De beteugeling van de culturele krediet in de mode-industrie met intellectuele eigendom

augustus 2019

Door Brigitte Vézina, Intellectuele eigendom en cultureel erfgoed wet consultant, den Haag, Nederland*

Mode-ontwerpers hebben geleend stilistische elementen uit andere
culturen eeuwenlang, en vandaag de dag, de aantrekkingskracht van traditionele ontwerpen met
een “etnische” flair is zo sterk als ooit. Jas ontworpen door Indigenous
modeontwerper, Angela DeMontigny (foto: Met dank aan Marta Hewson / Angela DeMontigny).

In het licht van de publieke opschudding na talloze beschuldigingen van culturele toe-eigening, zal de mode-industrie een diepgaande transformatie ondergaan. Over de hele wereld worden modeontwerpers opgeroepen om bewust te zijn bij het lenen van andere culturen en om producten aan te bieden die respect hebben voor hun tradities. Hoewel de term “culturele toe-eigening” in onzekerheid is gehuld, is er ongetwijfeld een rol weggelegd voor intellectuele eigendom (IE) bij het beteugelen van deze schadelijke praktijk.

“culturele toe-eigening” is een vaag begrip. Het kan worden omschreven als de handeling van een lid van een relatief dominante cultuur om een traditionele culturele expressie te nemen en deze in een andere context te hergebruiken, zonder toestemming, erkenning en/of compensatie, op een manier die schade toebrengt aan de houder(s) van de traditionele culturele expressie.

een cultuur van kopiëren in de mode

veel gevallen van culturele toe-eigening kunnen, althans gedeeltelijk, worden verklaard door het feit dat kopiëren zo wijdverbreid is in de wereldwijde mode-industrie. Hoewel modeontwerp wordt gekenmerkt door een verbazingwekkend niveau van creativiteit, blijft imitatie een belangrijke drijvende kracht achter het conceptualisatieproces. Veel commentatoren noemen dit de “piraterijparadox”, waarin snel kopiëren zorgt voor een hernieuwde vraag van de consument naar steeds veranderende ontwerpen. Met nieuwe trends die snel naar beneden druppelen van high-fashion naar fast-fashion, hebben ontwerpers de neiging om een multiculturele visie te omarmen en hun toevlucht te nemen tot het verkennen van een steeds gevarieerder scala aan culturele invloeden om te komen met een stroom van frisse en nieuwe stijlen.

dit is niets nieuws. Modeontwerpers lenen al eeuwenlang stilistische elementen uit andere culturen. Buitenlandse invloeden op de Europese mode zijn terug te voeren vanaf de late Middeleeuwen. De ontwikkeling van de handel met de Amerika ‘ s en Azië, met name via de Zijderoute, bracht verfijnde stoffen en nieuwbakken kledingstijlen aan rijke handelaren over het Oude Continent. Snel vooruit naar het begin van de jaren 1990 en ontwerpers werken aan een eetlust voor alle dingen traditionele, etnische of folkloristische, het opnemen van patronen en motieven uit inheemse culturen in hun creaties. Tegenwoordig is de aantrekkingskracht van traditionele ontwerpen net zo sterk als altijd. De pagina ‘ s van modebladen worden overspoeld met kleding en accessoires met een duidelijk “etnische” flair.

bij inspiratie veroorzaakt schade

over de hele wereld worden modeontwerpers opgeroepen respect te tonen voor de tradities van andere culturen wanneer zij van hen lenen. Helaas nemen ontwerpers soms traditionele cultuuruitingen, zoals de traditionele Samoaanse mannelijke tatoeage genaamd pe ‘ a (hieronder), en
hergebruiken ze uit hun context op manieren die hun culturele betekenis van
negeren of verkeerd interpreteren en daardoor grote schade toebrengen aan de houders van
deze uitingen (foto: Alamy stockfoto / © Horizons WWP / TRVL).

