Livet kan ha oppstått på Jorden for 4 milliarder år siden, studier av kontroversielle fossiler antyder

Fossiler Fra Vest-Australias 3, 5 milliarder år gamle Apex Chert tyder på at komplekse mikrobielle samfunn eksisterte enda tilbake da.

Graeme Churchard / Flickr / CC-BY 2.0

i 1992 oppdaget forskere bevis på hva som da var potensielt det tidligste livet på Jorden: 3.5 milliarder år gamle mikroskopiske squiggles innkapslet I Australske bergarter. Siden da har forskere imidlertid diskutert om disse avtrykkene virkelig representerer gamle mikroorganismer, og selv om de gjør det, om de virkelig er så gamle. Nå antyder en omfattende analyse av disse mikrofossilene at disse formasjonene faktisk representerer gamle mikrober, de potensielt så komplekse at livet på vår planet må ha oppstått rundt 500 millioner år tidligere.

det nye arbeidet indikerer at disse tidlige mikroorganismer var overraskende sofistikerte, i stand til fotosyntese og å bruke andre kjemiske prosesser for å få energi, sier Birger Rasmussen, geobiolog Ved Curtin University I Perth, Australia, som ikke var involvert i arbeidet. Studien «vil trolig berøre en flurry av ny forskning på disse bergarter som andre forskere ser etter data som enten støtter eller motbeviser denne nye påstanden,» legger Alison Olcott Marshall, en geobiolog ved University Of Kansas I Lawrence som ikke var involvert i innsatsen.

I den nye studien slo William Schopf, en paleobiolog ved University Of California, Los Angeles—og oppdageren Av De Australske mikrofossilene—Sammen Med John Valley, en geoscientist ved University Of Wisconsin I Madison. Valley er ekspert på en analytisk teknikk som kalles sekundær ion massespektrometri (SIMS), som kan bestemme forholdet mellom forskjellige former for karbon i en prøve—nøkkel for å måle om det er organisk.

Schopf brukte 4 måneder på å jobbe med mikroskoper for å finne en tynn skive av steinen som inneholder fossiler med prøver tilgjengelig nok til å studere MED SIMS; at prøven inneholdt 11 mikrofossiler hvis mangfold av former og størrelser antydet at de representerte fem arter av mikrober. Han ga også prøver av stein som ikke inneholder noen formodede fossiler for sammenligning.

Nye bevis støtter at disse «squiggles» representerer tidlig liv.

J. William Schopf, UCLA

analysen oppdaget flere forskjellige karbonforhold i materialet, schopf, Valley og kollegaer rapporterer i Dag I Proceedings of The National Academy of Sciences. To typer mikrofossiler hadde samme karbonforhold som moderne bakterier som bruker lys til å lage karbonforbindelser som brenner deres aktiviteter-en primitiv fotosyntese som ikke involverte oksygen. To andre typer mikrofossiler hadde samme karbonforhold som mikrober kjent som archaea som er avhengige av metan som energikilde—og som spilte en sentral rolle i utviklingen av multicellulært liv. Forholdet mellom en endelig type mikrofossil indikerte at denne organismen produserte metan som en del av stoffskiftet.

At det er så mange forskjellige karbonforhold styrker saken at disse er ekte fossiler, Sier Schopf. Eventuelle uorganiske prosesser som kunne ha skapt squiggles, forventes å gi en jevn karbonforhold signatur, sier han. Det faktum at mikrober allerede var så forskjellige på Dette tidspunktet I Jordens historie, tyder også på at livet på planeten vår kan dateres tilbake til 4 milliarder år siden, sier han. Andre forskere har funnet tegn på liv som går tilbake minst så langt, men disse funnene er enda mer kontroversielle enn Schopfs.

«de nye resultatene legger vekt på ideen om at mikrostrukturer er biologiske,» er Rasmussen enig. Men han er bekymret for at mikrofossilene kan ha blitt dårlig bevart. Olcott Marshall, som mener berginntrykkene ikke er fossiler i det hele tatt, men produktet av geologiske prosesser, er enda mer kritisk: «feilene som produseres av denne analytiske teknikken er så store» at dataene ikke er klare nok til å si at det finnes forskjellige typer mikrober i stein, sier hun.

MEN SIMS-eksperter roser arbeidet. «Det var et veldig forsiktig, godt gjennomtenkt eksperiment,» sier lara Gamble, en kjemiker ved University Of Washington I Seattle som ikke var involvert i studien. «De la mye arbeid i å prøve å sørge for at alt ble kalibrert riktig.»

Rasmussen håper det vil følge opp arbeid som analyserer flere mikrofossiler. «Det er verdt å få dette riktig, gitt at vi ser på noen av de eldste mulige sporene av liv,» sier han. «Honing våre ferdigheter i å gjenkjenne gamle biosignaturer på Jorden er viktig når vi ser på Mars og utover.»

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.