I decreti di Dio – Grace Evangelical Society

Un capitolo da Scelti per servire: Perché l’elezione divina è al servizio, non alla vita eterna.

Introduzione

Quando i teologi scrivono o parlano dei decreti di Dio, di solito è in toni silenziosi e reverenziali.

Si dice che questi decreti siano al centro del mistero della predestinazione e dell’elezione alla vita eterna. Infatti, alcuni teologi usano “decreto” come termine generico per descrivere tutto ciò che Dio ha voluto sulla salvezza.1

C’è una grande e venerabile tradizione sui decreti di Dio. Ma come un biblicista impegnato e impenitente, devo misurare quelle tradizioni dalle Scritture. E cosa troviamo? Vengono a corto. Molto breve!

La sorprendente verità è che, nonostante l’enfasi che i teologi sistematici mettono sui decreti di Dio nelle elezioni, la Bibbia stessa menziona raramente i decreti di Dio. E la dozzina di versi che si occupano di loro non riguardano mai il destino eterno di un individuo.2

I decreti degli uomini

Di gran lunga i riferimenti più comuni ai decreti nella Bibbia sono a quelli degli uomini, come i decreti legali emessi da re e governanti.3 Molti di questi decreti legali erano considerati inalterabili (specialmente nel contesto della legge mediana e persiana4) come vediamo in Esdra 6:11, Esth 8:8 e Dan 6:8.

Esdra registra numerosi decreti fatti da diversi re come Artaserse, Dario e Ciro, ad esempio se Gerusalemme e il Tempio dovessero essere ricostruiti o meno (Esdra 4:19, 21).

Nabucodonosor decretò inizialmente che tutti adorassero un’immagine d’oro (Dan 3:10), solo per cedere e decretare che nessuno dovrebbe insultare il Dio di Israele (Dan 3:29). Ha anche decretato che i saggi di Babilonia dovrebbero interpretare un sogno per lui (Dan 4:6).

Allo stesso modo, Dario decretò che tutti tremassero davanti al Dio di Daniele (Dan 6:23).

Questi sono tutti i decreti pratici e legali dei governi sui loro soggetti.

È lo stesso nel NT.

Cesare Augusto promulgò un decreto che tutti nell’Impero dovevano essere registrati (Luca 2:1). E i primi cristiani confessarono che Gesù era re, contro il decreto di Cesare (Atti 17: 7).

Sono sicuro che si ottiene l’immagine.

I decreti avevano a che fare con il governo civile e gli ordini legalmente vincolanti che si occupavano di questioni e comportamenti politici.

I decreti di Dio sono diversi?

Sebbene i teologi parlino spesso dei decreti eterni di Dio, la Bibbia li menziona raramente. Nel raro caso in cui Dio decreta qualcosa, non è mai in relazione alla scelta degli individui per la vita eterna o la morte, ma sempre in relazione al Suo governo del mondo.

I decreti di Dio su Israele

Ci sono diversi versetti che menzionano i decreti di Dio rispetto alle Sue governazioni5 o al governo morale del Suo popolo e del mondo. Ad esempio, ci sono due riferimenti al fatto che Dio abbia decretato un patto con Israele:

Allora Mosè gridò al Signore, e il Signore gli mostrò un pezzo di legno. Lo gettò nell’acqua e l’acqua divenne dolce. Lì il Signore fece un decreto e una legge per loro ,e lì li mise alla prova (Esod 15: 25 NIV, enfasi aggiunta).

Il Signore ha continuato a sfidare gli israeliti a obbedirgli in modo che non sarebbero stati puniti con la malattia come gli egiziani. Il decreto non era ovviamente una scelta pre-temporale di individui per la vita eterna, ma una parte delle benedizioni e maledizioni che erano stipulate nel patto di Dio con Israele.

Troviamo un altro riferimento al decreto di Dio nelle Cronache:

Ricorda la sua alleanza per sempre,

la promessa che fece, per mille generazioni,

l’alleanza che fece con Abramo,

il giuramento che giurò a Isacco.

