Libreria

teoria delle Decisioni vengono descritti i passaggi coinvolti nel fare qualsiasi decisione, anche in considerazione che una decisione deve essere fatta, di comprensione gli obiettivi che si spera di raggiungere, facendo un elenco di opzioni, di determinare le conseguenze—positive e negative—per ogni opzione, per determinare l’opportunità di ogni conseguenza, di valutare la probabilità di ogni conseguenza e l’integrazione di tutte le informazioni. L’intero processo avviene all’interno di un contesto o di una situazione che può influenzare le opzioni disponibili e le loro conseguenze. Il presidente del workshop Baruch Fischhoff, professore di scienze sociali e decisionali e di ingegneria e politiche pubbliche alla Carnegie Mellon University, ha spiegato alcuni dei vantaggi del pensare al processo decisionale da questa prospettiva. La teoria delle decisioni fornisce un quadro descrittivo comune per descrivere come le persone prendono effettivamente decisioni, per confrontare ciò che le persone effettivamente fanno con ciò che potrebbero fare in circostanze ideali e per scoprire modi per aiutare le persone a migliorare le loro capacità decisionali.

Nella vita reale, le persone spesso fanno scelte per abitudine o tradizione, senza passare sistematicamente attraverso le fasi decisionali, ha osservato Fischhoff. Le decisioni possono essere prese sotto pressione sociale o vincoli di tempo che interferiscono con un’attenta considerazione delle opzioni e delle conseguenze (Reason, 1990). Le decisioni possono essere influenzate dal proprio stato emotivo nel momento in cui viene presa una decisione (Plous, 1993). Quando le persone non hanno informazioni o competenze adeguate, possono prendere decisioni non ottimali (Fischhoff, 1992b). Anche quando le persone hanno tempo e informazioni, spesso fanno uno scarso lavoro di comprensione delle probabilità delle conseguenze; anche quando conoscono le statistiche, sono più propensi a fare affidamento sull’esperienza personale rispetto alle informazioni sulle probabilità (Consiglio nazionale delle ricerche, 1989).

La maggior parte della ricerca sul processo decisionale è stata fatta con gli adulti.1 In che misura i risultati della ricerca possono essere applicati agli adolescenti? Il riquadro 1 elenca alcune delle domande a cui è necessario rispondere per ogni fase del processo decisionale al fine di applicare questo quadro agli adolescenti. Il riquadro 2 presenta le risposte speculative di Fischhoff alle domande.

Icona della casella

CASELLA 1

APPLICARE LA TEORIA DELLE DECISIONI AI COMPORTAMENTI PROBLEMATICI DEGLI ADOLESCENTI. OPZIONI Gli adolescenti vedono le opzioni che vedono gli adulti?

Box Icon

BOX 2

SPECULAZIONI SUL PROCESSO DECISIONALE DEGLI ADOLESCENTI. OPZIONI Gli adolescenti pensano molto alle vie d’uscita dai loro dilemmi

Le persone non possono decidere di seguire una linea di condotta se non hanno considerato tale azione come un’opzione. Molti programmi per adolescenti sono progettati per espandere la loro gamma di opzioni, ma pochissimi ricercatori hanno studiato come gli adolescenti—o gli adulti—generano opzioni (Beyth-Marom e Fischhoff, 1997). Uno studio sulle pratiche contraccettive delle ragazze adolescenti ha scoperto che equiparavano il controllo delle nascite alla pillola e quindi non consideravano altre forme di controllo delle nascite come opzioni (Rogel et al., 1980). Interviste approfondite con ragazze adolescenti sulle decisioni difficili che avevano preso hanno rivelato che spesso vedevano solo una scelta o una scelta piuttosto che una serie di opzioni (Beyth-Marom e Fischhoff, 1997).

Ulteriori ricerche si sono concentrate su come le persone vedono le conseguenze delle varie opzioni rispetto alla generazione di opzioni stessa. La ricerca suggerisce che, dall’età di circa 12 o 13 anni, i giovani sono simili agli adulti nella loro capacità di identificare e valutare le possibili conseguenze di impegnarsi in comportamenti a rischio (Beyth-Marom et al., 1993; Office of Technology Assessment, 1991). Gli adolescenti hanno leggermente più probabilità degli adulti di elencare le conseguenze sociali di impegnarsi o evitare un comportamento rischioso (Beyth-Marom et al., 1993). Gli adolescenti riferiscono anche di impegnarsi in comportamenti che descrivono come più probabilità di avere conseguenze positive che negative (ad esempio, Bauman et al., 1988; Gilbert et al., 1980; Haveman et al., 1997).