helaas halen ontwerpers soms traditionele cultuuruitingen uit hun context en hergebruiken ze op manieren die hun culturele betekenis negeren of verkeerd interpreteren en daardoor grote schade toebrengen aan de houders van deze uitingen. Zelfs wanneer schade onbedoeld is, kan dit ingrijpende culturele, sociale en economische gevolgen hebben. Bijvoorbeeld, in 2013, het Amerikaanse sportkleding bedrijf Nike gedrukte patronen van de traditionele Samoaanse mannelijke tatoeage genaamd pe ‘ A Op Vrouwen workout legging. Na een publieke verontwaardiging die het kleinerende en aanstootgevende gebruik van pe ‘ A aan de kaak stelde, trok Nike de leggings uit de verkoop in en verontschuldigde zich officieel. Meer recentelijk, in Mei 2019, werd Nike ‘ s aankondiging om speciale editie “Air Force 1 Puerto Rico” – sneakers te verkopen versierd met mola-patronen die afkomstig zijn uit de Guna-cultuur van Panama (en ten onrechte door Nike toegeschreven aan de Puerto Ricaanse cultuur), fel tegengewerkt door vertegenwoordigers van het Guna-Volk. Dit leidde er opnieuw toe dat Nike de lancering van de sportschoenen annuleerde.In werkelijkheid is veel van de traditionele kleding niet alleen functioneel of versierd, maar heeft het ook betekenis en maakt het deel uit van de identiteit van de inheemse gemeenschappen die het gebruiken. Daarom kan het kopiëren van ontwerpen zonder rekening te houden met hun onderliggende culturele betekenis de identiteit van een hele gemeenschap eroderen. Verder vindt culturele toe-eigening vaak plaats als de terugslag van kolonisatie, en draagt bij aan het verbreden van bestaande verdeeldheid en het bestendigen van patronen van historische onteigening en onderdrukking. Bovendien is het maken van traditionele kleding voor veel inheemse volkeren en lokale gemeenschappen een bron van inkomsten; als zodanig kan Culturele toe-eigening een aanzienlijke economische klap uitdelen, waardoor het vermogen van gemeenschappen om in hun levensonderhoud te voorzien wordt ondermijnd door de verkoop van authentieke producten. Zo kopieerde het Britse modemerk KTZ in 2015 een traditioneel inuitparka-ontwerp op een herentrui met een stevig prijskaartje van meer dan USD 700. Na protest verwijderde KTZ de trui uit de verkoop en verontschuldigde zich voor de onbedoelde overtreding, maar bood geen financiële compensatie aan de Inuit-gemeenschap die het traditionele parka-ontwerp had ontwikkeld.

een complexe beleids – en juridische context

veel traditionele kleding, zoals de kleding van de Guna cultuur van
Panama (boven), is doordrenkt met betekenis en maakt deel uit van de identiteit van
de inheemse gemeenschappen die het gebruiken. Voor veel van deze gemeenschappen is het maken van traditionele kleding een bron van inkomsten; als zodanig kan de toe-eigening van cultuur
het vermogen van gemeenschappen om in hun levensonderhoud te voorzien ondergraven door de verkoop van authentieke producten te verdringen (foto: Alamy Stock
foto / © Ida Pap).

culturele toe-eigening leidt tot een gepassioneerd debat omdat het ontstaat in een wirwar van uiteenlopende beleids-en juridische kwesties. Om te beginnen zijn niet alle vormen van cultureel lenen ongewenst. In multiculturele samenlevingen is het belangrijk om het beginsel van de Vrijheid van meningsuiting te waarborgen en niet om onschuldige culturele uitwisselingen en interacties te belemmeren. Het beteugelen van culturele toe-eigening in de mode betekent dus niet dat alle vormen van gebruik van traditionele cultuuruitingen volledig en genuanceerd worden beperkt. Een diversiteit aan culturele invloeden is wat mode doet evolueren en gedijen, en een respectvolle interpretatie van de culturen van de wereld kan alle culturen in staat stellen zich wederzijds te verrijken en echte voordelen voor de samenleving te brengen.

om de complexiteit nog te vergroten, is Culturele toe-eigening niet universeel gedefinieerd door de wet en zweeft in een grijze zone waar toelaatbare inspiratie uitglijdt in schadelijke toe-eigening. De begrippen misbruik of verduistering die centraal staan in het werkprogramma van de WIPO inzake intellectuele-eigendomsrechten en traditionele cultuuruitingen, waaronder de onderhandelingen van het Intergouvernementeel Comité van de WIPO over de bescherming van traditionele cultuuruitingen, kunnen al dan niet overlappen met wat onder “culturele toe-eigening” wordt verstaan, afhankelijk van de omvang van de bescherming die de WIPO-lidstaten kunnen bepalen. Tot dat moment moet er veel worden gedaan om modeontwerpers en het grote publiek bewust te maken van het concept en hen te waarschuwen voor de schade die culturele toe-eigening kan veroorzaken.

bescherming van traditionele cultuuruitingen

culturele toe-eigening houdt ongetwijfeld verband met het feit dat traditionele cultuuruitingen een schrikbarende relatie onderhouden met het internationale IE-systeem. De bestaande IE-wetgeving sluit traditionele cultuuruitingen over het algemeen uit van bescherming en plaatst ze in het publieke domein, maakt ze kwetsbaar voor toe-eigening en ondermijnt de gebruikelijke wetten en regels die de toegang tot en het gebruik ervan in een gebruikelijke context regelen. In het WIPO-document the Protection of Traditional Cultural Expressions: Updated Draft Gap Analysis wordt uitvoerig ingegaan op de tekortkomingen van het IE-recht, met name het auteursrecht, bij het effectief voorkomen van de toe-eigening van traditionele cultuuruitingen.

inheemse modeontwerpers, zoals Cree-Métis designer
Angela DeMontigny, kunnen de krachtigste stem zijn voor hun eigen cultuur. Hun hedendaagse creaties geven een authentieke visie op hun traditionele cultuuruitingen en cultureel erfgoed(foto: met dank aan Marta Hewson / Angela DeMontigny).

