the Black Keys: success, depression and divorce

Brown ‘ s Diner in Nashville is een gedrongen grijs gebouw met schilferende lak en een enorme lelijke satellietschotel die van het dak extruseert. Naast het, op beton langzaam af te geven aan onkruid, staat een trio van Chevy pick-up trucks. Natuurlijk, dit is de plek die de Black Keys voorstelde voor de lunch. Waar anders om een rockband te ontmoeten wiens carrière een lange en hardnekkige slowburn is geweest, gefundeerd op een gebrek aan pretentie? Zanger-gitarist Dan Auerbach en drummer Pat Carney zitten zij aan zij in een hokje, terwijl ze cheeseburgers bespotten terwijl ze de bijeenkomst van knoestige zuiplappen in de jukebox in de hoek waarderen. “Ik hou van deze bemanning die dagdronken wordt in hun Tanktops”, glimlacht Auerbach.”That guy looks like he just got off tour in 1987,” zegt Carney, gebaren op een bijzonder grizzled rocker, alvorens snel toe te voegen, “You have to be careful in Nashville about how loud you observe.”Carney onthult dat hij ooit iets te luid reageerde op een man die een betoverde jeans droeg tijdens een American football-wedstrijd en uiteindelijk in de armen van de dichtstbijzijnde agent werd gejaagd. Het verhaal heeft Auerbach trillen en piepen van gelach.

als ik zie hoe deze twee elkaar in elkaar slaan in een smerig wegrestaurant, moet ik mezelf eraan herinneren hoe groot de zwarte toetsen tegenwoordig zijn. Nu met acht albums en zeven Grammy ‘ s op hun naam, de alomtegenwoordigheid van hun nummers is zodanig dat ze waarschijnlijk soundtracked een deel van je leven, zelfs als je het niet beseffen. In 2012 waren de tickets voor hun Madison Square Garden show in 15 minuten uitverkocht. Dat is sneller dan Jay Z. Het paar hebben gewoond in Nashville voor de laatste vier jaar, een periode van hun leven dat hun beste van de tijden professioneel en hun slechtste van de tijden persoonlijk omvat. Beiden 34 jaar oud, beiden nu gescheiden, hun aankomende album Turn Blue is beladen met de pijn en de vermoeidheid van de afgelopen jaren. Als gevolg daarvan is het het meest geavanceerde en invloedrijke ding dat ze hebben gedaan.

dit lezen op mobiel? Klik hier om

te bekijken in augustus, terwijl ze Turn Blue opnamen in LA, beëindigde Auerbach zijn scheiding van Stephanie Gonis en kreeg de tijdelijke voogdij over hun zesjarige dochter. Het is een pijnlijke openbare break-up: Gonis maakte beschuldigingen van misbruik, Auerbach beweerde dat ze zelfmoordpogingen in het bijzijn van hun dochter. De pers zat vol met de lugubere details, waaronder een lok van Bob Dylan ‘ s haar dat Gonis won in de schikking. Vandaag zijn zijn verdriet en uitputting voelbaar. “Ik heb nooit vertrouwd op muziek om me door iets zoals ik deed op deze,” zegt hij, rustig. “Het afgelopen jaar realiseerde ik me hoe gelukkig ik was met dit ding dat ik kan doen: muziek maken en tekstueel dingen zeggen die persoonlijk zijn. Ik weet wel dat, onbewust, droefheid een enorm effect kan hebben op een album. Met deze plaat, Ik heb niet geprobeerd om het te duwen in welke richting dan ook, maar het kwam er mooi uit…” hij loopt weg.

het woord waar hij zich uiteindelijk op vestigt is “moody”, maar ik zou “melancholie” aanbieden, niet een emotie waar de rootsy, Gespierde grooves van The Black Keys eerder veel geloof aan gaven. Turn Blue begint met hun langste nummer ooit, the seven-minute Weight Of Love, maar het meest opzienbarende is the world-weary in Our Prime, die opent met kleine pianoakkoorden en de woorden, “giet me down the drain, I disappear/ Like every honest thing I used to hear”.”It’ s not an instantly satisfying record of quick, fast pop songs like El Camino was, ” benadrukt Auerbach. “Maar in de loop van jaren en decennia hopelijk gaat het zo aangenaam als een plaat als deze kan zijn.”

” I want people to like our music, “voegt Carney toe,” but I don ’t want to make music we know they’ re gonna like just to make music we know they ‘ re gonna like.”