Lo confermò a Giacobbe come decreto,

a Israele come alleanza eterna:

“A te darò la terra di Canaan

come parte che erediterai” (1 Cron 16:15-17 NIV, enfasi aggiunta).

Dio promise di dare ad Abramo la terra di Canaan. Sebbene l’azione di Dio in e attraverso Israele avesse uno scopo redentore, questo non era chiaramente una selezione eterna di solo alcuni individui alla vita eterna.

I decreti di Dio sul governo morale

Ci sono diverse menzioni di decreti che riguardano il governo morale di Dio sull’uomo:

Anche se conoscono il giusto decreto di Dio che coloro che fanno queste cose meritano la morte, essi non solo continuano a fare queste stesse cose, ma approvano anche coloro che le praticano (Rom 1:32 NIV, enfasi aggiunta).

Paolo stava dicendo che se infrangi la legge morale di Dio, meriti di morire.

In effetti, il governo morale di Dio è tale che di solito decreta che i trasgressori subiscono un disastro. Per esempio, in Geremia leggiamo,

Quando il capo delle guardie trovò Geremia, gli disse: “Il Signore tuo Dio ha decretato questo disastro per questo luogo. E ora il Signore l’ha fatto; ha fatto come ha detto che avrebbe fatto. Tutto questo è accaduto perché voi avete peccato contro il Signore e non gli avete obbedito ” (Ger 40:2-3 NIV, enfasi aggiunta).

Allo stesso modo, a causa dei suoi peccati, Dio decretò che Israele avrebbe subito la catastrofe dell’esilio, in cui solo un residuo sarebbe tornato in Terra Santa:

Anche se il tuo popolo è come la sabbia del mare, Israele, solo un residuo tornerà. La distruzione è stata decretata, schiacciante e giusta (Isa 10: 22 NIV, enfasi aggiunta).

Durante l’esilio, Dio fatto anche un decreto contro il Re Nebukadnetsar in un sogno interpretato da Daniel:

“Questa è l’interpretazione, Vostra Maestà, e questo è il decreto dell’altissimo, ha emesso contro il re, mio signore” (Dan 4:24 NIV, enfasi aggiunta).

E come parte di quel giudizio di disastro, Dio poteva decretare di inviare spiriti ingannatori:

“Così ora il Signore ha messo uno spirito ingannatore nella bocca di tutti questi vostri profeti. Il Signore ha decretato il disastro per voi “(1 Kgs 22:23 NIV, enfasi aggiunta; cf. 2 Cron 18: 22).

Tutti questi esempi del governo morale di Dio degli uomini sono limitati al giudizio temporale, non alla morte eterna. Sono anche, più spesso, decreti aziendali, che si occupano di popoli e gruppi. Quello che non affrontano è una scelta eterna di alcuni individui in paradiso e altri all’inferno.

I Decreti di Dio sul Governo naturale

Il governo morale di Dio sugli uomini è completato dal Suo governo naturale della creazione. Dio ha leggi morali per le creature morali e leggi naturali per la natura. Queste leggi naturali sono anche chiamate Suoi decreti.

Ad esempio, Dio “fece un decreto per la pioggia e un sentiero per il temporale” (Giobbe 28:26 NIV), e Dio mise il mare nel suo “posto decretato, e pose sbarre e porte” per i suoi confini (Giobbe 38:10 KJV). Ha fatto lo stesso per la sabbia:

“Non hai paura di Me?”dichiara il SIGNORE. “Non tremate davanti a Me? Perché ho posto la sabbia come confine per il mare, un decreto eterno, così non può attraversarla. Anche se le onde si muovono, ma non possono prevalere; anche se ruggiscono, ma non possono attraversare su di esso ” (Ger 5:22 NASB, enfasi aggiunta).

Dio ha decretato che tutti i cieli—dal sole e dalla luna agli angeli—dovrebbero lodare il Suo nome. Egli ha decretato che saranno stabiliti per sempre e “non passeranno mai” (Sal 148,6).

I Decreti di Dio su Davide e Gesù

I decreti di Dio comprendono anche l’elezione vocazionale di alcuni individui, in particolare Davide e Gesù. Ad esempio,

Parlerò sicuramente del decreto del Signore:

Egli Mi disse: “Tu sei mio Figlio,

Oggi Ti ho generato” (Sal 2,7).

