Verdien Dit! Een Memorial (D-)Day Essay

ik kocht onlangs een avideocassette exemplaar van Saving Private Ryan, en heb het de afgelopen weken vier of vijf keer verzonden. Ik heb nagedacht over het in de context van twee belangrijke dagen die onlangs verstreken: MemorialDay en de 55ste verjaardag van de landing op Omaha Beach (afgebeeld in de opening half uur van de film). Ik was herhaaldelijk gefixeerd op de laatste scènes van de film, de vertragende actie gevochten in de fictieve stad Ramelle en de afsluiting van de film op de American cemetery at St.- Laurent-sur-Mer, op de klippen achter Omaha, en wat deze twee tussenliggende scènes voor mij betekenden en misschien wat ze voor alle Amerikanen betekenen. Vandaag (18 juni 1999) schreef ik dit essay.
ik heb nagedacht over hoe regisseur Steven Spielberg deze laatste minuten heeft gestructureerd. Ten eerste, het is in Ramelle dat we de laatste stand ervaren van de belegerde Amerikanen, venijnig gereduceerd tot minder dan een squad, zich terugtrekkend over een vitale brug naar een gebombardeerd gebouw dat ze hebben nagesynchroniseerd “de Alamo.”Het is geen toeval dat te midden van de explosies van handgranaten en zingen van moderne kogels horen we echo’ s van Jim Bowie, Davy Crockett, en hun mannen dapper stand te houden tegen de 4.000 troepen van Santa Anna op die Legendarische Texas missie. De vijand, belichaamd door dreigende en krachtige Tiger tanks en brutale SS grenadiers, lijkt overweldigend en niet te stoppen. Ze scrabbelen over de stapels gebroken hout en steen als boze insecten. Er lijkt geen einde aan te komen. Bazooka raketten stuiteren onschadelijk af van de gepantserde snuit van de Tigers. De SS ‘ ers haasten zich naar voren en stoppen alleen om een genadeslag te geven aan elke gewonde parachutist in doodsangst temidden van het puin. De overlevende GIs zijn gereduceerd tot een paar clips munitie en hebben hun toevlucht genomen tot het lobben van mortiergranaten op hun vijanden. De lucht is zwaar van dood en wanhoop.
wanneer kapitein Miller (Tom Hanks) beseft dat hij de ontsteker moet bereiken om de brug op te blazen, of de nazi ‘ s zullen hem vangen, staat hij op en krijgt onmiddellijk een kogel in de borst.Dodelijk gewond, stort hij in, en met zijn levenskracht begint ebbing de zijne te schieten .45 Pistool, belachelijk uitdagend, bij de aanvallende Panzer. De Nazi tank is bijna aan het spelen met hem, langzaam inching over de spanwijdte en spuwen Machine-gun kogels om hem heen. Dan, als alles hopeloos lijkt, wordt een fantastische tegenstrijdigheid geschilderd op het scherm: Miller feebly besteedt nog een ronde en, tegen alle logica in, de tank ontploft in een enorme vuurbal.Een split-second passeert en we staren verbijsterd voor een moment, niet in staat om het effect te verzoenen met de oorzaak, en dan als de camera kantelt, een P-51 tank-buster raketten overhead, D-Day strepen en Zilveren Vleugels knipperen in de zon. We begrijpen het. De cavalerie is op het nippertje aangekomen!Miller is stervende. Op twee na zijn alle mannen gedood in de poging om Ryan (Matt Damon) te vinden en te redden.Hij beweegt Ryan over, trekt hem naar hem toe en vertelt hem één ding voordat hij sterft.
verdien dit.
