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teoria de Decisão descreve as etapas envolvidas na tomada de qualquer decisão, incluindo o reconhecimento de que uma decisão deve ser feita, entendendo os objetivos que se espera atingir, fazendo uma lista de opções, determinar as consequências—positivas e negativas—de cada opção, determinar a conveniência de cada conseqüência, avaliando-se a probabilidade de cada uma consequência, e a integração de todas as informações. Todo o processo ocorre dentro de um contexto ou situação que pode influenciar as opções disponíveis e suas consequências. Baruch Fischhoff, professor de Ciências Sociais e de decisão e de engenharia e política pública na Universidade Carnegie Mellon, explicou alguns dos benefícios para pensar sobre a tomada de decisões a partir desta perspectiva. Teoria de decisão fornece uma estrutura descritiva comum para descrever como as pessoas realmente tomam decisões, para comparar o que as pessoas realmente fazem com o que poderia fazer em circunstâncias ideais, e para descobrir maneiras de ajudar as pessoas a melhorar suas habilidades de tomada de decisão.

na vida real, as pessoas muitas vezes fazem escolhas por hábito ou tradição, sem passar pelas etapas de tomada de decisão sistematicamente, Fischoff observou. As decisões podem ser tomadas sob pressão social ou condicionalismos de tempo que interfiram com uma análise cuidadosa das opções e consequências (Reason, 1990). As decisões podem ser influenciadas pelo estado emocional no momento em que uma decisão é tomada (Plous, 1993). Quando as pessoas carecem de informação ou de competências adequadas, podem tomar decisões menos optimizadas (Fischhoff, 1992b). Mesmo quando as pessoas têm tempo e informação, muitas vezes fazem um trabalho pobre de compreender as probabilidades das consequências; mesmo quando conhecem as estatísticas, é mais provável que se baseiem na experiência pessoal do que na informação sobre probabilidades (Conselho Nacional de investigação, 1989).

A maior parte da pesquisa sobre a tomada de decisões foi feita com adultos.Em que medida os resultados da investigação podem ser aplicados aos adolescentes? A caixa 1 enumera algumas das questões que precisam ser respondidas para cada etapa do processo de tomada de decisão a fim de aplicar este quadro aos adolescentes. A caixa 2 apresenta as respostas especulativas de Fischoff às perguntas.

ícone da caixa

caixa 1

aplicação da teoria da decisão aos comportamentos problemáticos dos adolescentes. Opções os adolescentes vêem as opções que os adultos vêem?

box Icon

BOX 2

especulações sobre a tomada de decisão dos adolescentes. Opções os adolescentes pensam muito sobre como sair dos seus dilemas

as pessoas não podem decidir seguir uma linha de acção se não tiverem considerado essa acção como uma opção. Muitos programas para adolescentes são projetados para expandir sua gama de opções, mas muito poucos pesquisadores estudaram como adolescentes—ou adultos—geram opções (Beyth-Marom e Fischoff, 1997). Um estudo das práticas contraceptivas das meninas adolescentes descobriu que elas equacionavam o controle de natalidade com a pílula e, portanto, não consideravam outras formas de controle de natalidade como opções (Rogel et al., 1980). Entrevistas aprofundadas com meninas adolescentes sobre decisões difíceis que tinham feito revelaram que muitas vezes viram apenas uma escolha, ao invés de uma série de opções (Beyth-Marom e Fischoff, 1997).

mais pesquisa tem focado em como as pessoas vêem as consequências de várias opções do que na própria geração de opções. Pesquisas sugerem que, a partir dos 12 ou 13 anos de idade, os jovens são semelhantes aos adultos em sua capacidade de identificar e avaliar possíveis consequências de se envolver em comportamentos de risco (Beyth-Marom et al., 1993; Office of Technology Assessment, 1991). Os adolescentes são um pouco mais propensos do que os adultos a listar consequências sociais de se envolver ou evitar um comportamento arriscado (Beyth-Marom et al., 1993). Os adolescentes também relatam comportamentos que eles descrevem como mais propensos a ter consequências positivas do que negativas (por exemplo, Bauman et al., 1988; Gilbert et al., 1980; Haveman et al., 1997).