Auerbach en Carney kennen elkaar sinds ze op dezelfde school in Akron, Ohio zitten. Auerbach was aanvoerder van het American football team, een jock, zij het een langharige, stoner jock met een voorliefde voor bluesman Junior Kimbrough; Carney, daarentegen, was een slungelige nerd die geek uit over televisie, The Stooges en The Stones. Ze hadden alleen contact toen hun oudere broers voorstelden dat ze samen muziek gingen maken. De eerste keer dat ze vastgelopen in Carney ‘ s Kelder, improviseerden ze een zes-track demo, waarvan een kopie vond zijn weg naar LA label Alive Naturalsound, die hen ondertekend zonder ze te hebben gezien spelen. Hun debuut, The Big Come Up, werd uitgebracht in 2002.De volgende jaren sloegen de Black Keys het uit op het toiletcircuit, maar zelfs toen de door Strokes aangewakkerde garagerock-revival op gang kwam, ontsnapten veel radio-en media-aandacht. Er was een auto-reclame voor nodig om hun carrière op te starten: in 2006 besloten ze om de licentie early song Set You Free To Nissan en, sindsdien, hun nummers hebben geholpen verkopen meer beha ‘s, Auto’ s en tv-drama ‘ s dan welke band rond. Hun vrolijke pragmatisme over het verlenen van licenties voor muziek aan advertenties strekt zich uit tot het verschijnen op de Colbert Report in 2011 voor een “sell-out off” tegen vampier Weekend ’s Ezra Koenig (Colbert’ s oordeel: “duidelijk heb je even hoereerde uit uw muziek”).

black keys live
the band at the Bottle Rock Music festival last year. Foto: Tim Mosenfelder / Getty

Brothers, hun zesde en strakste album, tilde hen naar een nieuw niveau van commercieel succes, mede dankzij producer Brian Burton AKA Danger Mouse, die The Black Keys’ ere-derde lid is geworden. Dat werd gevolgd door 2011 ‘ s enorm succesvolle El Camino. “We gingen naar arena graduate school voor dat record,” grapt Carney. “Het was het uitzoeken hoe je 11 nummers speelt voor een publiek dat niet bekend is met onze vorige platen.”De Black Keys zijn geen underdogs meer, maar ze handhaven een krampigheid van ethos. Ze zijn hilarisch openhartig, bijvoorbeeld, over het niet zijn van “goede muzikanten”. “We weten niet hoe we ons album moeten spelen”, zegt Carney Vrolijk. “Dat doen we nooit.”

” The last album, “voegt Auerbach toe,” we hired our friends to come play with us on tour and the rehearsals were basicly them learning us how to play our songs.”Tot op de dag van vandaag kan geen van hen muziek lezen. “Ik vond het altijd geweldig hoe Pat absoluut niets volgens het boekje deed”, vervolgt hij. Hij heeft nog nooit drumles gehad. Technisch gezien is hij verschrikkelijk, maar, weet je, Ik probeer niet om een goede technische drummer te horen, dat zou me in slaap doen vallen.”

volgens hun rechten zouden ze nu in hun Bel-Air herenhuizen moeten wonen, maar ze kozen ervoor om zich in Nashville te vestigen omdat het hen deed denken aan thuis. “Als we in New York zouden wonen, zouden veel mensen onze kont kussen”, zegt Auerbach. “Als we in LA zouden wonen zou het als een constant scenester ding zijn. Nashville voelt voor mij veel als Akron waar we opgroeiden; het is een kleine stad.”

van hun blijvende relatie, zegt Carney: “Ik ben de gekke jongere broer en zo is het altijd geweest. Ik voel me alsof ik 16 ben, ik gedraag me alsof ik 14 ben.”

Ik wend me tot Auerbach: hoe zit het met hem? “Ik voel me oud,” zegt hij, het dwingen van een gepijnigde lach. “Vandaag wel.”
rond dit punt neemt Auerbach beleefd, vermoeid afscheid. Zodra hij weg is, Carney wordt oprecht en voluble in het overwegen van zijn bandmaat de recente beproevingen. “Het is moeilijk om het uit te maken met iemand van wie je houdt”, zegt hij. “Het is gewoon klote. Het was echt van invloed, en dit is waar de plaat vandaan komt.”

