăr Vasile D ‘ Oliveira

anul următor s-a întors cu Naomi și Damian, și-a cumpărat o casă mică și a trecut 1.000 de alergări. În curând a devenit obișnuit în meciurile televizate Sunday Cavaliers și în turneele conduse de jurnalistul-antreprenor Ron Roberts și antrenorul Alf Gover. Unele dintre acestea s-au dovedit rasiale: Rhodesia avea segregare în stil sud-African, mai puțin formală, dar aproape la fel de omniprezentă; Pakistanul s-a opus pașaportului sud-African al lui D ‘ Oliveira, care l-a determinat să solicite unul Britanic.

curând mai multe județe s-au trezit la el, deși nu cel evident: eminența Lancashire Cyril Washbrook l-a scris ca „un slogger de sâmbătă după-amiază”. Tom Graveney a avut o viziune diferită, iar în 1964 D ‘ Oliveira s-a mutat la Worcester pentru a petrece un an calificându-se. Când a debutat în campionat, împotriva lui Essex în 1965, avea, conform certificatului de naștere, aproape 37 de ani. Din fericire, nu a mai pierdut timp: a făcut 106 – urmat de 163 din 289 pe un turner furios în meciul de întoarcere o săptămână mai târziu la Brentwood. Cei care se îndoiau dispăreau. A marcat 1.691 de curse în acea vară, iar Worcestershire a păstrat Campionatul.

Wes Hall (stânga) și Basil D ‘ Oliveira împărtășesc o umbrelă, Worcester, mai 1966

până acum el a avut încredere în el însuși și metoda sa, bazat pe un backlift scurt și o mână de fund puternic, el a avut tranzacționate vechiul său off-spin la castron leagăn și tăiate, el a avut, de asemenea, mai puțin fortuitously, simțit încurajat să bea alcool. Instituția câștiga și ea încredere. În mai 1966, D ‘Oliveira a fost numit în cei doisprezece pentru testul de deschidere împotriva Indiilor de Vest:” Bună ziua DOLLY!”a spus titlul Daily Mirror, destul de previzibil.

în afară de vârsta lui, el a fost păstrarea altceva liniștit: el nu a putut arunca în mod corespunzător, după un accident de mașină iarna precedentă. El a fost făcut al doisprezecelea om pentru acel Test, ales pentru al doilea și a devenit o stea în al treilea și al patrulea, cu trei jumătăți succesive de secole pentru o echipă care era depășită, inclusiv 88 la Headingley, cea mai mare parte compilată într-un stand de 96 cu tailender Ken Higgs care s-a transformat aproape de dispariție pentru Anglia într-o simplă înfrângere în reprize.

primul său secol de testare a sosit un an mai târziu, la Headingley împotriva indienilor slabi din 1967. El a fost o alegere evidentă acum, de obicei bătând numărul 5 și adesea bowling prima schimbare și începând să-și construiască reputația de întrerupător de standuri. Nimeni nu i-a pus la îndoială dreptul de a vizita Indiile de Vest în acea iarnă; într-adevăr, întrebările speculative începeau cu privire la efectele posibilei sale selecții pentru Africa de Sud un an mai târziu. Încă din aprilie 1967, John Vorster, prim-ministrul sud-African, a renunțat brusc la apartheidul dur și a spus că echipele mixte rasial vor fi acceptate „din țările cu care am avut legături sportive tradiționale”. Drumul părea clar pentru el să meargă.

dar până acum Dollymania începuse să se estompeze o fracțiune. A avut un turneu slab în Caraibe, jucând în toate cele cinci teste, dar în medie 22 cu liliacul, 97 cu mingea și aruncând capturi. „Din punct de vedere social, a fost un turneu minunat pentru mine”, a spus el la timp pentru a declara. Unii au simțit că tocmai asta era ideea – acum era departe de a fi teetotal. El a făcut 87 nu într-o înfrângere șoc în testul de cenușă de deschidere din 1968, când Anglia a ales în mod ridicol doar trei lansatori din prima linie, apoi a dat vina pe D ‘ Oliveira pentru că nu este unul dintre ei. Acum a fost omis și a rămas în exterior, interpretând patchily pentru Worcestershire, în timp ce Anglia a încercat și nu a reușit să recupereze inițiativa împotriva unei părți sărace australiene.

dar în tot acest timp ” ce-ar fi-El-ales?”speculațiile s-au învârtit. Și apoi a venit ovalul: Roger Prideaux s-a retras cu pleurezie, D ‘ Oliveira a intrat și speculațiile au încetat. A făcut 158, ceea ce a ajutat la câștigarea meciului. El a fost abandonat de patru ori, dar el a redescoperit forma lui, și a triumfat. Cu siguranță nu ar putea exista nici o îndoială acum? Presa nu s-a gândit; arbitrul Charlie Elliott nu s-a gândit: „o, Hristoase”, i-a șoptit lui Basil când s-au ridicat sutele. „Pisica e printre porumbei acum.”Cu siguranță a fost, dar nu așa cum se aștepta Elliott: cinci zile mai târziu a fost anunțată petrecerea turului, fără D’ Oliveira.

destul de clar, tot felul de lucruri murdare au fost în mișcare în acel an. D ‘ Oliveira a reprezentat o amenințare la adresa credibilității Politicii Africii de Sud de separare rasială rigidă și inegalitate. Dacă a venit și a reușit? Guvernul Vorster a fost disperat să evite acest lucru și a sancționat tot felul de mită pentru a-l convinge pe D ‘ Oliveira să se excludă, detaliat cu atenție într-o biografie din 2004 de Peter Oborne. MCC, cu fostul prim-ministru Sir Alec Douglas-Home ridicat în sfaturile lor, nu a vrut să pună în pericol relația lor lungă și, din perspectiva lor, fericită cu Africa de Sud albă.