op dat moment zag ik Miller meteen als elke veteraan van de Tweede Wereldoorlog die met elke andere Amerikaan sprak. Het is net zo goed hun stervend gefluister als dat van Miller, verdienen waar we allemaal voor vochten en waar velen van ons voor stierven. Die dag en de meer dan duizend dagen van die oorlog. Denk vaak aan ons. Onthoud onze Namen. Vergeet ons niet.Op dat moment was ik Ryan, en ik werd verteld om te verdienen wat elke Amerikaanse soldaat deed die dag, dat jaar, die oorlog. Minimaal, door nooit hun offer te vergeten. Misschien door, zoals Ryan zich afvraagt, door het leven van een ” goed leven.”(Ik denk dat dat de kern is van waarom ik deze website heb gemaakt. Die fictieve brug bij Ramelle had net zo goed een brug kunnen zijn tussen 1944 en nu. Tussen de generatie die toen vocht en stierf en de generatie die nu bijna hun offer vergeet. Aan de ene kant, de vijand van de Vrijheid gemanifesteerd door die lompe, schijnbaar onoverwinnelijke tijger tank spugen willekeurige dood, onderdrukking, tirannie; aan de andere kant, vrijheid, verdedigd door Miller en, uiteindelijk, elke soldaat die vocht tegen de tirannie die de nazi ‘ s probeerden te brengen aan de wereld 55 jaar geleden.Daarna maakt Spielberg de laatste overgang naar de meest symbolische scène van de film. De oudere Ryan staat wankel voor Miller ‘ s grave op de klippen boven Omaha Beach. We zijn terug in het heden, waar de film begon. Het kanaal eronder is koudblauw en verbrijzelt in wit schuim als het breekt op het gladde zand. Vanaf die ochtend was het strand rood gekleurd met het bloed van de jonge mannen van de 29th Division en het 2nd Ranger Battalion die nu rusten tussen de 9.386 Amerikaanse doden begraven op de grond van Normandy Cemetery. Een etherische groene uitgestrektheid van gemanicuurd gras en die verdoovende rijen van witte kruisen en sterren van David. Daar, Ryan overweegt de vreselijke Last die hij heeft moeten dragen voor 50 jaar-om te beseffen dat acht mannen, met een toekomst van hun eigen, riskeerde of gaf die toekomst voor de zijne. Hoe kan een man ooit hopen dat te verdienen? In het begin leken Miller en zijn team zich maar al te bewust van de morele wiskunde toen ze door Normandië ‘ s heggerow land liepen op zoek naar deze man wiens leven op de een of andere manier werd geschat en berekend om waardevoller te zijn dan het hunne. Wanneer iemand soldaat Reiben (Edward Burns) vraagt om “aan Ryan’ s moeder te denken” om te rechtvaardigen dat hij acht levens riskeert om Ryan te redden, zegt hij simpelweg “we’ ve all got mothers.”Aan Reiben, wat maakt Ryan’ s leven meer waard? Zegt Miller, ” Ryan kan het maar beter waard zijn. Hij kan maar beter naar huis gaan om een ziekte te genezen of een nieuwe, duurzame gloeilamp uitvinden.”Ja, dat is een zware last om te dragen: verdien dit. Verdien het. Maak jezelf waardig voor ons offer.Ryan keerde tegen het einde van zijn leven terug naar Normandië en worstelde met een moreel dilemma van verschrikkelijke afmetingen. Nadat hij huilend instort, vraagt hij zijn vrouw of hij het offer gerechtvaardigd heeft.Ze verzekert hem dat hij een goed mens was die een goed leven leidde. Hij staat dan, steelt zichzelf, en groet Miller ‘ s cross. Plotseling was ik weer Ryan, die niet alleen Miller ‘ s cross begroette, maar elk kruis op dat kerkhof, en elke veteraan van die oorlog, levend en dood. Spielberg bereikte op dat moment, voor mij, een verbazingwekkende overdracht. Het had net zo goed mijn oor kunnen zijn dat Miller had ingefluisterd. Net zoals de oudere Ryan zich kwelt over Miller ‘ s graf om zichzelf ervan te overtuigen dat hij verdiende wat die acht mannen deden, was ik plotseling vervuld van het besef dat mijn eigen vrije en overvloedige leven gedoopt is in het bloed van de soldaten en slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog (en ja, van andere oorlogen). Dat de 9.386 mannen begraven in St. – Laurent-sur-Mer voor mij deden, op een heel echte manier, wat Miller ‘ s eight voor Ryan deed. Dat de velen die in Normandië vochten het ook voor mij deden. En zo verder en zo verder. Misschien ben ik ze allemaal een verslag verschuldigd over hoe goed ik heb geleefd, of ik heb verdiend wat ze mij en de wereld hebben nagelaten. En, net als Ryan, worstelde ik vandaag terwijl ik dit overwoog, me afvragend of ik ooit de vergelijking in balans zou kunnen brengen. Ik besloot dat alles wat ik ooit kon doen was mijn “licht” toevoegen aan de som van licht. Ik kon er zelf niet helemaal zeker van zijn. Dus besloot ik te doen wat ik kon, maar vooral niet te vergeten. Om te oefenen met herinneren. Om ze te blijven herdenken op elke manier die ik kon. Om er zeker van te zijn dat bij de volgende reünie van de Skylighters dat ik ervoor zou zorgen dat de kleine groep veteranen die ik had leren kennen zou weten dat ik me zo voelde.
