L’attrazione sessuale verso la disabilità: una preliminare internet-based studio

Una scoperta interessante emergenti dal nostro studio è che la stragrande maggioranza dei soggetti che si definiscono devoti hanno caratteristiche suggestive di paraphilic comportamento. Questi soggetti non sono in grado di eccitarsi sessualmente in assenza dell’oggetto parafilico (in questo caso disabilità) e hanno riferito di provare disagio a causa della loro condizione. Questo, insieme alla loro mancanza di qualsiasi rapporto sessuale con persone normodotate, può suggerire che questi soggetti possano rientrare, sulla base dei criteri DSM 5 per la definizione di parafilia,25, 26, 27, 28 nella categoria ‘parafilia esclusiva’.

Questa è un’inferenza ragionevole, considerando che il 71,8% dei partecipanti (150/209) nel nostro sondaggio ha riferito di aver avuto rapporti sessuali con una persona normodotata. Tuttavia, la prova che 71 dei 91 partecipanti che hanno sperimentato disagio durante i rapporti sessuali con persone normodotate appartenevano alla prima popolazione indica che certamente non preferiscono i rapporti sessuali con una persona normodotata. Suggeriamo quindi che questa sottopopolazione possa essere preferenzialmente attratta dalla disabilità, anche se quelli di loro che hanno anche sperimentato disagio a causa della loro attrazione sessuale verso la disabilità possono avere caratteristiche più vicine a un comportamento parafilico.

DSM-IV-TR definisce la parafilia come ” ricorrenti, intense fantasie sessualmente eccitanti, impulsi sessuali o comportamenti che coinvolgono generalmente (1) oggetti non umani, (2) la sofferenza o l’umiliazione di se stessi o del proprio partner o (3) bambini o altre persone non consenzienti che si verificano in un periodo di almeno 6 mesi (Criterio A). Per alcuni individui, fantasie o stimoli parafilici sono obbligatori per l’eccitazione erotica e sono sempre inclusi nell’attività sessuale. In altri casi, le preferenze parafiliche si verificano solo episodicamente (ad es., forse durante periodi di stress), mentre altre volte la persona è in grado di funzionare sessualmente senza fantasie o stimoli parafilici. ( … ) La diagnosi viene fatta se il comportamento, gli impulsi sessuali o le fantasie causano disagio o compromissione clinicamente significativa in aree sociali, professionali o altre importanti aree di funzionamento (Criterio B).29 ‘

Alcuni autori hanno messo in discussione l’essenza del Criterio A, sottolineando che la distinzione tra un disturbo mentale e un sano interesse sessuale dipende dalla natura dello specifico interesse sessuale piuttosto che dalla sua intensità.30 Inoltre, erano presenti anche dubbi sull’utilità del Criterio B. In passato, si credeva che le persone con parafilia non fossero solitamente afflitte dalla loro condizione stessa, ma dall’insorgere di problemi nelle relazioni sociali a causa del loro comportamento sessuale.

Il sottogruppo DSM-5 propone una nuova definizione di parafilia,25, 26, 27, 28, 31 che distingue, sulla base del Criterio B, la parafilia dal disturbo parafilico. La maggior parte delle persone con interessi sessuali atipici non ha un disturbo mentale, che è un disturbo parafilico www.dsm5.org. Secondo la nuova definizione, un disturbo parafilico è ‘ una parafilia che sta attualmente causando disagio o compromissione all’individuo o una parafilia la cui soddisfazione ha comportato danni personali, o rischio di danno, agli altri. Una parafilia è una condizione necessaria ma non sufficiente per avere un disturbo parafilico, e una parafilia di per sé non giustifica automaticamente o richiede un intervento clinico www.dsm5.org”.

Sebbene il nostro sondaggio non sia stato adattato per indagare caratteristiche come l’intensità e la specificità della parafilia, i nostri dati sembrano suggerire che un sottoinsieme della nostra prima sottopopolazione di devoti potrebbe preferire la parafilia al rapporto sessuale convenzionale. Sebbene possano anche impegnarsi in attività sessuali convenzionali, questi soggetti possono rientrare nella categoria “parafilia preferita”.

La seconda sottopopolazione è costituita da individui che non sono attratti sessualmente dalla disabilità in sé, ma piuttosto dal modo in cui le persone con disabilità affrontano la loro condizione (“la loro adattabilità, forza d’animo, coraggio e capacità di superare gli ostacoli”). Questa è la principale caratteristica distintiva che ci porta a credere che questa attrazione sessuale non possa essere considerata una forma di feticismo, dato che l’oggetto di attrazione è visto nel suo insieme piuttosto che in termini di disabilità, e che non riflette l’essenza della parafilia. Inoltre, questi soggetti sperimentano bassi livelli di disagio a causa delle loro preferenze sessuali e sono in grado di costruire e mantenere relazioni durature con i loro partner, siano essi disabili o normodotati.

Sulla base di queste considerazioni, questa popolazione potrebbe rappresentare il confine tra una vera condizione patologica, che va dal disturbo parafilico a una preferenza sessuale “insolita” (parafilia), e ciò che è socialmente considerato come “sessualità convenzionale”.

Simile a qualsiasi metodo, gli studi basati su Internet (IBSs) sono stati criticati, in questo caso a causa della mancanza di controllo sull’ambiente del partecipante, della vulnerabilità alle risposte false e della possibile non rappresentatività della popolazione generale. Sebbene si tratti di critiche giuste, alcuni di questi preconcetti si sono rivelati infondati a causa della coerenza con i risultati utilizzando metodi tradizionali.32 Repeat responder può essere un altro problema, anche se questo è stato mitigato nel nostro sondaggio in quanto i questionari non sono stati compilati in modo anonimo. Va notato che l’IBSS può anche offrire importanti vantaggi rispetto ai metodi tradizionali, in particolare la capacità di accedere a popolazioni di studio potenziali molto grandi e, di conseguenza, di raccogliere dati su feticismo particolarmente raro.33

Un possibile pregiudizio del nostro studio è che i dati sono stati raccolti solo dagli abbonati a Yahoo! gruppi, che non possono rappresentare la popolazione generale dei devoti. Inoltre, è anche possibile che non tutte le tipologie di disabilità siano state incluse nella nostra strategia di ricerca, anche se riteniamo di averne coperto una vasta gamma. Tuttavia, va riconosciuto che la maggior parte delle ricerche sul comportamento sessuale insolito si basa su fonti di dati che sono, con ogni probabilità, ancora meno rappresentative. Un’altra limitazione significativa è che, prese singolarmente, alcune delle domande potrebbero non essere sufficientemente specifiche per indagare alcune delle caratteristiche del devotismo. In ogni caso, come per ogni nuova metodologia, la prudenza è giustificata e i nostri dati devono essere interpretati con cautela. Infine, l’uso di un questionario semi-strutturato non standardizzato può rappresentare un altro limite evidente di questo studio.

Il devotismo può coprire una vasta gamma di condizioni, che vanno da condizioni patologiche inequivocabilmente a immagini cliniche più sfocate. Anche se questo rappresenta solo un primo studio su questo tipo di attrazione sessuale, i dati potrebbero essere di interesse per la discussione dei futuri criteri di inclusione della grande famiglia di parafilie. Saranno necessarie ricerche future che indaghino aspetti specifici legati alla parafilia come l’intensità, la specificità e la preferenza del sintomo parafilico per identificare soggetti con un chiaro comportamento parafilico.

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