The Black Keys: success, depression and divorce

Brown’s Diner a Nashville è un tozzo edificio grigio con vernice desquamata e un’enorme brutta parabola satellitare che fuoriesce dal tetto. Parcheggiato accanto ad esso, sul cemento lentamente cedendo alle erbacce, è un trio di pick-up Chevy. Naturalmente, questo è il posto i tasti neri suggerito per il pranzo. Dove altro incontrare una rock band la cui carriera è stata una lunga e ostinata slowburn fondata su una mancanza di pretesa? Il cantante-chitarrista Dan Auerbach e il batterista Pat Carney sono seduti fianco a fianco in uno stand, beffando i cheeseburger mentre apprezzano il raduno di gnarly boozers al jukebox nell’angolo. “Adoro questo equipaggio che si ubriaca di giorno nelle loro canottiere”, sorride Auerbach.

“Quel ragazzo sembra appena uscito dal tour nel 1987”, dice Carney, gesticolando un rocker particolarmente brizzolato, prima di aggiungere rapidamente: “Devi stare attento a Nashville su quanto rumoroso osservi.”Carney rivela che, una volta, ha commentato un po’ troppo forte su un ragazzo che indossa jeans bedazzled a una partita di football americano e ha finito per essere inseguito tra le braccia del poliziotto più vicino. La storia ha Auerbach agitazione e respiro sibilante dalle risate.

Guardando questi due crack vicenda in una tavola calda trasandato lungo la strada, devo ricordare a me stesso quanto sia enorme i tasti neri sono in questi giorni. Ora, con otto album e sette Grammy al loro nome, l’ubiquità delle loro canzoni è tale che probabilmente hanno soundtracked una parte della tua vita, anche se non te ne rendi conto. Nel 2012, i biglietti per il loro spettacolo Madison Square Garden esaurito in 15 minuti. Questo è più veloce di Jay Z. La coppia ha vissuto a Nashville per gli ultimi quattro anni, un periodo della loro vita che comprende il loro meglio dei tempi professionalmente e il loro peggiore dei tempi personalmente. Entrambi 34 anni, entrambi ora divorziati, il loro prossimo album Turn Blue è carico con il dolore e la stanchezza degli ultimi anni. Di conseguenza, è la cosa più sofisticata e influente che hanno fatto.

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Nel mese di agosto, mentre stavano registrando Turn Blue a Los Angeles, Auerbach finalizzato il suo divorzio da Stephanie Gonis, ottenendo la custodia temporanea della loro figlia di sei anni. E ” stata una rottura dolorosamente pubblico: Gonis fatto accuse di abuso, Auerbach ha affermato che ha fatto tentativi di suicidio di fronte alla loro figlia. La stampa ha rimpinzato i dettagli luridi, tra cui una ciocca di capelli di Bob Dylan che Gonis ha vinto nell’insediamento. Oggi, il suo dolore e la stanchezza sono palpabili. “Non ho mai fatto affidamento sulla musica per farmi superare qualcosa come ho fatto su questo”, dice, tranquillamente. “L’anno scorso, mi sono reso conto di quanto fossi fortunato ad avere questa cosa che posso fare: fare musica, e liricamente, dire cose che sono personali. So che, inconsciamente, la tristezza può avere un effetto enorme su un album. Con questo disco, non ho cercato di spingerlo in nessuna direzione, ma è venuto fuori abbastanza pretty” si allontana.

La parola su cui alla fine si deposita è “moody”, ma offrirei “melancholy”, non un’emozione a cui i groove rootsy e muscolosi dei Black Keys in precedenza davano molta credibilità. Turn Blue inizia con la loro traccia più lunga di sempre, the seven-minute Weight Of Love, ma la cosa più sorprendente è the world-weary In Our Prime, che si apre con accordi di pianoforte minori e le parole “Pour me down the drain, I disappear/ Like every honest thing I used to hear”.

“Non è un disco immediatamente gratificante di canzoni pop veloci e veloci come El Camino”, sottolinea Auerbach. “Ma nel corso di anni e decenni speriamo che sarà piacevole come un disco come questo può essere.”