Carney weet hoe hij zich voelt, nadat hij in 2007 gescheiden is van schrijfster Denise Grollmus. “Het enige wat ik nog had was mijn familie en Dan. Ik heb meer moeite gestoken in de band dan in mijn huwelijk; dat is een rechttoe rechtaan feit en daarom is het mislukt. Ik wilde dat de band werkte. Maar ik had nooit gedacht dat het echt zou werken.”Toen het succes kwam, overweldigde het hem. Het begon op Lollapalooza in 2010 met paralysing stagefright. “Ik had echt het gevoel dat we de goederen niet konden leveren aan 50.000 mensen op klaarlichte dag. En weet je wat het antwoord daarop is? Dat kun je niet. Ik ging naar een hypnotiseur in LA genaamd Kerry Gaynor – ik zou nooit iemand zijn naam laten vallen, maar hij heeft verdomme mijn carrière gered-en hij zei: ‘Dude, rock’ N ‘ Roll is verondersteld slordig te zijn.'”

zwarte toetsen dan
Dan Auerbach doet zijn ding. Foto: Tim Mosenfelder / Getty

over rock ‘ N ‘ Roll gesproken, het is moeilijk om over the Black Keys te praten zonder ook dat andere beroemde blues-rock duo, The White Stripes, te vermelden. Auerbach en Carney hebben nooit ontmoet Jack White, maar een decennium van vergelijking met hun collega Nashville resident is uitgegroeid tot een soort spook voor hen. White heeft altijd al vocale over zijn afkeer, vertellen Rolling Stone in 2010, “Ik ben veel meer te maken met Jay Z dan… met de zwarte toetsen”, maar afgelopen zomer zag een ander hoofdstuk toegevoegd aan de vete. Gerechtelijke documenten rond White ‘ s eigen scheiding lekte, waaronder een e-mail waarin hij naar Auerbach verwees als een na-Aper “klootzak”.

Auerbach is verdwenen voordat ik het onderwerp kan bespreken, maar Carney is gelijk. “Die e-mails waren duidelijk privé-communicatie niet bedoeld voor ons om te zien,” zegt hij. “Als muzikant ben je in een staat van eeuwigdurende adolescentie. Ik heb gewoon medelijden met mensen die echt vastzitten in die staat. Ik zeg niet dat Jack White dat is, maar ik weet dat het vaak leidt tot een opgeblazen ego ding. En eerlijk gezegd, Ik heb medelijden met hem, echt waar, want Ik heb veel domme, fucked-up shit gezegd en als het ooit naar buiten zou komen zou ik me schamen.”

dat “dumb shit”bevat vorig jaar Twitter spat met Justin Bieber die begon toen Carney merkte op Bieber’ s gebrek aan Grammy nominaties (“He’ s making a lot of money. Hij zou blij moeten zijn, denk ik”). Bieber parried met, “de zwarte toetsen drummer moet worden geslagen rond haha” en de Beliebers opgestapeld in. “Ik schrok me rot”, zegt Carney. “Ik wil niet dat Justin Bieber 40 miljoen 12-jarigen op mij zet!”

afgezien van de vage dreiging van een leger van woedende Beliebers, Carney is blij dat hij en Auerbach in staat zijn geweest hun ellende te overwinnen, kanaliseren ze productief in een meeslepend nieuw album. “Op dit punt, na vijf jaar en de extreme emotionele dingen die zijn gebeurd, onze carrière gaat van de bodem naar dit punt waar we nooit gedacht dat het is, Ik heb geen verwachtingen voor deze plaat. Ik hoop dat Dan en ik over tien jaar bij je aan tafel zitten. Maar als het morgen zou eindigen, zou ik me in vrede met de wereld voelen.”Dat is misschien wel een van die ietwat oneerbiedige muzikanten clichés, maar in dit geval geloof ik hem echt.
Blauw is op 12 Mei; de Zwarte Toetsen kop van het Latitude festival, Southwold op 20 juli

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{aanhef}}

{{#leden}}

{{.}}

{{/alinea ‘ s}}{{highlightedText}}

{{#CTA}}{{tekst}}{{/cta}}
herinner me in Mei

geaccepteerde betaalmethoden: Visa, Mastercard, American Express en PayPal

wij nemen contact met u op om u eraan te herinneren bij te dragen. Kijk uit voor een bericht in je inbox in mei 2021. Als u vragen heeft over bijdragen, neem dan contact met ons op.

  • Deel op Facebook
  • Delen op Twitter
  • Delen via e-Mail
  • Delen op LinkedIn
  • Delen op Pinterest
  • Delen op WhatsApp
  • Delen op Messenger

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.