L’asma può complicare la cura del diabete nei bambini

Di Serena Gordon
HealthDay Reporter

LUNEDÌ, settembre. 26 (HealthDay News) Children I bambini colpiti dal doppio smacco del diabete di tipo 1 e dell’asma hanno un momento particolarmente difficile mantenere sotto controllo la glicemia, secondo un nuovo studio.

Il motivo per cui l’asma potrebbe complicare la cura del diabete pediatrico rimane tuttavia poco chiaro ed è “qualcosa che deve essere esplorato di più”, ha detto il dott. Anita Swamy, endocrinologo pediatrico e direttore medico del Chicago Children’s Diabetes Center presso l’ospedale pediatrico La Rabida di Chicago.

Non è stata coinvolta nel nuovo studio, che appare nel numero di ottobre di Pediatria.

Circa 215.000 bambini negli Stati Uniti hanno il diabete, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie. La maggior parte dei bambini che hanno il diabete hanno il diabete di tipo 1, anche se il diabete di tipo 2 sta diventando più prevalente nei bambini. Il diabete di tipo 1 è una malattia autoimmune che induce il corpo ad attaccare erroneamente le cellule produttrici di insulina nel pancreas. L’insulina è un ormone che aiuta il corpo a processare i carboidrati nel cibo. Il diabete di tipo 2 si verifica quando il corpo non produce abbastanza insulina o quando smette di usare l’insulina in modo efficace, secondo l’American Diabetes Association.

L’asma è una malattia cronica che causa infiammazione nelle vie aeree, e quando qualcuno con asma è esposto a un trigger, la malattia provoca i muscoli nei polmoni per stringere, rendendo la respirazione molto difficile. Circa 7 milioni di bambini americani hanno l’asma, riferisce il CDC.

Secondo il nuovo studio, guidato da Mary Helen Black di Kaiser Permanente Southern California, circa l ‘ 11% dei bambini con diabete lotta anche con l’asma. Il suo team ha teorizzato che l’infiammazione presente con l’asma non trattata potrebbe rendere più difficile il controllo dei livelli di zucchero nel sangue.

Lo studio ha monitorato quasi 1.700 bambini con diagnosi di diabete di tipo 1 e 311 con diagnosi di diabete di tipo 2 tra il 2002 e il 2005, e ha scoperto che il 10% di quei bambini con diabete di tipo 1 e poco più del 16% di quelli con diabete di tipo 2 aveva anche asma.

Nei bambini con diabete di tipo 1, i livelli medi di emoglobina A1C erano circa 7,5 per i bambini senza asma e 7,8 per quelli con asma. A1C è un test che misura il controllo a lungo termine della glicemia. Più alto è il numero, maggiore è la glicemia media. Le persone non diabetiche hanno generalmente un A1C inferiore a 6.

Nel complesso, i bambini con diabete di tipo 1 e asma avevano il 37% in più di probabilità di avere uno scarso controllo glicemico rispetto ad avere un buon controllo, rispetto ai bambini senza il disturbo respiratorio. “Tra i giovani con diabete di tipo 1, l’asma è associata a uno scarso controllo glicemico, specialmente se l’asma non viene trattata”, hanno concluso gli autori dello studio.

Tuttavia, non hanno trovato un legame statisticamente significativo tra diabete di tipo 2 e controllo dell’asma. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che avevano meno figli nello studio con entrambe queste condizioni, ha suggerito il team.

L’uso di farmaci per l’asma ha avuto un impatto significativo sul controllo della glicemia, hanno riferito i ricercatori. Il settantadue per cento dei bambini con diabete di tipo 1 e asma che sono stati trattati con modificatori di leucotrieni (i nomi di marca sono Accolate, Singulair, Zyflo) ha raggiunto un buon controllo dello zucchero nel sangue, secondo lo studio. I modificatori di leucotriene sono farmaci preventivi che devono essere assunti ogni giorno. Non sono disponibili in forme generiche.

Tuttavia, un esperto era scettico su un vero legame fisiologico tra asma e controllo della glicemia.

“Non penso che ci sia alcuna biologia dietro questa associazione”, ha detto il dottor Juan Celedon, capo del servizio, divisione di pneumologia pediatrica, allergia e immunologia presso l’Ospedale pediatrico di Pittsburgh. Invece, ha detto, ” quelli che assumono questi farmaci sono quelli con una migliore assicurazione e l’accesso a un’assistenza sanitaria di qualità.”

E, questo è il problema di Celedon con lo studio nel suo complesso. “La mia preoccupazione è che ci sia confusione per lo status socioeconomico e l’accesso all’assistenza sanitaria. Avevano bisogno di regolare i dati per più cose. Quando si sono adattati per razza ed etnia, le associazioni sono diminuite. E i bambini con asma non trattata e scarso controllo glicemico possono essere i bambini che non ricevono un’adeguata assistenza sanitaria”, ha spiegato.

Swamy ha accettato, aggiungendo: “questo è uno di quegli studi che trova un’associazione, ma è difficile sapere se è causale. Non sappiamo perché siano collegati.”

Nel frattempo, ha anche sottolineato che alcuni farmaci per l’asma possono aumentare i livelli di zucchero nel sangue, il che potrebbe influenzare il controllo dello zucchero nel sangue se genitori e figli non sono consapevoli di questa possibilità.

I corticosteroidi, specialmente gli steroidi orali, possono aumentare i livelli di zucchero nel sangue, anche se Swamy ha detto che una recente ricerca ha notato un legame tra corticosteroidi inalatori e livelli di zucchero nel sangue più elevati. Alcuni farmaci di salvataggio dell’asma-farmaci inalati noti come beta-agonisti-possono anche aumentare i livelli di zucchero nel sangue, secondo Swamy.

“Dico ai medici di base di farci sapere quando un bambino con asma e diabete ha bisogno di un cambiamento nei farmaci. Se lo so, posso cambiare preventivamente il regime insulinico e il controllo della glicemia può ancora essere buono. Lo stesso vale per quando un bambino ha un flare di asma”, ha detto Swamy.

Ha aggiunto che i genitori non dovrebbero esitare a chiamare il team di assistenza sanitaria per il diabete del loro bambino per scoprire quali cambiamenti, se del caso, devono essere apportati al regime insulinico del loro bambino per tenere conto dei farmaci per l’asma.

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