no quadro de tomada de decisão, Fischoff explicou, não só é preciso reconhecer as consequências, mas também é preciso determinar a probabilidade de que uma consequência irá ocorrer. O envolvimento dos adolescentes em comportamentos de risco tem sido muitas vezes atribuído ao seu pensamento de si mesmos como invulneráveis—como pensar que consequências ruins não irão acontecer com eles. A investigação mostra que não é mais provável que os adultos se vejam como invulneráveis (Cohn et al., 1995; Quadrel et al., 1993). Isto não quer dizer que os adultos façam um bom trabalho de estimar probabilidades da probabilidade de sofrerem consequências negativas. Numerosos estudos têm encontrado que os adultos tendem a ver-se como menos propensos do que outros a experiência de resultados negativos e mais provável que a experiência positivas (Baumhart, 1968; Finn e Bragg, 1986; Johnson e Tversky, 1983; Larwood e Whitaker, 1977; Perloff, 1983; Svenson, 1981; Weinstein, 1987; Whitely and Hern, 1991). Os jovens favorecem a sua própria experiência e evidências anedóticas sobre a informação probabilística na tomada de decisões, particularmente sobre situações sociais, assim como os adultos (Jacobs e Potenza, 1991).

a adolescência é um tempo de crescimento físico, cognitivo, social e emocional e de mudança. O apresentador do Workshop Lawrence Cohn, Professor Associado de psicologia na Universidade do Texas em El Paso, discutiu o desenvolvimento cognitivo adolescente e suas potenciais implicações para a tomada de decisões. É geralmente afirmado que, durante a adolescência, há uma capacidade crescente de raciocínio abstrato, raciocínio contrafactual, raciocínio a partir de premissas que não são verdadeiras, raciocínio sistemático, e uma capacidade crescente de raciocínio probabilístico. Todas estas capacidades são relevantes para a tomada de decisões. Uma maior capacidade de compreender o conceito de probabilidade deverá encorajar uma compreensão mais realista da possibilidade de ocorrerem vários resultados. Uma maior capacidade de raciocínio sistemático deve proporcionar aos adolescentes a capacidade de imaginar resultados futuros e de os transpor para o presente, permitindo-lhes assim avaliar as consequências das suas acções. Uma maior capacidade de coordenação de informações independentes deve incentivar os adolescentes a atender a todos os aspectos relevantes das escolhas.

a cognição social dos adolescentes—a forma como pensam sobre o seu mundo social, as pessoas com quem interagem e os grupos em que participam—pode diferir Da dos adultos e influenciar as suas capacidades de decisão. O apresentador Janis Jacobs, Professor Associado de desenvolvimento humano e estudos familiares e psicologia na Universidade Estadual da Pensilvânia, mencionou três maneiras principais em que dominar o conhecimento sobre o mundo social difere de outras habilidades cognitivas (Jacobs e Ganzel, 1993). Em primeiro lugar, os resultados sociais são geralmente incertos, de modo que o melhor raciocínio e tomada de decisão não garante os melhores resultados sociais e o mau raciocínio não garante um mau resultado social. Em segundo lugar, a informação sobre relacionamentos e eventos sociais muitas vezes deve ser inferida ao longo de um longo período de tempo. Em terceiro lugar, o mundo social está em constante mudança. À medida que as crianças entram na adolescência, estão expostas a uma maior variedade de adultos e pares, e estão ganhando maior autonomia. Os adolescentes tomam decisões importantes sob o conjunto de circunstâncias em que sabemos que os adultos têm a maior dificuldade: tarefas desconhecidas, escolhas com resultados incertos, e situações ambíguas.