fostul prim-ministru Sir Alec Douglas-Home, președinte al MCC, circa iulie 1966

este posibil să credem că selectorii s-au aplecat să nu aleagă D ‘ Oliveira de o alianță nesfântă a Domnului și Pretoria. A existat un caz îngust, destul de complicat, de cricketing, pentru a-și susține omisiunea, pe baza faptului că existau batsmeni specialiști mai buni și nu era un complet complet. (Și nu era tânăr, indiferent de vârsta lui reală.) Doug branț, președintele selectorilor, a susținut întotdeauna acest lucru se află în spatele deciziei.

există o altă explicație, mai plauzibilă decât oricare, și susținută de surse bine plasate: că selectorii și-au amintit Turneul Indiilor de Vest și au luat în considerare acest lucru, temându-se probabil de un incident dezastruos noaptea târziu. Este de remarcat faptul că celălalt mare socializator, Colin Milburn, a fost, de asemenea, lăsat pe dinafară.

în Cape Town, Parlamentul sud-African a urlat de încântare când a venit vestea. În Anglia, furtuna a izbucnit peste capetele selectorilor; MCC a devenit un obiect de dispreț și ridicol. Apoi, două săptămâni mai târziu, Tom Cartwright, un bowler care a bătut, a scos prin accidentare; D ‘ Oliveira, un batsman care a jucat, a fost introdus în schimb. Cazul de cricketing pentru acest lucru a fost din nou elaborat, deși poate nu la fel de elaborat ca gândirea lui Cartwright. Avea o conștientizare politică neobișnuită pentru un cricketer (probabil mai mult decât calmantul cronic Douglas-Home) și avea sentimente mixte cu privire la turnee; se pare că și-a folosit senzația ca scuză.

Vorster aproape sigur nu ar fi putut interzice D ‘ Oliveira dacă ar fi fost ales inițial. Cu repulsie mondială construirea împotriva apartheidului, care ar fi fost prea gol rasist, chiar și pentru Africa de Sud. Dar acum a avut șansa lui pentru că părea, nu doar în Africa de Sud, ca și cum selectorii ar fi cedat presiunii politice. În noaptea de după includerea lui D ‘ Oliveira, Vorster vorbea (pe jumătate beat, se spune) în inima supremației albe, membrilor partidului naționalist din Bloemfontein. El a putut să le spună: „echipa MCC, așa cum este constituită acum, nu este echipa MCC, ci echipa mișcării Anti-Apartheid.”A primit o ovație fenomenală. D ‘ Oliveira nu avea voie să intre, iar MCC a trebuit să anuleze turul. Pe termen scurt, Vorster câștigase. Dar atât Vorsterul, cât și apartheidul ar fi morți înainte ca Africa de Sud să joace din nou cricket împotriva Angliei, iar izolarea sportivă creată de interzicerea D ‘ Oliveira a marcat începutul căderii dureroase a regimului.

un singur om a apărut cu credit. D ‘ Oliveira și-a făcut un obicei de a se ridica la ocaziile majore ale vieții sale și s-a comportat de-a lungul acesteia cu integritate, demnitate și implacabilitate. În anii de conflicte politice care au urmat, el nu s-a lăsat folosit nici de boicotorii rigizi, nici de apologeții apartheidului: el a rămas propriul său om. A jucat pentru Anglia; într-adevăr, timp de patru ani după marele scandal, nu a ratat niciun meci (atât pentru judecata inițială a selectorilor). Performanțele sale au inclus probabil cele mai mari reprize ale sale: un 114 neînvins pe un teren șocant la Dacca în seria aranjată în grabă, sfâșiată de revolte, care a înlocuit Turneul Sud-African abandonat. Și a continuat să joace bine pentru Worcestershire până în 1979, când ar fi putut fi trecut de 50 de ani. Apoi a devenit antrenor Județean timp de 11 ani, formând un parteneriat de succes cu Phil Neale în calitate de căpitan.

Worcestershire și Anglia cricketer, Basil D ‘Oliveira la New Road, 1983

D’ Oliveira a fost întotdeauna un bun observator – a lucrat cum să aleagă spinnerul australian de mister John Gleeson – și a fost un antrenor conștiincios, dur și eficient, dacă este mai puternic în ceea ce privește importanța atitudinii mentale decât în detaliile tehnicii. Și decența lui esențială a strălucit în moduri ciudate. Fostul secretar al județului, Mike Vockins, și-a amintit că a fost înșelat cu un angajament de antrenor la o școală din Redditch într-o zi înzăpezită. Nu era sigur că va reuși, așa că a condus acolo dimineața pentru a se convinge că este posibil, apoi s-a întors să facă treaba după-amiaza. Vasile a devenit, de asemenea, un patriarh mândru.

Fiul Său Damian a jucat 14 sezoane pentru Worcestershire, iar în 2011 nepotul său Brett i-a urmat în echipă și a devenit, de asemenea, a patra generație de D ‘Oliveiras care a jucat pentru St Augustine’ s. Până atunci demența îl depășise pe Basil, dar familia sa – condusă de fermul Naomi – l-a susținut. Și a fost venerat în întreaga lume a cricketului, mai presus de toate, departe de Worcester, în țara care l-a disprețuit odată.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.