życie mogło powstać na Ziemi 4 miliardy lat temu, badanie kontrowersyjnych skamielin sugeruje

skamieniałości pochodzące z 3,5-miliardowego Apex Chert Australii Zachodniej sugerują istnienie złożonych społeczności mikrobiologicznych jeszcze w tamtych czasach.

Graeme Churchard / Flickr / CC-BY 2.0

w 1992 roku naukowcy odkryli dowody na to, co było wówczas potencjalnie najwcześniejszym życiem na Ziemi: 3.5-miliardowe mikroskopijne zawijasy zamknięte w Australijskich skałach. Jednak od tego czasu naukowcy zastanawiali się, czy te odciski naprawdę reprezentują starożytne mikroorganizmy, a nawet jeśli tak, czy są naprawdę tak stare. Obszerna analiza tych mikrofosyli sugeruje, że te formacje rzeczywiście reprezentują starożytne mikroby, potencjalnie tak złożone, że życie na naszej planecie musiało powstać jakieś 500 milionów lat wcześniej.

nowa praca wskazuje, że te wczesne mikroorganizmy były zaskakująco wyrafinowane, zdolne do fotosyntezy i wykorzystania innych procesów chemicznych do uzyskania energii, mówi Birger Rasmussen, geobiolog z Curtin University w Perth w Australii, który nie był zaangażowany w prace. Badanie „prawdopodobnie dotknie lawiny nowych badań nad tymi skałami, ponieważ inni badacze szukają danych, które albo wspierają, albo obalają to nowe twierdzenie”, dodaje Alison Olcott Marshall, geobiolog z University of Kansas w Lawrence, który nie był zaangażowany w ten wysiłek.

w nowym badaniu William Schopf, paleobiolog z University of California w Los Angeles—i odkrywca Australijskich mikrofosylów—połączył siły z Johnem Valley, geologiem z University of Wisconsin w Madison. Valley jest ekspertem w technice analitycznej zwanej spektrometrią mas jonów wtórnych (SIMS), która może określić stosunek różnych form węgla w próbce-klucz do oceny, czy jest organiczny.

Schopf spędził 4 miesiące pracując z mikroskopami, aby znaleźć cienki kawałek skały, który zawiera skamieniałości z okazami dostępnymi na tyle, aby zbadać je z SIMS; próbka ta zawierała 11 mikrofosyli, których różnorodność kształtów i rozmiarów sugerowała, że reprezentowały pięć gatunków drobnoustrojów. Dostarczył również próbki skał nie zawierających domniemanych skamieniałości do porównania.

nowy materiał dowodowy potwierdza, że owe” Squiggle ” reprezentują Wczesne życie.

J. William Schopf, UCLA

analiza wykryła kilka różnych współczynników węgla w materiale, Schopf, Valley i współpracownicy donoszą dziś w Proceedings of the National Academy of Sciences. Dwa rodzaje mikrofosyli miały taki sam stosunek węgla jak współczesne bakterie, które wykorzystują światło do wytwarzania związków węgla, które napędzają ich aktywność-prymitywna fotosynteza, która nie obejmowała tlenu. Dwa inne rodzaje mikrofosyli miały takie same proporcje węgla jak mikroorganizmy znane jako Archea, które zależą od metanu jako źródła energii—i które odegrały kluczową rolę w rozwoju wielokomórkowego życia. Stosunek końcowego rodzaju mikrofosilu wskazywał, że organizm ten wytwarzał Metan w ramach swojego metabolizmu.

to, że jest tak wiele różnych proporcji węgla wzmacnia sprawę, że są to prawdziwe skamieniałości, mówi Schopf. Wszelkie procesy nieorganiczne, które mogły wytworzyć zawijasy, powinny pozostawić jednolity wskaźnik węgla, mówi. Fakt, że mikroby były już tak zróżnicowane w tym momencie historii Ziemi, sugeruje również, że życie na naszej planecie może datować się na 4 miliardy lat temu, mówi. Inni badacze odkryli oznaki życia sięgające co najmniej tak daleko, ale te odkrycia są jeszcze bardziej kontrowersyjne niż Schopfa.

„nowe wyniki dodają wagi idei, że mikrostruktury są biologiczne”, zgadza się Rasmussen. Ale obawia się, że mikrofosy mogły być źle zachowane. Olcott Marshall, który uważa, że wrażenia skalne nie są w ogóle skamieniałościami, ale produktem procesów geologicznych, jest jeszcze bardziej krytyczny: „błędy wytwarzane przez tę technikę analityczną są tak duże”, że dane nie są wystarczająco jasne, aby powiedzieć, że istnieją różne rodzaje mikrobów w skale, mówi.

ale eksperci Sims chwalą pracę. „To był bardzo ostrożny, dobrze przemyślany eksperyment”, mówi Lara Gamble, chemik z University of Washington w Seattle, który nie brał udziału w badaniu. „Włożyli wiele wysiłku, aby upewnić się, że wszystko zostało odpowiednio skalibrowane.”

Rasmussen ma nadzieję, że będą dalsze prace, które analizują więcej mikrofosylów. „Warto to naprawić, biorąc pod uwagę, że patrzymy na jedne z najstarszych możliwych śladów życia” – mówi. „Doskonalenie naszych umiejętności w rozpoznawaniu starożytnych biosygnatur na Ziemi jest ważne, ponieważ kierujemy nasze oczy na Marsa i poza nią.”

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.