Ebenezer Bassett

door Bassett te nomineren als minister in Haïti (de titel ambassadeur zou pas in 1893 door de VS worden gebruikt), benoemde Grant hem tot een van de hoogste zwarten in de Amerikaanse regering. Bassett ’s accreditatie voor de” zwarte republiek ” was ook geen toeval. Hoewel Haïti in 1804 onafhankelijk was geworden van Frankrijk, werd het pas in 1862 officieel erkend door de Verenigde Staten. Zuidelijke weerstand tegen een voormalige kolonie geregeerd door ex-slaven steeds een “natie” had voorkomen dat de Verenigde Staten van de erkenning van het land. Met de overwinning van de Unie in de Burgeroorlog wilde de Amerikaanse regering de bilaterale betrekkingen verbeteren, en geloofde dat de benoeming van Bassett een belangrijke stap was, niet alleen voor zijn vaardigheden, maar voor de symboliek van zijn benoeming.Bij aankomst in Port-au-Prince ontdekte Bassett echter dat Haïti verscheurd werd door een burgeroorlog. Hoewel de minister geen internationale ervaring had, was hij als vertegenwoordiger van de VS een van de machtigste figuren in het land. Bassett realiseerde zich al snel dat veel van de diplomatie ontastbare zaken inhield. Kort na zijn aankomst schreef hij aan Frederik Douglass dat zijn taken “niet zo belastend waren als delicaat. Gezond verstand en wat kennis van de wet … zal me helpen.”

Bassett hield toezicht op gevallen van commerciële claims van burgers, diplomatieke immuniteit voor consulaire en handelsagenten, en hulp aan burgers die getroffen werden door orkanen, branden en talrijke tropische ziekten.Hoofdartikel: Boisrond-Canal affair

de zaak die de grootste uitdaging voor hem vormde was echter de politiek vluchteling generaal Pierre Théoma Boisrond-Canal. De generaal was een van de jonge leiders die in 1869 met succes de voormalige president Sylvain Salnave uit de macht verdreven. Tegen de tijd van het daaropvolgende regime van Michel Domingue in het midden van de jaren 1870 had Canal zich buiten de hoofdstad teruggetrokken. De nieuwe Haïtiaanse President, echter, verdacht van rivalen, opgejaagd gepercipieerde bedreigingen, waaronder Canal.Canal en twee jonge familieleden arriveerden in Bassett ‘ s huis en zochten bescherming en een toevluchtsoord. De diplomaat stemde ermee in om hen te beschermen onder zijn diplomatieke onschendbaarheid.

als vluchteling was Canal in wezen langer dan vijf maanden gevangen gehouden door de dreiging van de regering. Na het vertrek van Canal telegramde Bassett het Ministerie van Buitenlandse Zaken met de mededeling dat de crisis eindelijk voorbij was: “Vluchtelingen zijn in der minne ingescheept en soldaten trekken zich gisteren uit mijn omgeving terug.”

hoewel hij ongetwijfeld een prijs betaalde door de machten die het Ministerie van Buitenlandse Zaken leidden te irriteren, stond hij toch op tegen zowel de minister van Buitenlandse Zaken als de brutale dictatuur van Domingue. Door een humane behandeling te eisen voor een eervolle Haïtiaanse Burger, diende Ebenezer Bassett niet alleen de belangen van de Verenigde Staten, maar ook van de bevolking van Haïti.Na het einde van de Grant administratie in 1877 diende Bassett zijn ontslag in, zoals gebruikelijk was bij een wisseling van regering. Ondanks de aanhoudende wrok die in Washington kon bestaan vanwege zijn opstandige houding, was het onmogelijk voor het departement om Bassett ‘ s werk niet te herkennen.

waarnemend Staatssecretaris F. W. Seward schreef Bassett om hem te bedanken voor zijn jarenlange dienst:

ik kan deze gelegenheid niet voorbij laten gaan zonder u de waardering van het departement uit te spreken voor de zeer bevredigende wijze waarop u uw taken van de missie in Port-au-Prince tijdens uw ambtstermijn hebt vervuld. Deze eervolle vermelding van uw diensten is des te meer verdiend omdat uw taken op verschillende momenten van zo ‘ n delicate aard zijn geweest dat de uitoefening van veel tact en discretie vereist was.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.