Basil D’Oliveira: o protagonista de uma das maiores crises de Críquete de sempre

Basil D’Oliveira, que morreu neste dia em 2011, foi a figura central de uma das maiores crises da história do críquete. Este obituário Wisden Almanack traçou a sua história notável.D’Olivera, Basil Lewis, CBE, morreu em 18 de novembro de 2011. Pensava-se que ele tinha 80 anos. Basil D’Oliveira era um bom jogador de críquete que, em circunstâncias mais normais, poderia ter jogado muito mais do que 44 testes. Mas o milagre da sua vida era que ele tocava qualquer um. Sua história, e a crise de 1968 conhecida como o caso D’Oliveira, tiveram consequências que reverberaram muito além do críquete e definiram a vida de Basílio. O próprio homem não era um santo secular ou um militante político: era, acima de tudo, um jogador de críquete.D’Oliveira nasceu na cidade do cabo e cresceu na então segregada área colorida conhecida como Signal Hill. Isso é certo; a data é mais problemática. Quando ele chegou pela primeira vez na Inglaterra em 1960, ele disse que tinha nascido em 1935. De acordo com Pat Murphy, que encobriu a autobiografia de 1980 de Basil para declarar, ele revisou esse número duas vezes, primeiro para 1933, depois para 1931. Wisden adiciona à confusão, começando em 1934 e depois fixando-se em 1931. Mas no livro D’Oliveira insinuou que ele era ainda mais velho, e Murphy disse que viu uma fotocópia de uma certidão de nascimento dizendo 1928, tornando-o 37 quando ele jogou pela primeira vez para a Inglaterra, 43 quando ele evitou o ataque Australiano em 1972, e 83 quando ele morreu.

qualquer que fosse a sua idade, ele era um fenômeno – e ele alcançaria uma honra geralmente concedida apenas aos grandes de todos os tempos quando, em 2004, foi anunciado que a futura série de testes entre a Inglaterra e a África do Sul seria para o troféu Basil D’Oliveira.

a Inglaterra Alastair Cozinhar com o Manjericão D’Oliveira troféu, depois de vencer a série de 2016 contra a África do Sul

Ele cresceu em uma orgulhoso, vibrante e coloque-a sobre a comunidade com um forte críquete da cultura, o que foi ignorado pela África do Sul, a decisão da brancos bem antes de a política de apartheid, tornou-se consagrado na década de 1950. Seu pai, Luís, era o capitão de santo Agostinho, entre uma pilha de clubes que jogou simultaneamente, Indiana maidan de estilo, no acidentado de tapetes e desigual outfields do próximo Ponto Verde. Basil aprendeu a jogar nas ruas antes de se formar na equipe de seu pai. Em dias de folga de seu trabalho em um centro de impressão, ele logo se estabeleceu uma reputação local como um poderoso lançador e um consistente artilheiro da competição, com média de cerca de nove séculos de uma época através de 1950.

Ele foi suficientemente dominante para ser escolhido como capitão, representando “não-branco” a África do Sul, que marcou decisivo, em casa e fora vitórias contra o Quênia. O historiador André Odendaal disse que isso lhe dá uma melhor reivindicação do que Owen Dunell em 1888-89 para ser considerado como o primeiro capitão da África do Sul, uma vez que a equipe de Dunell representava uma minoria da população. Mas quando a MCC excursionou em 1956-57, D’Oliveira, em sua época de grilo, caminhou sete milhas para Newlands e sentou-se incógnito na área segregada.

no final da década, falou-se de uma turnê por uma equipe da Índia Ocidental liderada por Frank Worrell, mas que naufragou nas rochas Políticas. D’Oliveira estava à beira de esquecer o críquete, e agora tinha outras prioridades: em janeiro de 1960 ele se casou com sua namorada Naomi.Do nada, um pedido de emprego especulativo, escrito em uma série de cartas ao comentarista John Arlott na Inglaterra nos dois anos anteriores, produziu uma resposta dramática. Arlott havia contatado o jornalista John Kay, que conhecia a cena de dentro para fora, e Middleton da Liga Central de Lancashire estava subitamente desesperado o suficiente para punt em um desconhecido como seu profissional. Eles ofereceram apenas £ 450 por uma temporada, fraco mesmo então, especialmente porque a tarifa aérea custaria £200. Mas Naomi, já grávida do filho Damian, insistiu que Basil arriscasse. Um barman-cum-sportswriter local, Benny Bansda, começou a arrecadar dinheiro, e até mesmo algumas das estrelas brancas jogaram uma partida para ajudar.Ele chegou a Middleton em 1 de abril de 1960 – frio, ingênuo sobre críquete e o mundo, abstrato, mais fluente em Africâner do que em inglês – e fez apenas 25 corridas em seus cinco primeiros innings. Em seguida, ele se acalmou, relaxou, e marcou 930 para o topo da média da liga, uma fração à frente do profissional de Radcliffe, um Garry Sobers.