Jacobs also noted that she has found different styles of decision making in two studies (Jacobs, 1998; Jacobs and Potenza, 1990). Algumas pessoas preferem reunir informações e ponderar cuidadosamente diferentes opções. Outros dizem que preferem confiar na intuição e tomar decisões precipitadas. Um terceiro grupo é inconsistente em suas estratégias e relatam altos níveis de indecisão. Em ambos os estudos, os dois primeiros grupos pensaram em si mesmos como bons tomadores de decisão, mas os do 7º e 8º ano que tomaram decisões precipitadas eram mais propensos a estar envolvidos em comportamentos de risco do que aqueles que cuidadosamente ponderaram opções e avaliaram consequências.

podem existir outras diferenças entre adolescentes e adultos que também podem influenciar a forma como tomam decisões. Cohn observou que os adolescentes vêem o envolvimento ocasional ou experimental em atividades que ameaçam a saúde como menos perigoso do que os seus pais. Comparado com seus pais, os adolescentes percebem menos risco em ocasionalmente beber álcool, se embebedar ou fumar cigarros. No entanto, reconhecem, nomeadamente, que o envolvimento frequente nestas actividades os coloca em maior risco de danos (Cohn et al., 1995). Algumas evidências sugerem que os adolescentes também interpretam os riscos independentes como cumulativos, ou seja, eles pensam que se deve ser exposto a um risco várias vezes antes de experimentar consequências negativas. Um exemplo deste raciocínio é a adolescente grávida que não pensou que poderia engravidar da primeira vez. Cohn observou que os adolescentes também podem sobrestimar sua capacidade de reconhecer e evitar situações perigosas.

Workshop presenter Reed Larson, professor de desenvolvimento humano e comunitário e psicologia na Universidade de Illinois, Urbana-Champaign, explicou o papel que as emoções podem desempenhar na tomada de decisão adolescente. As emoções afetam a forma como as pessoas pensam e se comportam e influenciam a informação que as pessoas atendem. Quando as pessoas estão experimentando emoções positivas, elas tendem a subestimar a probabilidade de consequências negativas para suas ações; quando elas estão experimentando emoções negativas, elas tendem a se concentrar no curto prazo e perder de vista o quadro geral. As capacidades de decisão dos adolescentes e dos adultos são influenciadas pelas emoções. A pesquisa de Larson descobriu que os adolescentes experimentam mais emoções, em geral, do que os adultos (Larson et al., 1980; Larson and Richards, 1994).2 Cerca de um quarto a um terço das fortes emoções dos adolescentes-tanto positivas como negativas—estão ligadas de alguma forma a emoções românticas reais ou fantasiadas (Larson e Asmussen, 1991).

outro fator que pode influenciar as decisões que os adolescentes tomam, de acordo com a apresentadora da oficina Elizabeth Cauffman, pós-doutorado no centro da adolescência na Universidade de Stanford, é o seu nível de maturidade de julgamento. Em sua pesquisa, a maturidade do julgamento abrange três dimensões: responsabilidade—ser auto-confiante e ter um senso saudável de autonomia; perspectiva—tendo a visão de longo prazo e preocupação com os outros; e temperança-ser capaz de limitar a impulsividade e exercer auto—controle. Quanto menos Maduro um jovem era avaliado no estudo, mais provável era que ele ou ela escolhesse uma opção menos “responsável” (como roubar lojas, fumar maconha, etc.). Em geral, a pesquisa de Cauffman descobriu que a maturidade estava curvinearmente relacionada com a idade, ou seja, o nível de maturidade era alto entre os alunos do 6º ano, caiu para o seu nível mais baixo entre os do 10º e 11º ano, então começou a aumentar para a idade adulta jovem, quando plateia. Ela também descobriu que as meninas geralmente eram mais maduras do que os meninos em uma determinada idade. No entanto, o nível de maturidade do julgamento era um preditor melhor de escolher uma opção “responsável” do que era a idade. Por exemplo, um adulto de 15 anos era mais propenso a tomar uma decisão “responsável” (como não fumar maconha, não roubar lojas, etc.) do que um jovem imaturo de 24 anos (Steinberg e Cauffman, 1996).

notas de rodapé

1

a investigação sobre os processos de decisão de adultos pode ser consultada em Ableson e Levi (1985), Fischhoff (1988), Fischhoff et al. (1987), Slovic et al. (1988), e von Winterfeldt e Edwards (1986).

2

trabalho Experimental no cérebro imagem de Deborah Yurgelun-Todd sugere que os adolescentes podem processar emoções na parte do cérebro responsável por instinto e reacções viscerais (amígdala), enquanto os adultos processo de emoções na secção frontal—a parte do cérebro associada com o racional raciocínio (Boston Globe, 1998). Isto sugere uma maturação fisiológica do cérebro que continua durante a adolescência.

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