Nel quadro decisionale, ha spiegato Fischhoff, non solo è necessario riconoscere le conseguenze, ma anche determinare la probabilità che si verifichi una conseguenza. Il coinvolgimento degli adolescenti in comportamenti a rischio è stato spesso attribuito al loro pensiero di se stessi come invulnerabili-come pensare che le conseguenze negative non accadranno a loro. La ricerca mostra che non sono più propensi degli adulti a vedersi come invulnerabili (Cohn et al., 1995; Quadrel et al., 1993). Questo non vuol dire che gli adulti fanno un buon lavoro di stimare le probabilità della probabilità di loro sperimentare conseguenze negative. Numerosi studi hanno scoperto che gli adulti tendono a vedersi meno propensi di altri a sperimentare risultati negativi e più propensi a sperimentare quelli positivi (Baumhart, 1968; Finn e Bragg, 1986; Johnson e Tversky, 1983; Larwood e Whitaker, 1977; Perloff, 1983; Svenson, 1981; Weinstein, 1987; Whitely e Hern, 1991). I giovani privilegiano la propria esperienza e le prove aneddotiche rispetto alle informazioni probabilistiche nel prendere decisioni, in particolare sulle situazioni sociali, come fanno gli adulti (Jacobs e Potenza, 1991).

L’adolescenza è un momento di crescita e cambiamento fisico, cognitivo, sociale ed emotivo. Il presentatore del workshop Lawrence Cohn, professore associato di psicologia presso l’Università del Texas a El Paso, ha discusso lo sviluppo cognitivo degli adolescenti e le sue potenziali implicazioni per il processo decisionale. Si afferma generalmente che, durante l’adolescenza, c’è una crescente capacità di ragionamento astratto, ragionamento controfattuale, ragionamento da premesse che non sono vere, ragionamento sistematico e una crescente capacità di ragionamento probabilistico. Queste abilità sono tutte rilevanti per il processo decisionale. Una maggiore capacità di cogliere il concetto di probabilità dovrebbe incoraggiare una comprensione più realistica della possibilità che si verifichino vari risultati. Una maggiore capacità di ragionamento sistematico dovrebbe fornire agli adolescenti la capacità di immaginare i risultati futuri e trasporli nel presente, consentendo loro di valutare le conseguenze delle loro azioni. Una maggiore capacità di coordinare pezzi indipendenti di informazioni dovrebbe incoraggiare gli adolescenti a partecipare a tutti gli aspetti rilevanti delle scelte.

La cognizione sociale degli adolescenti—il modo in cui pensano al loro mondo sociale, alle persone con cui interagiscono e ai gruppi in cui partecipano—può differire da quella degli adulti e influenzare le loro capacità decisionali. Il presentatore del workshop Janis Jacobs, professore associato di sviluppo umano e studi familiari e psicologia presso la Pennsylvania State University, ha menzionato tre modi chiave in cui padroneggiare la conoscenza del mondo sociale differisce dalle altre abilità cognitive (Jacobs e Ganzel, 1993). In primo luogo, i risultati sociali sono generalmente incerti, in modo che il miglior ragionamento e il processo decisionale non garantiscano i migliori risultati sociali e un cattivo ragionamento non garantisca un cattivo risultato sociale. Secondo, informazioni sulle relazioni e gli eventi sociali spesso devono essere dedotte per un lungo periodo di tempo. In terzo luogo, il mondo sociale è in continua evoluzione. Quando i bambini entrano nell’adolescenza, sono esposti a una maggiore varietà di adulti e coetanei e stanno guadagnando maggiore autonomia. Gli adolescenti prendono decisioni importanti nell’insieme delle circostanze in cui sappiamo che gli adulti hanno la maggiore difficoltà: compiti non familiari, scelte con esiti incerti e situazioni ambigue.

Jacobs ha anche notato che ha trovato diversi stili di processo decisionale in due studi (Jacobs, 1998; Jacobs e Potenza, 1990). Alcune persone preferiscono raccogliere informazioni e valutare attentamente diverse opzioni. Altri dicono che preferiscono fare affidamento sull’intuizione e prendere decisioni rapide. Un terzo gruppo è incoerente nelle loro strategie e segnala alti livelli di indecisione. In entrambi gli studi, i primi due gruppi pensavano a se stessi come buoni decisori, ma i selezionatori 7th e 8th che prendevano decisioni a scatto avevano maggiori probabilità di essere coinvolti in comportamenti a rischio rispetto a quelli che valutavano attentamente le opzioni e valutavano le conseguenze.

