toegangscode voor de Website

geologen van de Rice University hebben bewijs gevonden dat suggereert dat de draaias van de aarde zich miljoenen jaren geleden op een andere plek bevond, een fenomeen dat “true polar wander” wordt genoemd.”De verandering, die ergens in de afgelopen 12 miljoen jaar plaatsvond, zou Groenland verder naar de poolcirkel hebben verschoven-wat mogelijk heeft bijgedragen aan het begin van de laatste grote ijstijd, 3,2 miljoen jaar geleden.

je kunt de draaias van de Aarde zien als de onzichtbare as waaromheen de planeet draait. Deze as is altijd hetzelfde gebleven ten opzichte van de zon, waardoor onze aarde zijn karakteristieke axiale kanteling heeft. Maar de plaatsen die deze denkbeeldige as uit het aardoppervlak tevoorschijn haalt — de Noord — en Zuidpool-zijn niet altijd hetzelfde geweest. Die punten zijn op verschillende momenten verschoven in de geschiedenis van onze planeet, wat betekent dat de echte Polen op verschillende plaatsen zijn geweest.

het nieuwe bewijs voor een van deze verschuivingen is afkomstig van een analyse van miljoenen jaren aan gegevens die zijn achtergelaten in de geologische gegevens: in het pad van hotspots zoals Hawaii en in sedimenten en magnetische velden vanaf de zeebodem.

Hot Spot for Science

het grootste deel van onze planeet bestaat uit gesmolten gesteente onder de buitenste korst. Op dit magma drijven en verschuiven tektonische platen … die onze continenten en de oceaanbodem vormen. Op sommige plaatsen bereikt magma het oppervlak van de korst en sijpelt het, wat een “hotspot” wordt genoemd.”Deze gebieden hebben veel vulkanische activiteit: in de VS zijn er hotspots onder Yellowstone en Hawaii. Deze vlekken bewegen ook ten opzichte van de binnenste kern van de aarde, maar lang niet zo “snel” als de tektonische platen.

als een tektonische plaat over een hotspot beweegt, laat hij een pad achter in zijn kielzog. Bijvoorbeeld, de overblijfselen van de beweging van de Pacifische plaat over de Hawaiiaanse hotspot is veel langer dan alleen de bovenwatereilanden die de vulkanen van de hotspot creëerden. Het volledige pad, gemarkeerd door onderwater slapende vulkanen, strekt zich uit 3.600 mijl over de Stille Oceaan van Hawai ‘i naar Alaska’ s Aleoetische eilanden.

deze heatmap toont het pad van de Hawaiiaanse hotspot over de Pacifische plaat als een keten van slapende vulkanen van het huidige Hawaii tot Alaska ‘ s Aleoetische eilanden. (Met dank aan: Wikimedia Commons)

geologen kunnen dit soort paden gebruiken om niet alleen te zien hoe de plaat over de hotspot is verplaatst, maar ook hoe de hotspot zelf in de loop van de tijd is verplaatst. Door te kijken naar meerdere hotspots over de hele wereld, kunnen ze de hotspotbeweging kwantificeren na aftrekken van de bekende beweging van de tektonische platen hierboven.Hierdoor konden de auteurs van de studie Daniel Woodworth en Richard Gordon de hotspotlocaties over de hele wereld gebruiken als een consistente basis voor het in kaart brengen van de bewegingen van de draaias van de aarde. Als de draaias van de aarde verandert, moet hij van positie veranderen ten opzichte van de hotspots, niet alleen ten opzichte van de steeds bewegende tektonische platen.

equatoriale verschuiving

het eerste bewijs dat Woodworth en Gordon vonden voor een verschuivende spin-as was dat een verschuiving van de evenaar in het verleden kan worden gezien in de geologische record.

we kunnen altijd vertellen waar de evenaar is geweest dankzij iets dat Corioliskrachten wordt genoemd. Deze komen voor als gevolg van het spinnen van de aarde, die wind creëert die de oceaan water duwen naar het noorden in het noordelijk halfrond, en naar het zuiden in het zuidelijk halfrond. Dit leidt tot een tekort aan oppervlaktewater langs de evenaar in de oceaan. De oceaan sorteert zichzelf door meer water op te zuigen van dieper naar beneden. Dit brengt extra voedingsstoffen naar het oppervlak, wat betekent dat meer plankton en andere beestjes in die wateren kunnen leven. Wanneer deze organismen sterven, worden hun lichamen afgezet als sedimenten op de zeebodem — langs de evenaar.

