Basil D ‘Oliveira: hovedpersonen i en av cricket største noensinne kriser

Basil D’ Oliveira, som døde på denne dagen i 2011, var den sentrale figuren i en av de største krisene i cricket historie. Denne Wisden Almanack nekrolog spores hans bemerkelsesverdige historie.

D ‘ Olivera, Basil Lewis, CBE, døde 18. November 2011. Han ble generelt antatt å ha vært 80. Basil D ‘ Oliveira var en fin cricketer som i mer normale omstendigheter kunne ha spilt langt mer enn 44 Tester. Men miraklet i livet hans var at han spilte noe i det hele tatt. Hans historie, og 1968-krisen kjent som D ‘ Oliveira-Saken, hadde konsekvenser som reverberated langt utover cricket og ville definere Basils liv. Mannen selv var ikke en sekulær helgen eller en politisk kampanje: han var fremfor alt en cricketer.

D ‘ Oliveira ble født I Cape Town og vokste opp i Det segregerte Fargede området Kjent som Signal Hill. Så mye er sikkert; datoen er mer problematisk. Da han først kom Til England i 1960, sa han at han hadde blitt født i 1935. Ifølge Pat Murphy, som ghosted Basil ‘ s 1980 selvbiografi Time To Declare, revidert Han dette tallet to ganger, først til 1933, deretter til 1931. Wisden legger til forvirring, starter med 1934 deretter settling på 1931. Men I boken d ‘ Oliveira antydet Han at Han var enda eldre, Og Murphy sa at Han så en kopi av et fødselsattest som sa 1928, noe som gjorde ham 37 da han først spilte For England, 43 da han avverget Det Australske angrepet i 1972 og 83 da han døde.

uansett alder, var Han et fenomen – og han ville oppnå en ære som vanligvis bare ble tildelt all-time greats da det i 2004 ble annonsert at fremtidig Testserie mellom England og Sør-Afrika ville være For Basil D ‘ Oliveira Trophy.

Englands Alastair Cook med Basil D ‘ Oliveira trophy etter å ha vunnet 2016-serien mot Sør-Afrika

han vokste opp i en stolt, levende og put-up samfunn med en sterk cricket kultur som ble ignorert Av Sør-Afrikas herskende hvite godt før politikken til apartheid ble nedfelt i 1950. hans far, Lewis, var kaptein På St Augustine, en av en stabel av klubber som spilte samtidig, Indisk maidan-stil, på humpete matter og Restauranter i nærheten av green Point Basil lærte å spille i gatene før han ble uteksaminert til sin fars lag. På fridager fra jobben i et trykkeri, etablerte han snart et lokalt rykte som både en mektig hitter og en konsekvent scorer, i gjennomsnitt omtrent ni århundrer i sesongen gjennom 1950-tallet.

Han var tilstrekkelig dominerende til å bli valgt som kaptein som representerte «ikke-hvitt» Sør-Afrika, som scoret avgjørende hjemme-og-bort-seire mot Kenya. Historikeren André Odendaal sa at Dette gir Ham et bedre krav enn Owen Dunell i 1888-89 for Å bli ansett Som Sør-Afrikas første kaptein, Siden Dunells lag representerte en minoritet av befolkningen. MEN DA MCC turnerte i 1956-57, gikk D ‘ Oliveira, i sin cricketing prime, syv miles Til Newlands og satt inkognito i det segregerte området.

på slutten av tiåret var det snakk om en turne av Et Vestindisk lag ledet Av Frank Worrell, men det forlist på de politiske klippene. D ‘ Oliveira var på randen av å glemme cricket, og hadde nå andre prioriteringer: i januar 1960 giftet Han seg med kjæresten Naomi.

En spekulativ jobbsøknad, fortvilet skrevet i en rekke brev til kommentatoren John Arlott i England i løpet av de to foregående årene, ga et dramatisk svar. Arlott hadde kontaktet lancashire journalist John Kay, som kjente scenen innsiden ut, Og Middleton Av Central Lancashire League var plutselig desperat nok til å punt på en ukjent som sin profesjonelle. De tilbød bare £450 for en sesong, svak selv da, spesielt siden flybilletten ville koste £200. Men Naomi, allerede gravid Med sin sønn Damian, insisterte Basil ta sjansen. En lokal bartender-cum-sportsskribent, Benny Bansda, satte på å skaffe penger, og til og med noen av de hvite stjernene spilte en kamp for å hjelpe.

han ankom Middleton 1. April 1960 – kald, naiv om cricket og verden, teetotal, mer flytende I Afrikaans enn engelsk-og gjorde bare 25 løp i sine første fem innings. Så roet han seg, slappet av og scoret 930 til toppen av ligaens gjennomsnitt, en brøkdel foran Radcliffes pro, en Garry Sobers.