no ano seguinte, ele retornou com Naomi e Damian, comprou uma pequena casa própria, e passou por 1.000 corridas. Ele logo se tornou um regular nos jogos televisionados Sunday Cavaliers e em turnês dirigidas pelo jornalista-empresário Ron Roberts e o treinador Alf Gover. Alguns destes mostraram-se racialmente tensos: a Rodésia tinha uma segregação ao estilo Sul-africano, menos formal, mas quase tão difundida; o Paquistão opôs-se ao passaporte Sul-africano de D’Oliveira, o que o levou a candidatar-se a um passaporte britânico.

logo vários condados acordaram para ele, embora não o óbvio: a eminência de Lancashire Cyril Washbrook o escreveu como “um slogger da tarde de sábado”. Tom Graveney teve uma visão diferente, e em 1964 D’Oliveira mudou-se para Worcester para passar um ano qualificando-se. Quando ele fez sua estréia no campeonato, contra o Essex em 1965, ele era, de acordo com a certidão de nascimento, quase 37. Felizmente, ele não perdeu mais tempo: ele fez 106 – seguido por 163 de 289 em um turner furioso no retorno uma semana depois, em Brentwood. Os cépticos estavam a desaparecer. Ele marcou 1.691 corridas naquele verão, e Worcestershire manteve o Campeonato.

Wes Hall (esquerda) e Manjericão D’Oliveira compartilhar um guarda-chuva, Worcester, Pode 1966

até agora, ele tinha confiança em si mesmo e de seu método, baseado em uma curta backlift e uma forte mão de fundo; ele tinha negociado sua antiga off-girar a tigela de swing e corte; ele também tinha, menos fortuitamente, sentiu-se encorajado para beber álcool. O estabelecimento também ganhava confiança. Em maio de 1966 D’Oliveira foi nomeado nos doze anos para o teste de abertura contra as Índias Ocidentais: “HELLO DOLLY!”disse a manchete do Daily Mirror, previsivelmente o suficiente.Além de sua idade, ele estava mantendo algo mais calmo: ele não podia jogar corretamente, após um acidente de carro no inverno anterior. Ele foi feito décimo segundo homem, para que o Teste, escolhido para a segunda e se tornou uma estrela no terceiro e quarto, com três sucessivas meia-séculos para uma equipe que estava sendo ultrapassado, incluindo 88 em Headingley, principalmente compilado em um estande de 96 com o tailender Ken Higgs, que virou quase extinção para a Inglaterra em uma mera jogada de derrota.

seu primeiro século de testes chegou um ano depois, em Headingley contra os fracos índios de 1967. Ele era uma escolha óbvia agora, geralmente batendo No. 5 e muitas vezes boliche primeira mudança, e começando a construir sua reputação como um quebra de stands. Ninguém questionou seu direito de visitar as Índias Ocidentais naquele inverno; de fato, as questões de especulação estavam começando sobre os efeitos de sua possível seleção para a África do Sul um ano depois. Já em abril de 1967, John Vorster, o primeiro-ministro sul-africano, subitamente vacilou do apartheid e disse que equipes racialmente mistas seriam aceitas “de países com os quais temos tido laços esportivos tradicionais”. O caminho parecia claro para ele ir.

mas até agora Dollymania tinha começado a desaparecer uma fração. Ele teve uma turnê pobre no Caribe, jogando em todos os cinco testes, mas com média de 22 com o taco, 97 com a bola e caindo capturas. “Socialmente, foi uma grande turnê para mim”, disse ele a tempo de declarar. Alguns sentiram que era precisamente esse o ponto-ele estava agora longe de teetotal. Ele não fez 87 fora em uma derrota de choque no teste de cinzas de abertura de 1968, quando a Inglaterra ridiculamente escolheu apenas três jogadores da linha da frente, em seguida, culpou D’Oliveira por não ser um deles. Agora ele foi omitido, e permaneceu do lado de fora, realizando patchily para Worcestershire, enquanto a Inglaterra tentou e não conseguiu recapturar a iniciativa contra um lado Australiano pobre.

mas durante todo o tempo o ” what-if-he’s-choose?”a especulação rodopiou. E depois veio a Sala Oval.: Roger Prideaux retirou-se com pleurisy, D’Oliveira entrou, e a especulação cessou. Ele fez 158, o que ajudou a ganhar a partida. Ele foi derrubado quatro vezes, mas ele redescobriu sua forma, e triunfou. Certamente não pode haver dúvidas agora? A imprensa não pensou; o árbitro Charlie Elliott não pensou: “Oh Cristo”, ele sussurrou para Basil quando os cem surgiram. “O gato está entre os pombos agora.”Certamente foi, mas não da maneira que Elliott esperava: cinco dias depois, a festa da turnê foi anunciada, sem D’Oliveira.Muito claramente, todo o tipo de trabalho sujo estava em andamento naquele ano. D’Oliveira representava uma ameaça para a credibilidade da política da África do Sul de rígida separação racial e desigualdade. E se ele veio e conseguiu? O governo Vorster estava desesperado para evitar isso, e sancionou todos os tipos de subornos para persuadir D’Oliveira a descartar-se, cuidadosamente detalhado em uma biografia de 2004 por Peter Oborne. A MCC, com o ex-Primeiro-Ministro Sir Alec Douglas-Home alto em seus conselhos, não queria comprometer sua longa e feliz relação com a África do Sul branca.