deze extra sedimentafzettingen geven aan waar de evenaar is geweest. Omdat we weten dat de Pacifische plaat gestaag naar het noorden beweegt, moet je steeds verder naar het noorden Zoeken om oudere en oudere Equator-sedimentafzettingen te vinden.

maar als je de beweging van de Pacifische plaat aftrekt, toont het pad van deze evenaarrecords iets onverwachts: de evenaar was niet waar hij nu is van 48 miljoen jaar geleden tot ongeveer 12 miljoen jaar geleden. Met andere woorden, de evenaar bewoog. De enige manier voor de evenaar om te bewegen is door de draaias van de aarde — de polen — te bewegen.

magnetisch bewijs

het andere stuk van deze geologische puzzel kwam opnieuw uit de oceaan, maar dit keer uit magnetische velden die werden geregistreerd door schepen en vliegtuigen die de zeebodem opmeten.

de aarde is magnetisch gepolariseerd dankzij haar gesmolten kern en de exacte oriëntatie van de reuzenmagneet verandert in de loop van de tijd. De magnetische Noord – en Zuidpool liggen altijd iets buiten het centrum van de geografische polen die de spin-as vormen, maar hun locaties zijn gemiddeld rond de geografische polen in de loop van de tijd.

de vroegere oriëntatie van dit magnetisch veld kan worden gemeten op de hedendaagse oceaanbodem. Dat komt omdat wanneer nieuwe korst wordt gemaakt op de oceaanbodem, het behoudt de magnetische handtekening van de positie van de polen op het moment van zijn vorming. Vanwege de omvang van deze records wordt het ronddwalen van de magnetische polen gemiddeld uitgetekend, wat betekent dat de magnetische polen een nauwkeurige proxy zijn voor geografische polen. Woodworth en Gordon gebruikten deze magnetische velden in de zeebodem om te zien waar de geografische polen zich op verschillende tijdstippen bevonden in de afgelopen 50 miljoen jaar.

in het zwart, de omvang van de gletsjers tijdens de laatste ijstijd. Geologen denken dat een van de triggers een verschuiving kan zijn geweest in de draaias van de aarde ergens in de afgelopen 12 miljoen jaar. (Krediet: Wikimedia Commons)

The Climate Connection

in hun nieuwe studie gepubliceerd in Geophysical Research Letters, Leggen Woodworth en Gordon uit dat alle tekenen wijzen op een fenomeen genaamd “true polar wander”, waarbij de draaias van de aarde locaties verplaatste ten opzichte van het oppervlak van onze planeet.

zij ontdekten dat tussen 48 miljoen en ongeveer 12 miljoen jaar geleden de draaias van de aarde, en dus de geografische Noord-en Zuidpool, zich op een andere plaats bevonden dan nu het geval is. Lang geleden zou de Noordpool dichter bij Groenland zijn geweest dan nu, en de Zuidpool zou op dezelfde manier naar het Westen zijn verschoven. Ongeveer 12 miljoen jaar geleden verhuisden de polen naar waar ze nu zijn.

deze verschuiving kan ernstige gevolgen hebben gehad voor het klimaat op aarde, wat bijzonder interessant is gezien het feit dat de laatste ijstijd ongeveer 3,2 miljoen jaar geleden begon. De verandering zou Groenland hebben verplaatst naar de poolcirkel, wat op dat moment de ijsaccumulatie zou kunnen hebben beïnvloed. Hoewel er meer onderzoek nodig is om de mechanismen uit te zoeken van hoe dit de klimaatverandering op dat moment zou hebben beïnvloed, hoopt Gordon, een professor in de geofysica, dat dit inzicht kan toevoegen aan een klimaatverandering in het verleden op een manier die de huidige klimaatwetenschap kan informeren.

” het is leuk als we mondiale fenomenen gerelateerd aan de platen … kunnen verbinden met het belangrijke probleem van klimaatverandering en ook met het paleogeografische raamwerk van de wereld, ” zegt Gordon.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.