En ung Basil D ‘ Oliveira

neste år kom Han tilbake Med Naomi Og Damian, kjøpte et eget lite hus Og passerte 1000 løp. Han ble snart en vanlig i tv søndag Cavaliers kamper og på turer drevet av journalist-entreprenør Ron Roberts og treneren Alf Gover. Noen av Disse viste seg å være rasistiske: Rhodesia hadde segregering i sørafrikansk stil, mindre formell, men nesten like gjennomgripende; Pakistan protesterte mot D ‘ Oliveiras Sørafrikanske pass, noe som fikk Ham til å søke Om Et Britisk pass.

snart våknet flere fylker opp til Ham, men ikke den åpenbare: Lancashire-eminensen Cyril Washbrook skrev Ham av som «en slogger på lørdag ettermiddag». Tom Graveney tok et annet syn, Og I 1964 flyttet D ‘ Oliveira Til Worcester for å tilbringe et år kvalifisering. Da Han gjorde Sin Mesterskapsdebut, mot Essex i 1965, var han ifølge fødselsattestet nesten 37. Heldigvis kastet han ikke bort mer tid: han lagde 106-etterfulgt av 163 av 289 på en rasende turner i returkampen en uke senere På Brentwood. Tvilerne forsvant. Han scoret 1 691 løp den sommeren, Og Worcestershire beholdt Mesterskapet.

Wes Hall (til venstre) og Basil D ‘ Oliveira deler en paraply, Worcester, Mai 1966

Nå hadde han tillit til seg selv og sin metode, basert på en kort bakløft og en sterk bunnhånd; han hadde byttet sin gamle off-spin til bolle swing og kutt; han hadde også, mindre tilfeldig, følte modigere å drikke alkohol. Etableringen fikk også tillit. I Mai 1966 ble D ‘Oliveira navngitt i de tolv for åpningstesten mot Vestindia:» HEI DOLLY!»Sa Daily Mirror overskriften, forutsigbart nok.

Bortsett fra sin alder holdt han noe annet stille: han kunne ikke kaste riktig, etter en bilulykke forrige vinter. Han ble gjort tolvte mann for Den Testen, valgt for den andre og ble en stjerne i tredje og fjerde, med tre påfølgende halvt århundre for et lag som ble utklasset, inkludert 88 På Headingley, for det meste samlet i en stand på 96 Med tailender Ken Higgs som viste nær utryddelse For England til bare innings nederlag.

hans jomfru Test århundre kom et år senere, På Headingley mot de svake 1967 Indianerne. 5 og ofte bowling første endring, og begynte å bygge sitt rykte som en bryter av stativ. Ingen spurte om hans rett til å reise Rundt I Vestindia den vinteren; faktisk begynte spekulasjonsspørsmålene om effekten av hans mulige valg for Sør-Afrika et år senere. Så tidlig som i April 1967 vaklet John Vorster, den Sørafrikanske statsministeren, plutselig fra hardline apartheid og sa rasistisk blandede lag ville bli akseptert «fra land som vi har hatt tradisjonelle sportslige bånd». Veien virket tydelig for ham å gå.

Men Nå Dollymania hadde begynt å falme en brøkdel. Han hadde en dårlig tur I Karibien, spiller i alle Fem Tester, men i gjennomsnitt 22 med balltre, 97 med ballen og slippe fangster. «Sosialt var det en flott tur for meg,» sa han i Tide Til A Erkl Re. Noen mente det var nettopp poenget-han var nå langt fra teetotal. Han gjorde 87 ikke ut i et sjokk nederlag i åpningen Ashes Test av 1968, Da England latterlig plukket bare tre frontline bowlere, da skylden D ‘ Oliveira for ikke å være en av dem. Nå ble Han utelatt, og forble på utsiden, utfører patchily For Worcestershire, Mens England prøvde og mislyktes i å gjenerobre initiativet mot en fattig Australsk side.

men hele tiden » hva-hvis-han er-plukket?»spekulasjoner virvlet. Og Så Kom Den Ovale: Roger Prideaux trakk seg tilbake med pleurisy, D ‘ Oliveira kom inn, og spekulasjonene opphørte. Han gjorde 158, som bidro til å vinne kampen. Han ble droppet fire ganger, men han hadde gjenoppdaget sin form og triumfert. Det kan vel ikke være noen tvil nå? Pressen tenkte ikke; dommer Charlie Elliott tenkte ikke: «Å Kristus,» hvisket Han Til Basil da hundre kom opp. «Katten er blant duene nå.»Det var sikkert, men ikke slik Elliott forventet: fem dager senere ble turpartiet annonsert, uten D’ Oliveira.

ganske klart, alle slags skittent arbeid hadde vært på ferde det året. D ‘ Oliveira utgjorde en trussel mot troverdigheten Til Sør-Afrikas politikk med rigid raseskille og ulikhet. Hva om han kom og lyktes? Vorster-regjeringen var desperat etter å unngå dette, og sanksjonerte alle slags bestikkelser for å overtale D ‘ Oliveira til å utelukke seg selv, nøye detaljert i En biografi Fra 2004 av Peter Oborne. MCC, med den tidligere statsministeren Sir Alec Douglas-Home høyt i sine råd, ønsket ikke å sette deres lange og, fra deres perspektiv, lykkelige forhold til hvite Sør-Afrika.