ik herinnerde me onlangs dat ik de film Memphis Belle uit 1992 met mijn vijfjarige neef heb gekeken. Geen geweldige film, maar kijkbaar. Natuurlijk was hij gefascineerd door de luchtgevechten en dacht niet veel na over de sombere achtergrond van die spannende gevechtssequenties. Hij was een kleine jongen blij met het vooruitzicht om piloot te worden misschien, zeker niet begrijpen wat het werk van een bommenwerper piloot was. Hij stelde geen vragen en ik heb hem geen geschiedenis opgedrongen. Ik weet zeker dat hij niet wist wat de setting van de film was of wat het betekende. Ik was net zo in de vroege jaren zestig. Ik speelde leger met mijn vrienden en vloog denkbeeldige B-17 ‘ s in de strijd tegen de Duitsers. Sommige dagen droeg ik een BAR net als Reiben en gebruikte het op de “enemy.”Sommigen van ons vielen om, dood, sommigen niet, sommige dagen werd ik gedood, andere dagen leefde ik. We hebben allemaal gered en geleefd voordat de bommenlegger in het kanaal neerstortte. Pas veel later in mijn leven kwam ik in aanraking met de gruwelijke “vergelijkingen” van die oorlog die ik de hele zomer speelde. Ik ontdekte hoeveel mannen gedood werden in de eerste vijf minuten van de Omaha landingen. Ik leerde dat elke B-17 die neerstortte 10 man aan boord had en dat het verliezen van 60 vliegtuigen per dag betekende dat er maar liefst 600 man stierven. Ze waren niet anders dan ik. Ze stierven op mijn leeftijd. Ze stierven veel jonger dan ik nu ben. Ze stierven door willekeurige granaatscherven die door de romp van een vliegend Fort sneden. Ze stierven als de ongelukkige mannen die toevallig vooraan stonden aan boord van het landingsvaartuig in Omaha. Ze stierven toen een artilleriegranaat hun schuttersputje van de honderd vond. Ze stierven door hun pech en het geluk van iemand anders. Ik heb verhalen gehoord over een kogel die door een GI ging en die achter hem doodde.) Ze stierven, zoals een scène in Saving Private Ryan laat zien, lachend stomverbaasd door verbazing vlak nadat ze dachten dat ze net aan de dood ontsnapt waren. De ironie van de oorlog is bekend en het zijn er vele.Misschien zullen mijn neef en ik op een dag gaan zitten om soldaat Ryan te zien redden. Misschien wordt het een dag waarop er maar heel weinig veteranen van de Tweede Wereldoorlog in de buurt zijn,of zelfs wanneer er geen meer over zijn. Ik zal misschien net zo oud zijn als zij nu zijn. Op dat moment zal de overdracht van herinnering en ervaring die Spielberg in zijn film op de brug van Ramelle en op het graf van St.-Laurent-sur-Mer heeft bereikt, de voortzetting van de keten van herinnering mogelijk maken.op dat moment, als mijn neef vraagt hoe het echt was, zal ik in staat zijn om hem te vertellen niet omdat ik daar was, maar gewoon omdat ik ervoor koos om te herinneren wat deze mannen ons vertelden voordat ze vertrokken. Ik had de vergelijking begrepen. En, misschien, als wij als cultuur echt geluk hebben, zal mijn neef, of anderen van zijn generatie, begrijpen en ervoor kiezen om te onthouden, en de fakkel die de generatie die vocht en WO II won doorgegeven aan mijn generatie zal, op zijn beurt, worden doorgegeven aan de volgende.In de geest, zal er altijd die metaforische brug bij Ramelle zijn waar veranderende generaties elkaar kunnen ontmoeten en de boodschap doorgeven. Zeker, de Normandische begraafplaats zal er voor de komende generaties zijn, dus degenen die komen om te begrijpen wat er gebeurd is kunnen tussen de Stille stenen bewegen en nadenken over wat die 9.386 afgetrokken zielen aan de wereld hebben nagelaten. Voor mij is Spielberg ‘ s boodschap verbazingwekkend duidelijk vandaag, 55 jaar na die brutale eerste seconden nadat de deuren van dat landingsvaartuig vielen …
elke generatie moet zijn kapitein Millers produceren om in de oren te fluisteren van alle Private Ryans die komen …
verdien dit!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.