het leven kan 4 miljard jaar geleden op aarde zijn ontstaan, studie van controversiële fossielen suggereert

fossielen van de 3,5 miljard jaar oude Apex-Chert in West-Australië suggereren dat complexe microbiële gemeenschappen zelfs toen al bestonden.

Graeme Churchard / Flickr / CC-BY 2.0

in 1992 ontdekten onderzoekers bewijs van wat toen mogelijk het vroegste leven op aarde was: 3.5 miljard jaar oude microscopische kronkeltjes in Australische rotsen. Sindsdien hebben wetenschappers echter gedebatteerd over de vraag of deze afdrukken echt oude micro-organismen vertegenwoordigen, en zelfs als ze dat doen, of ze echt zo oud zijn. Nu, een uitgebreide analyse van deze microfossielen suggereert dat deze formaties inderdaad oude microben vertegenwoordigen, die potentieel zo complex zijn dat het leven op onze planeet zo ‘ n 500 miljoen jaar eerder is ontstaan.Het nieuwe werk geeft aan dat deze vroege micro-organismen verrassend geavanceerd waren, in staat waren fotosynthese te maken en andere chemische processen te gebruiken om energie op te wekken, zegt Birger Rasmussen, een geobioloog aan de Curtin University in Perth, Australië, die niet bij het werk betrokken was. De studie “zal waarschijnlijk raken uit een vlaag van nieuw onderzoek naar deze rotsen als andere onderzoekers op zoek naar gegevens die ofwel ondersteunen of weerleggen deze nieuwe bewering,” voegt Alison Olcott Marshall, een geobioloog aan de Universiteit van Kansas in Lawrence die niet betrokken was bij de inspanning.In de nieuwe studie werkte William Schopf, een paleobioloog aan de Universiteit van Californië, Los Angeles—en de ontdekker van de Australische microfossielen—samen met John Valley, een geowetenschapper aan de Universiteit van Wisconsin in Madison. Valley is een expert in een analytische techniek genaamd secundaire ionenmassaspectrometrie (SIMS), die de verhouding van verschillende vormen van koolstof in een steekproef—sleutel kan bepalen om te meten of het organisch is.

Schopf werkte vier maanden met microscopen om een dun plakje van het gesteente te vinden dat de fossielen bevat met monsters die voldoende toegankelijk zijn om met SIMS te bestuderen; dat monster bevatte 11 microfossielen waarvan de diversiteit van vormen en maten suggereerde dat ze vijf soorten microben vertegenwoordigden. Hij leverde ook monsters van rotsen die geen vermeende fossielen bevatten ter vergelijking.

nieuw bewijs ondersteunt dat deze” kronkels ” vroege leven vertegenwoordigen.

J. William Schopf, UCLA

de analyse ontdekte verschillende verschillende koolstofverhoudingen in het materiaal, Schopf, Valley, en collega ‘ s rapporteren vandaag in de Proceedings van de National Academy of Sciences. Twee soorten microfossielen hadden dezelfde koolstofverhouding als moderne bacteriën die licht gebruiken om koolstofverbindingen te maken die hun activiteiten voeden – een primitieve fotosynthese zonder zuurstof. Twee andere soorten microfossielen hadden dezelfde koolstofverhoudingen als microben die als archaea worden bekend die van methaan als hun energiebron afhangen-en die een centrale rol in de ontwikkeling van multicellular leven speelden. De verhouding van een laatste type microfossil gaf aan dat dit organisme methaan produceerde als onderdeel van zijn metabolisme.

dat er zoveel verschillende koolstofverhoudingen zijn versterkt het geval dat dit echte fossielen zijn, zegt Schopf. Van alle anorganische processen die de kronkels kunnen hebben gemaakt, wordt verwacht dat ze een uniforme koolstofverhouding achterlaten, zegt hij. Het feit dat microben al zo divers waren op dit punt in de geschiedenis van de aarde suggereert ook dat het leven op onze planeet kan dateren van 4 miljard jaar geleden, zegt hij. Andere onderzoekers hebben tekenen van leven gevonden die in ieder geval zo ver terug dateren, maar die bevindingen zijn nog controversiëler dan die van Schopf.

” de nieuwe resultaten vergroten het idee dat de microstructuren biologisch zijn, ” is Rasmussen het ermee eens. Maar hij is bezorgd dat de microfossielen slecht bewaard zijn gebleven. Olcott Marshall, die denkt dat de rotsindrukken helemaal geen fossielen zijn, maar het product van geologische processen, is nog kritischer: “de fouten die door deze analytische techniek worden geproduceerd, zijn zo groot” dat de gegevens niet duidelijk genoeg zijn om te zeggen dat er verschillende soorten microben in gesteente zijn, zegt ze.

maar Sims-deskundigen prijzen het werk. “Het was een heel voorzichtig, goed doordacht experiment”, zegt Lara Gamble, een chemicus aan de Universiteit van Washington in Seattle die niet betrokken was bij de studie. “Ze hebben veel moeite gedaan om ervoor te zorgen dat alles goed is gekalibreerd.”

Rasmussen hoopt dat er vervolgwerk zal komen dat meer microfossielen analyseert. “Het is de moeite waard om dit goed te doen, gezien het feit dat we kijken naar een aantal van de oudst mogelijke sporen van leven,” zegt hij. “Het aanscherpen van onze vaardigheden in het herkennen van oude biosignaturen op aarde is belangrijk als we onze ogen richten op Mars en daarbuiten.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.