Questo passaggio si riferisce all’intronizzazione di Dio del re di Israele, che è considerato Suo figlio. Il NT applica questo passaggio a Gesù. Non è una dichiarazione trinitaria della Sua divinità,6 ma, secondo Paolo, un riferimento alla risurrezione del Messia dai morti:

“Vi diciamo la buona notizia: ciò che Dio ha promesso ai nostri antenati, lo ha adempiuto per noi, i loro figli, risuscitando Gesù. Come è scritto nel secondo Salmo:

‘Tu sei mio figlio; oggi sono diventato tuo padre.’

Dio lo ha risuscitato dai morti affinché non sia mai soggetto alla decadenza. Come Dio ha detto,

‘ Ti darò le benedizioni sante e sicure promesse a Davide.’

Così è anche detto altrove:

‘ Non lascerai che il tuo santo veda decadere.’

Ora, quando Davide aveva servito il proposito di Dio nella sua generazione, si addormentò; fu sepolto con i suoi antenati e il suo corpo decadde. Ma colui che Dio ha risuscitato dai morti non ha visto la decadenza” (Atti 13:33-37 NIV).

Questo decreto è vocazionale. Si riferisce al Messia generato nel senso di essere risuscitato dai morti, che ha rivendicato le Sue affermazioni messianiche, incluso l’essere il vero Re di Israele.

Conclusione

Sono stupito dell’enfasi che alcuni teologi sistematici hanno posto sui decreti di Dio riguardo alla Sua scelta di alcune persone alla vita eterna e di altre alla morte eterna. L’intero dibattito tra alcuni calvinisti (ad esempio, supralapsari e infralapsari) ha a che fare con i decreti eterni di Dio (inesistenti) sulla salvezza.

Forse la Confessione di fede di Westminster esemplifica al meglio questa enfasi non biblica sui decreti di Dio nell’elezione eterna:

III. Per decreto di Dio, per la manifestazione della sua gloria, alcuni uomini e angeli sono predestinati alla vita eterna, e altri preordinati alla morte eterna.7

Come abbiamo visto, questo è profondamente sbagliato. A rigor di termini, nessuno dei decreti di Dio è eterno (nel senso di essere raffigurato come fatto nell’eternità senza tempo), e certamente nessuno ha a che fare con la scelta di quali individui hanno la vita eterna e che avranno la morte eterna.

Come Laurence Vance ha riassunto le prove,

Non esiste una cosa come l’eterno decreto di predestinazione di Dio-tranne che nelle speculazioni filosofiche e nelle implicazioni teologiche del Calvinismo.8

Se ti sei preoccupato dei decreti di Dio riguardanti il tuo destino eterno, stai pensando in termini non biblici.

Shawn Lazar è direttore delle pubblicazioni per la Grace Evangelical Society. Cercate il suo nuovo libro, Scelto per servire: Perché l’elezione divina è al servizio, non alla vita eterna, disponibile ora.

1. Ad esempio, John M. Frame, Teologia sistematica: un’introduzione alla fede cristiana (Phillipsburg, PA: P&R Publishing, 2013), 206-30.

2. È interessante leggere l’Appendice di Sam Storms su “I decreti divini”, perché in realtà non cita alcuna Scrittura che dice che Dio fa decreti sulla salvezza. All’inizio dell’Appendice egli si riferisce ad alcuni versetti che si occupano di elezione, ma spende le successive sei pagine in dettaglio l’ordine dei decreti divini senza esaminare le Scritture che in realtà menzionano decreti di Dio. Vedi Sam Storms, Scelto per la vita: il caso per l’elezione divina (Wheaton, IL: Crossway, 2007), 213-19.

3. Laurence M. Vance, The Other Side of Calvinism, Revised Edition (Pensacola, FL: Vance Publications, 1991, 1999), 255.

4. J. Kenneth Grider, A Wesleyan-Santità Teologia (Kansas City, MO: Beacon Hill Press, 1994), 253.

5. Ibid., 254.

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