古代の”悪魔のカエル”は鎧を遊説したかもしれない

悪魔のカエルとして知られる古代の略奪的な生物は、以前に考えられていたよりもさらに恐ろしいように見えたかもしれない。

怪物カエル、Beelzebufo ampingaは、現在のアフリカの白亜紀の間に住んでいて、その頭蓋骨の後ろから突出した棘のあるフランジと、亀の殻のように背中に板状の鎧を遊ばしました。

“私たちはそれが大きかったことを知っていました; 私たちはそれがほぼ確実に略奪的であることを知っていました」と、University College Londonの古生物学者である研究の共著者Susan Evans氏は述べています。 「新しい素材が私たちに示したのは、私たちが想像していたよりもさらに重装甲だったということです。”

巨大なカエルのスパイクされたボディアーマーは、その時にうろついた恐竜やワニをかわすのに役立ったかもしれません。

とらえどころのない系統

研究者たちは、1998年にマダガスカルの謎のカエルからいくつかの骨片を発見しましたが、2008年まで、彼らは悪魔のカエル、またはBeelzebufo ampingaと呼ばれる種を識別するのに十分な断片を持っていませんでした。 巨大なカエルは7000万年前から6500万年前の間に住んでいました。

チームがカエルの形態を分析したとき、彼らは物理的に、それが現在南アメリカでのみ発見されているCeratophryidaeと呼ばれる角のあるカエルの家族に合うこ

しかし、南アメリカからマダガスカルに到達するためには、カエルは2つの陸塊を結ぶ通路、おそらく南極大陸を通過する必要があったであろう。 しかし、そのルートは1億1200万年前までに水中に沈んだ、とEvansは言った。

それは、悪魔のカエルがその水没の前に南米のいとこから分岐し、Ceratophryidaeの起源を40万年以上押し戻したに違いないことを意味する、とEvansは述べた。

より多くの標本

今後5年間の間に、チームはBeelzebufo ampingaのさらにいくつかの骨片を発見しました。 新しい研究では、彼らは悪魔のカエルのはるかに完全な再構成を行うために、すべての断片を組み合わせました。

新たな分析により、Ceratophryidae科のカエルの系統が確認された。 また、両生類のサイズを格下げ—代わりに、これまで住んでいた最大のカエルであることの、それは約10インチ(25.4センチメートル)に成長するアフリカのウシガエル、の大きさに近いかもしれません。

それでも、分析の結果、悪魔のカエルは以前に考えられていたよりもさらに激しく見えていたことが明らかになった。 過去の研究では、巨大な球状の頭、鋭い歯、短い背中の脚を持っていることが示唆されていましたが、棘のあるフランジとその皮膚に埋め込まれたプレートは驚くべき発見でした。

カエルはアフリカのウシガエルのように狩りをしていた可能性があり、小さな哺乳類にぶつかる前に隠れていた可能性があります。

カエルが何のためにボディアーマーを使用したのかは明らかではないが、彫刻された骨は、カエルが暑い太陽の下で焼く可能性が低い地下に穴を掘ることを可能にする乾燥した環境への適応であった可能性がある、とエバンスは語った。

しかし、鎧も保護されている可能性があります。

かつてゴンドワナ超大陸に住んでいた恐竜、ワニ、さらには奇妙な哺乳類など、”大きくてジューシーなカエルの一口が好きだっただろう”とEvansはLiveScienceに語った。

ジャーナルPLOS ONEで28。

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