Ci possono essere altre differenze tra adolescenti e adulti che possono anche influenzare il modo in cui prendono decisioni. Cohn ha osservato che gli adolescenti vedono il coinvolgimento occasionale o sperimentale in attività pericolose per la salute come meno pericoloso dei loro genitori. Rispetto ai loro genitori, gli adolescenti percepiscono meno rischi nel bere occasionalmente alcolici, ubriacarsi o fumare sigarette. In particolare, tuttavia, riconoscono che il frequente coinvolgimento in queste attività li pone a maggior rischio di danni (Cohn et al., 1995). Alcune prove suggeriscono che anche gli adolescenti percepiscono erroneamente i rischi indipendenti come cumulativi, cioè pensano che si debba essere esposti a un pericolo un certo numero di volte prima di sperimentare conseguenze negative. Un esempio di questo ragionamento è l’adolescente incinta che non pensava di poter rimanere incinta la prima volta. Cohn ha osservato che gli adolescenti possono anche sopravvalutare la loro capacità di riconoscere ed evitare situazioni pericolose.

Il presentatore del workshop Reed Larson, professore di sviluppo umano e comunitario e psicologia presso l’Università dell’Illinois, Urbana-Champaign, ha spiegato il ruolo che le emozioni possono giocare nel processo decisionale degli adolescenti. Le emozioni influenzano il modo in cui le persone pensano e si comportano e influenzano le informazioni a cui le persone partecipano. Quando le persone stanno vivendo emozioni positive, tendono a sottovalutare la probabilità di conseguenze negative per le loro azioni; quando stanno vivendo emozioni negative, tendono a concentrarsi sul breve termine e perdere di vista il quadro generale. Le capacità decisionali degli adolescenti e degli adulti sono influenzate dalle emozioni. La ricerca di Larson ha scoperto che gli adolescenti provano più emozioni, in generale, rispetto agli adulti (Larson et al., 1980; Larson e Richards, 1994).2 Circa un quarto o un terzo delle forti emozioni degli adolescenti-sia positive che negative—sono legate in qualche modo a emozioni romantiche reali o fantasticate (Larson e Asmussen, 1991).

Un altro fattore che può influenzare le decisioni che gli adolescenti prendono, secondo la presentatrice del workshop Elizabeth Cauffman, postdoctoral fellow presso il Center on Adolescence della Stanford University, è il loro livello di maturità di giudizio. Nella sua ricerca, la maturità del giudizio comprende tre dimensioni: responsabilità—essere autosufficienti e avere un sano senso di autonomia; prospettiva-prendere la visione a lungo termine e la preoccupazione per gli altri; e temperanza—essere in grado di limitare l’impulsività ed esercitare l’autocontrollo. Meno maturo è stato valutato un giovane nello studio, più è probabile che scegliesse un’opzione meno “responsabile” (come taccheggio, fumo di marijuana, ecc.). In generale, la ricerca di Cauffman ha scoperto che la maturità era curvilinealmente correlata all’età; cioè, il livello di maturità era alto tra i selezionatori 6th, sceso al suo livello più basso tra i selezionatori 10th e 11th, quindi ha iniziato ad aumentare nella giovane età adulta, quando è plateaued. Ha anche scoperto che le ragazze in genere erano più mature dei ragazzi ad una data età. Tuttavia, il livello di maturità del giudizio era un migliore predittore della scelta di un’opzione” responsabile ” rispetto all’età. Ad esempio, un 15enne maturo era più propenso a prendere una decisione “responsabile” (come non fumare marijuana, non taccheggiare, ecc.) di un immaturo 24enne (Steinberg e Cauffman, 1996).

Note in calce

1

Panoramiche della ricerca sui processi decisionali degli adulti possono essere trovate in Ableson e Levi (1985), Fischhoff (1988), Fischhoff et al. (1987), Slovic et al. (1988), e von Winterfeldt e Edwards (1986).

2

il lavoro Sperimentale nell’imaging del cervello da Deborah Yurgelun-Todd suggerisce che gli adolescenti possono processo di emozioni nella parte del cervello responsabile per istinto e reazioni istintive (l’amigdala), mentre per gli adulti il processo di emozioni nella sezione frontale, la parte del cervello associata con il ragionamento razionale (Boston Globe, 1998). Ciò suggerisce una maturazione fisiologica del cervello che continua per tutta l’adolescenza.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.