o Ex-Primeiro-Ministro Sir Alec Douglas-Home, o presidente do MCC, por volta de julho de 1966

é possível acreditar que os seletores foram inclinou-se sobre não escolher D’Oliveira por uma aliança profana do Senhor e Pretória. Havia um caso estreito, bastante complicado, de grilo para apoiar a sua omissão, baseado no fato de que havia melhores batedores especializados e ele não era completamente um todo-redondo. (E ele não era jovem, seja qual for a sua idade real. Doug Insole, o presidente dos selectores, sempre manteve isso por trás da decisão.

há outra explicação, mais plausível do que qualquer uma delas, e apoiada por fontes bem posicionadas: que os seletores se lembraram da turnê das Índias Ocidentais e levaram isso em conta, talvez temendo um desastroso incidente no final da noite. É notável que o outro grande socializador, Colin Milburn, também foi deixado de fora.Na cidade do cabo, o Parlamento Sul-africano rugiu de alegria quando a notícia chegou. Na Inglaterra, a tempestade quebrou sobre as cabeças dos seletores; MCC tornou-se um objeto de desprezo e ridicularização. Em seguida, duas semanas depois, Tom Cartwright, um jogador de bowling que batia, saiu por lesão; D’Oliveira, um batedor que jogava Bowling, foi inserido em seu lugar. O caso grilo para isso foi novamente elaborado, embora talvez não tão elaborado como o pensamento de Cartwright. Ele tinha uma consciência política incomum para um jogador de críquete (provavelmente mais do que o apaziguador crônico Douglas-Home) e tinha sentimentos mistos sobre a turnê em tudo; parece provável que ele usou sua pontada como uma desculpa.Vorster quase certamente não poderia ter proibido D’Oliveira se tivesse sido escolhido originalmente. Com a revolta mundial contra o apartheid, isso teria sido demasiado racista, mesmo para a África do Sul. Mas agora ele teve a sua oportunidade porque parecia, não apenas na África do Sul, como se os selectores tivessem cedido à pressão política. Na noite seguinte à inclusão de D’Oliveira, Vorster estava falando (meio bêbado, diz – se) no coração da supremacia branca, aos membros do Partido Nacionalista em Bloemfontein. Ele foi capaz de dizer a eles: “a equipe MCC como constituída agora não é a equipe da MCC, mas a equipe do movimento Anti-Apartheid.”Ele recebeu uma ovação fenomenal. D’Oliveira não seria permitido entrar, e MCC teve que cancelar a turnê. A curto prazo, Vorster tinha ganho. Mas tanto Vorster quanto apartheid estariam mortos antes da África do Sul jogar críquete contra a Inglaterra novamente, e o isolamento esportivo criado por banning D’Oliveira marcou o início da queda dolorosamente lenta do regime.

apenas um homem emergiu com crédito. D’Oliveira tinha o hábito de ascender às principais ocasiões da sua vida, e comportou-se ao longo desta com integridade, dignidade e implacabilidade. Nos anos de conflitos políticos que se avizinham, ele não se deixaria usar nem pelos rígidos boicotes nem pelos apologistas do apartheid: ele permaneceu seu próprio homem. Ele jogou pela Inglaterra; na verdade, durante os quatro anos após o grande rumpus, ele não perdeu uma partida (tanto para o julgamento original dos seletores). Suas performances incluíram talvez seus maiores innings: um 114 invicto em um arremesso chocante em Dacca na apressadamente arranjada série tumulto-rasgado que substituiu a abandonada turnê sul-africana. E ele continuou a jogar bem para Worcestershire até 1979, quando ele pode ter passado dos 50. Ele então se tornou treinador do condado por 11 anos, formando uma parceria notavelmente bem sucedida com Phil Neale como capitão.

Worcestershire and England cricketer, Basil D’Oliveira at New Road, 1983

D’Oliveira sempre foi um bom observador-ele descobriu como escolher o roteirista australiano John Gleeson-e foi um treinador consciencioso, duro e eficaz, se mais forte na importância da atitude mental do que nas minúcias da técnica. E a sua decência essencial brilhou de formas estranhas. O ex-secretário do Condado, Mike Vockins, lembrou-se que ele estava sobrecarregado com um compromisso de treinador numa escola em Redditch num dia nevado. Ele não tinha certeza de que poderia vir, então ele conduziu até lá de manhã para se convencer de que era possível, e depois voltou para fazer o trabalho à tarde. Basílio também se tornou um patriarca orgulhoso.Seu filho Damian jogou 14 temporadas pelo Worcestershire, e em 2011 seu neto Brett os seguiu para a equipe, e também se tornou a quarta geração de D’Alveiras a jogar pelo St Augustine’s. Nessa época, a demência já havia superado Basílio, mas sua família – liderada pela firme Naomi – o sustentou. E ele era reverenciado pelo mundo do críquete, acima de tudo, longe de Worcester, no país que outrora o desprezava.

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