“Voglio che alla gente piaccia la nostra musica”, aggiunge Carney, ” ma non voglio fare musica che sappiamo che piacerà solo per fare musica che sappiamo che piacerà.”

Auerbach e Carney si conoscono da quando frequentano la stessa scuola ad Akron, Ohio. Auerbach era capitano della squadra di football americano, un atleta, anche se a pelo lungo, atleta stoner con un debole per bluesman Junior Kimbrough; Carney, al contrario, era un nerd allampanato che aveva geek fuori sopra la televisione, gli Stooges e gli Stones. Si sono collegati solo quando i loro fratelli maggiori hanno suggerito di riunirsi per fare musica. La prima volta che si incepparono nel seminterrato di Carney, improvvisarono una demo di sei tracce, una copia della quale trovò la strada per l’etichetta Alive Naturalsound, che li firmò senza averli visti suonare. Il loro debutto, The Big Come Up, è stato rilasciato nel 2002.

Per i prossimi anni, i Black Keys lo lanciarono sul circuito del water, ma anche quando il garage rock revival alimentato da Strokes raccolse slancio, un significativo gioco radiofonico e l’attenzione dei media sfuggirono loro. Ci sono voluti uno spot auto per far ripartire la loro carriera: nel 2006 hanno deciso di concedere in licenza early song Set You Free a Nissan e, da allora, le loro canzoni hanno contribuito a vendere più reggiseni, auto e drammi televisivi di qualsiasi band in giro. Il loro allegro pragmatismo sulla concessione di licenze per la musica alle pubblicità si estende a comparire sul Colbert Report nel 2011 per un “sell-out” contro Ezra Koenig del Vampire Weekend (giudizio di Colbert: “Chiaramente hai ugualmente puttanato la tua musica”).

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La band al Bottle Rock Music festival lo scorso anno. Fotografia: Tim Mosenfelder / Getty

Brothers, il loro sesto e più stretto album, li ha portati ad un nuovo livello di successo commerciale, in parte grazie al produttore Brian Burton AKA Danger Mouse, che è diventato il terzo membro onorario dei Black Keys. Questo è stato seguito dal grande successo di El Camino del 2011. “Siamo andati alla arena graduate school per quel record”, scherza Carney. “È stato capire come suonare 11 canzoni di fronte a una folla che non ha familiarità con i nostri dischi precedenti.”I Black Keys non sono più sfavoriti, ma mantengono una scrappiness di ethos. Sono esilarante franco, per esempio, di non essere “musicisti adeguati”. “Non sappiamo come suonare il nostro album”, dice Carney allegramente. “Non lo facciamo mai.”

“L’ultimo album”, aggiunge Auerbach, “abbiamo assunto i nostri amici per venire a suonare con noi in tour e le prove erano fondamentalmente loro che ci insegnavano a suonare le nostre canzoni.”Fino ad oggi, nessuno di loro può leggere la musica. “Ho sempre amato il modo in cui Pat non ha fatto assolutamente nulla secondo il libro”, continua. “Non ha mai preso una lezione di batteria in vita sua. Tecnicamente è terribile, ma, sai, non sto cercando di sentire un buon batterista tecnico, questo mi farebbe addormentare.”

Per diritto, dovrebbero vivere nelle loro dimore di Bel-Air ormai, ma hanno scelto di stabilirsi a Nashville perché ricordava loro casa. “Se vivessimo a New York avremmo un sacco di persone che ci baciano il culo”, dice Auerbach. “Se vivessimo a Los Angeles sarebbe come una cosa scenester costante. Nashville mi sembra un po ‘ come Akron dove siamo cresciuti; è una piccola città.”

Del loro rapporto duraturo, Carney dice: “Sono il fratello minore di goofball ed è così che è sempre stato. Mi sento come se avessi 16 anni, mi comporto come se avessi 14 anni.”

