Restauranger i närheten av The Color Purple at the Kennedy Center

tiden har inte dämpat glansen eller brådskan hos Alice Walker ’ s the Color Purple. Den Pulitzerprisvinnande romanens berättelse om Fröken Celie-uppvuxen för att tro att hon aldrig kommer att uppgå till någonting för att hon är fattig, svart, en kvinna och ful — känns nu som det kan ha känt när romanen ursprungligen publicerades 1982, eller när Steven Spielberg gav historien en blank filmbehandling några år senare.

i #MeToo-eran och” ändå fortsatte hon”, Celies röst, och rösterna från de kvinnorna bredvid henne, borde höras bland kören — trots allt hjälpte de till att föda den kören. Det arvet resonerar genom hela musikalen The Color Purple (xhamster), som effektiviserar celies tidiga 20-talets saga om triumf över kvinnohat och missbruk till en uppsättning väckande låtar med musik och texter av Brenda Russell, Allee Willis och Stephen Bray.

strömlinjeformad även om historien kan vara, regissören John Doyles produktion på Kennedy Center, en turnerande version av hans Tony-vinnande 2015-väckelse, känns fortfarande slak i tempo. Ibland är det de musikaliska arrangemangen, men oftare är det staging som tickar längs mekaniskt, eftersom skådespelare träffar poser och formationer som inte flyter med en nåd för att matcha sången.

libretto, av pulitzerprisvinnaren Marsha Norman (’night, Mother), förlorar mycket av den epistolära berättelsen om både romanen och 1985-filmen, och följaktligen bagatelliserar den viktiga roll som läskunnighet spelade i Walkers drama om fattiga svarta människor i Jim Crow South. Men Normans manus träffar fortfarande höjdpunkterna som har uthärdat i miljontals hjärtan och lämnar Celie, Nettie, Sofia, Shug, Harpo och till och med Mister plenty att sjunga om över showens händelserika fyra decennier.

många av dessa höjdpunkter är oupplösligt kopplade till Spielbergs film och till de outplånliga föreställningarna av Whoopi Goldberg som Celie och Oprah Winfrey som Sofia, den stout, järnvilja fru till Celies svärson, Harpo. Så mycket av filmen tillhör Sofia, vars parallella resa med söt överlevnad hjälper till att bana vägen för Celies befrielse.

det är ett bevis på karaktären, och Winfrey prestanda, att den minnesvärda scenen i Sofia stryk genom ett fält mot Celie att tugga ut henne för rådgivning Harpo att slå henne har, i musikalen, spunnits i den kraftfulla tillrättavisning ” Hell No!”Numret ger en av flera möjligheter för denna Produktions Sofia, Carrie Compere, att bryta hela showen i hennes grepp med sin galvaniserande prestanda. Hennes höftskakande Sofia är ett varmt, strålande ljus som ändå kvarstår, trots att hon lider av de brutala slag av rasism och fängelse. Comperes tur gör det lätt att se hur att vara mitt i denna fulla kraft av naturen kan inspirera Celie att räkna ut ett sätt att stå upp för sig själv.

stöd Metro Weeklys LGBTQ-journalistik för så lite som $1.15 per vecka. Klicka för mer information

som Celie börjar Adrianna Hicks kanske för långt i karaktärens båge från cowed till modig, men hon fångar kvinnans uppvaknande till en känsla av sin egen kraft. Celie andra akt tillväxt förmedlas bäst i låten via Hicks ’sass och bandets swing under” Miss Celie Byxor.”

casten får leverera en bra låt efter den andra, inklusive” Too Beautiful for Words”, en Stevie Wonder-stil ode till Celie ’ s charms, sjungen av Carla R. Stewart som Shug Avery. Den världsliga chanteuse Shug visar Celie hur man älskar sig själv, kropp och själ. Men medan Normans manus spelar ut kvinnornas kamratskap som mer än bara systerskap, genererar Stewarts och Hicks rapport bara svagt romantikens El.

men det paret registrerar ett mer övertygande band än den svaga kopplingen mellan Hicks och N ’ Jamah Camara som Celies syster, Nettie. Systrarnas separation och hoppades Återförening driver en hel del av åtgärden och bör utlösa ett djup av känslor som bara inte rörs av Camaras snyggt sjungna Nettie. Männen i berättelsen, inklusive Gavin Gregory som Celies panna-slå make Mister, försvinner också i denna återgivning, även om CE Smith gör ett solidt intryck i sin korta tur som Celies vev av en svärfar, Ol’ Mister.

Shug driver mer av åtgärden här, och, klädd i Ann Hould-Wards livliga kostymer, Stewart ser till att hon sticker ut som en kvinna till skillnad från alla andra. Garderoben hjälper till att sälja Shugs sexiga, Celie ’ s evolution och varje steg i perioden, från 1909 till 1949, med en smart, subtil touch. Å andra sidan lägger John Doyles uppsättningar — långa lakan av plywood, staplade med styva stolar-inte mycket livlighet till den tröga staging. Som Celie kanske säger, ” Tack Gud, Jag är här.”

det är de omhuldade karaktärerna och den hjärtskärande historien, lika potent nu som för 30 år sedan, som gör denna teaterresa tillbaka i tiden värdefull — tillsammans med en skiva av gospel, blues och jazz-infunderade låtar som ger rörande uttryck för Walkers svepande episka.

färgen lila löper till 26 augusti på Kennedy Center Opera House. Biljetter är $ 79 till $149. Ring 202-467-4600, eller besök Kennedy-Center.org.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.