Ebenezer Bassett

na nomeação de Bassett Para se tornar ministro residente no Haiti (o título de embaixador não seria usado pelos EUA até 1893), Grant nomeou-o como um dos negros de maior patente no governo dos EUA. A acreditação de Bassett para a” república negra ” também não foi acidente. Embora o Haiti tenha conquistado a sua independência da França em 1804, não foi oficialmente reconhecido pelos Estados Unidos até 1862. A resistência sulista a uma antiga colônia governada por ex-escravos tornando-se uma “nação” tinha impedido os Estados Unidos de reconhecer o país. Com a vitória da União na Guerra Civil, o governo dos EUA queria melhorar as relações bilaterais, e acreditava que a nomeação de Bassett era um passo significativo, não só para suas habilidades, mas para o simbolismo de sua nomeação.No entanto, Bassett descobriu que o Haiti foi devastado pela guerra civil. Embora sem experiência internacional, como representante dos EUA, o Ministro Residente foi uma das figuras mais poderosas do país. Bassett logo percebeu que grande parte da diplomacia envolvia intangíveis. Logo após sua chegada, ele escreveu para Frederick Douglass que seus deveres não eram “tão onerosos quanto delicados”. O senso comum e um pouco de Conhecimento da lei…vão levar-me até ao fim.”

Bassett supervisionou casos de reivindicações comerciais cidadãos, imunidade diplomática para agentes consulares e comerciais, e ajuda aos cidadãos afetados por furacões, incêndios e numerosas doenças tropicais.

Canal crisisEdit

artigo principal: caso Boisrond-Canal

o caso que representava o maior desafio para ele, no entanto, foi o refugiado político General Pierre Théoma Boisrond-Canal. O general estava entre os jovens líderes que, em 1869, expulsaram com sucesso o ex-presidente Sylvain Salnave do poder. Na época do subsequente regime de Michel Domingue, em meados da década de 1870, o Canal tinha se retirado para sua casa fora da capital. O novo presidente Haitiano, no entanto, desconfiado dos rivais, perseguiu ameaças percebidas, incluindo Canal.Canal e dois jovens parentes chegaram à casa de Bassett, buscando proteção e refúgio. O diplomata concordou em protegê-los sob sua imunidade diplomática.Como refugiado, Canal tinha sido mantido em cativeiro pela ameaça do governo por mais de cinco meses. Após a partida de Canal, Bassett telegramed o Departamento de Estado informando-os que a crise tinha finalmente passado: “refugiados embarcou amigavelmente e soldados retirados de perto de minhas instalações ontem. Apesar de ter, sem dúvida, pago um preço por ter irritado os poderes que geriam o Departamento de Estado, ele enfrentou tanto o Secretário de Estado quanto a brutal ditadura de Domingue. Ao exigir um tratamento humano para um ilustre cidadão Haitiano, Ebenezer Bassett serviu não só os melhores interesses dos Estados Unidos, mas também do povo do Haiti.Após o fim da Administração Grant em 1877, Bassett apresentou sua demissão como era costume com uma mudança de governo. Apesar de qualquer ressentimento persistente que possa ter existido em Washington por causa de sua postura desafiadora, era impossível para o departamento não reconhecer o trabalho de Bassett.

Secretário de Estado interino F. W. Seward escreveu para Bassett, agradecendo-lhe por seus anos de serviço:

não posso permitir que esta oportunidade passe sem lhe expressar o apreço do Departamento pela forma muito satisfatória como cumpriu as suas funções de missão em Port-au-Prince durante o seu mandato. Esta recomendação dos seus serviços é especialmente merecida porque, em várias ocasiões, os seus deveres têm sido de natureza tão delicada que exigiu o exercício de muito tato e discrição.

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