Mi rivolgo a Auerbach: che dire di lui? “Mi sento vecchio”, dice, costringendo a una risata addolorata. “Oggi lo faccio.”
È intorno a questo punto che Auerbach si congeda educatamente, stancamente. Una volta che se n’è andato, Carney diventa sincero e volubile nel considerare i recenti travagli del suo compagno di band. “È difficile rompere con qualcuno che ami”, dice. “E’ solo uno schifo. È stato davvero commovente, ed è da qui che proviene il disco.”

Carney sa come si sente, avendo divorziato dalla scrittrice Denise Grollmus nel 2007. “L’unica cosa che mi era rimasta erano la mia famiglia e Dan. Ho messo più sforzo nella band di quanto ho fatto il mio matrimonio; questo è un fatto straight-up ed è per questo che non è riuscito. Volevo che la band funzionasse. Ma non ho mai pensato che avrebbe effettivamente funzionato.”Quando il successo è arrivato, lo ha sopraffatto. È iniziato al Lollapalooza nel 2010 con paralysing stagefright. “Sentivo davvero che non potevamo consegnare la merce a 50.000 persone in pieno giorno. E sai qual e ‘ la risposta? Non puoi. Sono andato a questo ipnotizzatore a Los Angeles chiamato Kerry Gaynor – Non avrei mai cadere il nome di qualcuno, ma lui cazzo salvato la mia carriera cazzo-e lui era come: ‘Amico, rock’n’roll dovrebbe essere sciatta.'”

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Dan Auerbach facendo la sua cosa. Fotografia: Tim Mosenfelder / Getty

Parlando di rock’n’roll, è difficile parlare dei Black Keys senza menzionare anche quell’altro famoso duo blues-rock, i White Stripes. Auerbach e Carney non hanno mai incontrato Jack White, ma un decennio di confronto con i loro colleghi residenti a Nashville è diventato una sorta di spettro per loro. White ha sempre parlato della sua antipatia, dicendo a Rolling Stone nel 2010, “Ho molto più a che fare con Jay Z che than con i Black Keys”, ma la scorsa estate ha visto un altro capitolo aggiunto alla faida. I documenti del tribunale che circondano il divorzio di White sono trapelati, inclusa un’e-mail in cui si riferiva a Auerbach come un imitatore “stronzo”.

Auerbach è scomparso prima di poter affrontare l’argomento, ma Carney è equabile. “Quelle e-mail erano ovviamente comunicazioni private che non volevamo vedere”, dice. “Quando sei un musicista sei in uno stato di adolescenza perpetua. Mi sento male per le persone che sono davvero bloccate in quello stato. Non sto dicendo che Jack White lo sia, ma so che molte volte porta a questa cosa dell’ego gonfiato. E onestamente, mi dispiace per lui, davvero, perché ho detto un sacco di stupide, cazzate e se mai venisse fuori sarei mortificato.”

Quella “merda stupida” include lo sputo Twitter dello scorso anno con Justin Bieber che è iniziato quando Carney ha osservato la mancanza di nomination ai Grammy di Bieber (“Sta facendo un sacco di soldi. Dovrebbe essere felice, credo”). Bieber parò con, “il batterista black keys dovrebbe essere schiaffeggiato intorno haha” e le Beliebers ammucchiati in. “Mi ha spaventato”, dice Carney. “Non voglio che Justin Bieber mi attacchi 40 milioni di bambini di 12 anni!”

A parte la vaga minaccia di essere messo su da un esercito di Beliebers infuriati, Carney è felice che lui e Auerbach sono stati in grado di superare i loro guai, canalizzandoli in modo produttivo in un nuovo album avvincente. “A questo punto, dopo cinque anni e le cose emotive estreme che sono successe, la nostra carriera va dal basso fino a questo punto in cui non avremmo mai immaginato che fosse, non ho aspettative per questo disco. Spero che io e Dan saremo seduti a questo tavolo con te tra 10 anni. Ma se tutto finisse domani, onestamente, mi sentirei in pace con il mondo.”Che potrebbe essere uno di quei cliché di musicisti un po’ malafede, solo in questo caso, gli credo veramente.Turn Blue è il 12 Maggio; the Black Keys titolo Latitude festival, Southwold, 20 luglio

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