om een einde te maken aan de culturele toe-eigening in de mode, moet grondig worden onderzocht hoe het IE-recht kan worden verbeterd om beter in te spelen op de behoeften van de houders van traditionele cultuuruitingen wat betreft de manier waarop hun cultuur door modeontwerpers wordt vertegenwoordigd. Tegen de achtergrond van de Verklaring van de Verenigde Naties over de rechten van inheemse volkeren (Artikel 31) zou het internationale IP-landschap kunnen worden hervormd om inheemse volkeren de wettelijke middelen te geven om effectief toezicht uit te oefenen op hun traditionele cultuuruitingen. De IGC van de WIPO onderhandelt momenteel over een internationaal rechtsinstrument voor een evenwichtige en doeltreffende bescherming van traditionele cultuuruitingen op het gebied van intellectuele eigendom. Gezien het gebrek aan respect en erkenning en de vertekening van de culturele betekenis die duidelijk blijkt uit de culturele toe-eigening, is de uitbreiding van morele rechten tot traditionele cultuuruitingen een van de manieren waarop de lidstaten van de WIPO zich zouden kunnen richten.

vier principes voor niet-toe-eigend gedrag

binnen het huidige rechtskader kunnen modeontwerpers zich met andere culturen verbinden en traditionele cultuuruitingen gebruiken zonder in de val van culturele toe-eigening te vallen door vier principes te volgen:

  1. begrip en respect voor de houders van traditionele cultuuruitingen.
  2. respectvolle transformatie en herinterpretatie van traditionele cultuuruitingen.
  3. erkenning en erkenning van houders van traditionele cultuuruitingen.
  4. contact met de houders van traditionele cultuuruitingen door middel van vergunningsaanvragen en samenwerkingspartnerschappen.

voorbeelden van ontwerpers die actief samenwerken met houders van traditionele cultuuruitingen zijn talrijk. De collectie Cruise 2020, gepresenteerd door het Franse haute-couture house of Christian Dior in Marrakesh in April 2019, is een weerspiegeling van het groeiende bewustzijn in modekringen van het belang van het respecteren van ‘ s werelds diverse culturen, maar laat ook zien hoe de complexiteit van culturele toe-eigening veranderingen heel geleidelijk veroorzaakt. De collectie eerde de creativiteit en vaardigheid van Afrikaanse makers van wax print stoffen gemaakt door Uniwax, een bedrijf gevestigd in Abidjan, Ivoorkust, een van de weinige stoffen fabrikanten nog steeds met behulp van traditionele methoden. Het verhaal van wax stof is op zich een culturele reis: hoewel het tegenwoordig wordt geassocieerd met en is emblematisch voor Afrika, zijn oorsprong is te vinden in Indonesische batik gebracht naar Afrika vele eeuwen geleden door Nederlandse kooplieden. Dior designer Maria Grazia Chiuri vertelde de pers dat de collectie “een dialoog tussen de garderobe van Dior en Afrikaanse Mode” voorstelde en haar manier was om actief Afrikaanse Mode en de traditie van wax stof te ondersteunen, die bedreigd wordt door goedkope, digitaal geproduceerde kopieën.

een andere illustratie van een dergelijke dialoog tussen culturen is die van de Canadese winterkleding fabrikant Canada Goose. In januari 2019 lanceerde het een collectie exclusieve parka ‘ s als onderdeel van het Project Atigi collection (Atigi betekent “kariboe parka Met Bont binnenin” in Inuktitut, de taal van de Inuit). De collectie bevat de ontwerpen van unieke traditionele parka ’s van veertien Inuit naaisters uit negen gemeenschappen in de vier Inuit regio’ s-Inuvialuit, Nunatsiavut, Nunavut en Nunavik. De op maat gemaakte parka ‘ s zijn uniek en gemaakt met behulp van traditionele vaardigheden en ontwerpen gecombineerd met moderne Canada Goose materialen. De opbrengst is bestemd voor de nationale Inuit representationele organisatie Inuit Tapiriit Kanatami.

ondersteuning van inheemse ontwerpers

inheemse modeontwerpers kunnen de krachtigste stem zijn voor hun eigen cultuur, voor zover zij een authentieke visie van hun traditionele cultuuruitingen presenteren door middel van hun hedendaagse creaties. Cree-Métis ontwerper Angela DeMontigny creëert bijvoorbeeld moderne mode die haar tradities en cultureel erfgoed viert. Verschillende IP-tools zijn beschikbaar om de traditionele zakelijke inspanningen van inheemse modemakers te ondersteunen. De WIPO publicatie Protect and Promote Your Culture: A Practical Guide to Intellectual Property for Indigenous Peoples and Local Communities is een voorbeeld van dergelijke praktische initiatieven en heeft als doel houders van traditionele cultuuruitingen in staat te stellen IP te gebruiken ten behoeve van hun cultuur.

* dit artikel is ontleend aan het artikel getiteld Curbing Cultural Appropriation in the Fashion Industry, geschreven door Brigitte Vézina en gepubliceerd door het Centre for International Governance Innovation (April 2019).

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.