Moody, Deborah (c. 1583-c. 1659)

Primi coloni americani e fondatore di diversi insediamenti a Brooklyn. Variazioni di nome: Lady Deborah Moody. Deborah Dunch in Avebury, Wiltshire, in Inghilterra, intorno al 1583 (alcune fonti citano il 1580, alcuni citano 1600); morì in Gravesend, Nuova Olanda, intorno al 1659, la figlia di Walter Dunch e Deborah (Pilkington) Dunch; nipote di James Pilkington, vescovo di Durham; sposò Enrico Moody’del maniero di Garesdon, Wiltshire, il 20 gennaio 1605 o 1606; figli: Henry.

dopo la morte del marito e di un conflitto con l’inglese autorità, emigrato per le colonie Americane (1639); vissuto in Massachusetts fino disaccordo con le autorità religiose convinzioni chiesto di spostare a provincia olandese di New Netherland (1643); ricevuta di sovvenzioni per la terra e stabilito il primo insediamento inglese, Gravesend, e la città progettata layout; accreditato con la progettazione di aree conosciuta oggi come Midwood, Coney Island, Sheepshead Bay, e Bensonhurst.

Un colono americano di origine britannica che è considerato uno dei fondatori del borough di Brooklyn di New York, Deborah Moody nacque intorno al 1583 ad Avebury, Wiltshire, Inghilterra. Era una dei cinque figli di Walter Dunch, membro del Parlamento nel 1584 e nel 1588, e Deborah Pilkington Dunch, figlia di James Pilkington, vescovo di Durham e protestante radicale. Il padre di Moody fornì dote per ciascuna delle sue quattro figlie prima della sua morte nel 1594, e Deborah, la più anziana, si sposò nel 1605 o 1606 con Henry Moody di Garesdon manor, sempre nel Wiltshire. Hanno avuto un figlio, Henry, e durante il suo matrimonio Moody apparentemente disposto diversi villaggi locali, acquisendo conoscenza della pianificazione urbana. Suo marito fu nominato cavaliere nel 1606, gli fu concesso un titolo di baronetto nel 1621 o nel 1622 e fu membro del Parlamento nel 1625, 1626 e dal 1628 fino alla sua morte un anno dopo. Moody poi si trasferì a Londra, ma i permessi erano necessari per stare lontano da casa, e nel 1635, dopo aver superato il limite del suo permesso, le fu ordinato di tornare a Garesdon. Questo ordine indignò il suo senso di libertà civili e, in combinazione con l’impopolarità delle sue opinioni religiose non ortodosse, portò alla sua decisione di lasciare l’Inghilterra per cercare maggiori libertà.

Moody salpò per le colonie nel 1639, mentre era già a metà degli anni ‘ 50. Stabilendosi nel Massachusetts, visse prima a Lynn, dove le furono concessi 400 acri di terra dal Tribunale del Massachusetts. Nel 1640, era membro di una chiesa anticonformista a Salem, ma fu attratta dagli Anabattisti, una delle sette religiose più radicali che si formarono dopo la rottura di Martin Lutero con la Chiesa Cattolica. Sosteneva, tra le altre cose, una separazione tra chiesa e stato, che era anatema per i puritani. Castigato dalle autorità del Massachusetts per le sue opinioni, Moody si trasferì nel 1643 nella provincia olandese della Nuova Olanda. Un gruppo di amici e seguaci che la pensano come lei è andato con lei.

In New Netherland, le autorità permisero a Moody di iniziare un insediamento nell’estremo sud di quella che in seguito divenne la città di Brooklyn (ora il borough di Brooklyn a New York City). Qui acquistò terreni dalla tribù Canarsie e fondò il villaggio di Gravesend, che fu il primo insediamento coloniale fondato e gestito da una donna. A quanto pare aveva ripensamenti di rimanere nella sua nuova casa dopo violenti conflitti con le tribù locali costretti i coloni a cercare protezione dagli olandesi, ma le autorità del Massachusetts non ha particolarmente voluto che lei a tornare lì. (Nel 1644, un consigliere del governatore John Winthrop gli disse di non permetterle di tornare a meno che non avesse “lasciato le sue pericolose opinioni dietro di lei, perché shee è una donna malvagia.”) Nel 1645, Moody divenne la prima donna a ricevere una concessione fondiaria quando gli olandesi le rilasciarono un brevetto che permetteva la libertà di culto e l’autogoverno. Ha poi messo la sua precedente esperienza in pianificazione urbana da utilizzare, progettazione e posa di griglie stradali a Gravesend. Moody in seguito acquistò anche gran parte della terra che circondava Gravesend, progettando i villaggi originali di quelli che oggi sono i quartieri di Brooklyn di Bensonhurst, Coney Island, Sheepshead Bay e Midwood. Divenne un’importante cittadina della Nuova Olanda, ed era molto rispettata dal suo governatore Peter Stuyvesant e da Willem Kieft, governatore della Nuova Amsterdam.

Deborah Moody sarebbe diventata quacchera nel 1657, dopo che i missionari della nuova setta (che era molto perseguitata nelle colonie inglesi, come lo era in Inghilterra) arrivarono nella zona. Alcune fonti storiche contestano la sua conversione, anche se è noto che Gravesend divenne un centro per il quaccherismo subito dopo il 1658. Acclamata da un contemporaneo come una “donna saggia e anticamente religiosa”, morì nel villaggio che aveva fondato tra il novembre 1658 e il maggio 1659.

fonti:

Griffin, Lynne e Kelly McCann. Il Libro delle donne. Holbrook, MA: Bob Adams, 1992.

Giacomo, Edward T., ed. Donne americane notevoli, 1607-1950. Cambridge, MA: The Belknap Press of Harvard University Press, 1971.

100 donne americane che hanno fatto la differenza. Vol. 1, n. 1. Cowles, 1995.

Leggi, Phyllis J., e Bernard L. Witlieb. Il libro delle prime donne. NY: Random House, 1992.

Ellen Dennis French, scrittrice freelance, Murrieta, California

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