Tidligere Statsminister Sir Alec Douglas-Home, president I MCC, circa juli 1966

det er mulig å tro at velgerne var lente seg på ikke å plukke D ‘ Oliveira av en uhellig allianse Av Herrens Og Pretoria. Det var en smal, ganske innviklet, cricke sak å støtte hans utelatelse, basert på det faktum at det var bedre spesialist batsmen og han var ikke helt en fullverdig all-rounder. (Og han var ikke ung, uansett hans virkelige alder.) Doug Innersåle, leder av velgere, alltid opprettholdt dette lå bak beslutningen.

Det er en annen forklaring, mer plausibel enn noen av dem, og støttet av velplasserte kilder: at velgerne husket Vestindia-turen og tok det i betraktning, kanskje fryktet en katastrofal sen kveldshendelse. Det er bemerkelsesverdig at Den andre store socialiser, Colin Milburn, ble også utelatt.

I Cape Town brølte det Sørafrikanske parlamentet med glede da nyheten kom gjennom. I England brøt stormen over selektorens hoder; MCC ble gjenstand for forakt og latterliggjøring. Så, to uker senere, Trakk Tom Cartwright, en bowler som batted, ut gjennom skade; D ‘ Oliveira, en batsman som bowled, ble satt inn i stedet. Cricketing saken for dette var igjen forseggjort, men kanskje ikke så forseggjort som Cartwrights tenkning. Han hadde uvanlig politisk bevissthet for en cricketer (sannsynligvis mer enn den kroniske appeaser Douglas-Home) og hadde blandede følelser om touring i det hele tatt; det virker sannsynlig at han brukte sin twinge som en unnskyldning.

Vorster kunne nesten helt sikkert ikke ha forbudt D ‘ Oliveira hadde han blitt valgt opprinnelig. Med verdens avsky mot apartheid, ville Det vært for nakent rasistisk, selv For Sør-Afrika. Men nå hadde han sin sjanse fordi Det så ut, ikke Bare I Sør-Afrika, som om velgerne hadde kollapset i politisk press. Natten Etter at D ‘ Oliveiras inkludering Vorster snakket (halvfull, sies Det) i hjertet av hvit overlegenhet, til medlemmer Av Nasjonalistpartiet I Bloemfontein. Han var i stand til å fortelle dem: «MCC-teamet som utgjør nå, er ikke LAGET AV MCC, men laget Av Anti-Apartheid-Bevegelsen.»Han fikk en fenomenal ovasjon. D ‘ Oliveira ville ikke bli tillatt i, OG MCC måtte avbryte turen. På kort sikt Hadde Vorster vunnet. Men Både Vorster og apartheid ville være død før Sør-Afrika spilte cricket mot England igjen, og den sportslige isolasjonen skapt av banning D ‘ Oliveira markerte starten på regimets smertelig sakte fall.

Bare en mann dukket opp med kreditt. D ‘ Oliveira gjorde en vane med å stige til de store anledninger i sitt liv, og han oppførte seg gjennom denne med integritet, verdighet og uforsonlighet. I årene med politisk strid fremover ville han ikke la seg bli brukt av de stive boikotterne eller apartheidens apologeter: han forble sin egen mann. Han spilte på For England; faktisk i de fire årene etter den store rumpus, savnet han ikke en kamp (så mye for selektorens opprinnelige dom). Hans prestasjoner inkluderte kanskje hans største innings: en ubeseiret 114 på en sjokkerende banen På Dacca i all hast arrangert, opprør revet serien som erstattet den forlatte Sørafrikanske tour. Og han fortsatte å spille bra For Worcestershire til 1979, da han kanskje har vært over 50. Han ble da county coach for 11 år, danner en særlig vellykket partnerskap Med Phil Neale som kaptein.

Worcestershire og England fotballspiller, Basil D ‘Oliveira På New Road, 1983

D’ Oliveira hadde alltid vært en god watcher – han jobbet ut hvordan å plukke Den Australske mystery spinner John Gleeson – og han var en samvittighetsfull, tøff og effektiv trener, hvis sterkere på viktigheten av mental holdning enn på bagateller av teknikk. Og hans essensielle anstendighet lyste gjennom på merkelige måter. Den tidligere fylkesekretær Mike Vockins husket ham å bli belemret med en coaching engasjement på en skole I Redditch på en snørik dag. Han var ikke sikker på at han kunne gjøre det, så han kjørte dit om morgenen for å overbevise seg om at det var mulig, og gikk tilbake for å gjøre jobben om ettermiddagen. Basil ble også en stolt patriark.

hans sønn Damian spilte 14 sesonger For Worcestershire, og i 2011 fulgte hans barnebarn Brett Dem inn på laget, og ble også den fjerde generasjonen Av D ‘Oliveiras å spille For St Augustine’ s. Da hadde demens overvunnet Basil, men hans familie-ledet av den trofaste Naomi – opprettholdt ham. Og han ble æret over cricketverdenen, mest av alt, langt fra Worcester, i landet som en gang foraktet ham.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.