Guadagna questo! A Memorial (D -) Day Essay

Recentemente ho acquistato una copia di avideocassette di Saving Private Ryan e l’ho vista quattro o cinque volte nelle ultime settimane. Ci ho pensato nel contesto di due giorni significativi che sono passati di recente: MemorialDay e il 55 ° anniversario dello sbarco a Omaha Beach (raffigurato nella mezz’ora di apertura del film). Mi sono trovato ripetutamente fissato sulle scene finali del film, l’azione ritardante combattuta nella città immaginaria di Ramelle e la conclusione del film nel cimitero americano di St.- Laurent-sur-Mer, sulle scogliere dietro Omaha, e ciò che queste due scene interleaved è venuto a significare per me e forse ciò che possono significare per tutti gli americani. Oggi (18 giugno 1999) ho composto questo saggio.
Ho pensato a come il regista Steven Spielberg ha strutturato quei minuti finali. Innanzitutto, è a Ramelle che sperimentiamo l’ultima posizione degli americani beleagured, brutalmente ridotti a meno di una squadra, ritirandosi attraverso un ponte vitale verso un edificio bombardato che hanno soprannominato “The Alamo.”Non è un caso che tra le esplosioni di bombe a mano e lo zing di proiettili moderni sentiamo echi di Jim Bowie, Davy Crockett e dei loro uomini che coraggiosamente resistono contro le truppe di Santa Anna 4,000 in quella leggendaria missione in Texas. Il nemico, incarnato da minacciosi e potenti carri armati Tiger e brutali granatieri SS, sembra travolgente e inarrestabile. Scrabble sopra le pile di legno e pietra fracassato come insetti arrabbiati. Sembra che non abbiano fine. I razzi Bazooka rimbalzano innocui dai musi corazzati delle Tigri. Gli uomini delle SS si precipitano in avanti, fermandosi solo per consegnare brutalmente un colpo di grazia ad ogni paracadutista ferito in agonia tra le macerie. I GIS sopravvissuti sono ridotti a poche munizioni e hanno fatto ricorso a colpi di mortaio contro i loro nemici. L’aria è pesante di morte e disperazione.
Quando il capitano Miller (Tom Hanks) si rende conto che deve raggiungere il detonatore per far saltare il ponte, o i nazisti lo cattureranno, si alza e prende immediatamente una pallottola nel petto. Ferito mortalmente, crolla, e con la sua forza vitale ebbing inizia a sparare il suo .45 pistola, ridicolmente provocatorio, al Panzer invadente. Il carro armato nazista sta quasi giocando con lui, lentamente spingendo attraverso l’arco e vomitando proiettili di mitragliatrice tutto intorno a lui. Poi, quando tutto sembra senza speranza, una fantastica contraddizione è dipinta sullo schermo: Miller spende debolmente un altro round e, contro ogni logica, il serbatoio esplode in una massiccia palla di fuoco.Passa una frazione di secondo e restiamo sbalorditi per un momento, incapaci di conciliare l’effetto con la causa, e poi mentre la fotocamera si inclina verso l’alto, un razzo P-51 tank-buster in testa, strisce D-Day e ali d’argento lampeggianti al sole. Abbiamo capito. La cavalleria è arrivata in tempo!
Miller sta morendo. Tutti tranne due dei suoi uomini sono stati uccisi nel tentativo di localizzare e salvare Ryan (Matt Damon). Muove Ryan, lo avvicina e gli dice una cosa prima che muoia.
Guadagna questo.
In quel momento, vidi immediatamente Miller come ogni veterano della Seconda Guerra Mondiale che parlava con ogni altro americano. È tanto il loro sussurro morente quanto quello di Miller. Guadagna ciò per cui tutti abbiamo combattuto e ciò per cui molti di noi sono morti. Quel giorno e i mille e più giorni di quella guerra. Pensa a noi spesso. Ricorda i nostri nomi. Non dimenticarci.
Per quel momento, ero Ryan, e mi veniva detto di guadagnare quello che ogni soldato americano ha fatto quel giorno, quell’anno, quella guerra. Minimamente, senza mai dimenticare il loro sacrificio. Forse da, come Ryan si interroga, vivendo una ” buona vita.”(Penso che sia al centro del motivo per cui ho creato questo sito web.) Quel ponte immaginario a Ramelle avrebbe anche potuto essere un ponte tra il 1944 e ora. Tra la generazione che ha combattuto e morto allora e la generazione che è precariamente vicino a dimenticare il loro sacrificio ora. Da un lato, il nemico della libertà manifestata da quel carro armato Tigre ingombrante, apparentemente invincibile che vomita morte casuale, oppressione, tirannia; dall’altro, la libertà, difesa da Miller e, in definitiva, da ogni soldato che ha combattuto contro la tirannia che i nazisti cercavano di portare al mondo 55 anni fa.
Poi, Spielberg mode la transizione finale, alla scena più simbolica del film. L’anziano Ryan si trova tremante di fronte alla tomba di Miller sulle scogliere sopra Omaha Beach. Siamo tornati ai giorni nostri, dove il film è iniziato. Il canale della Manica sottostante è blu freddo e si frantuma in schiuma bianca mentre si rompe sulla sabbia liscia. Siamo stati rimossi dal tempo da quella mattina la spiaggia era macchiata di rosso con il sangue dei giovani della 29a Divisione e del 2 ° Battaglione Ranger che ora riposano tra i 9.386 morti americani sepolti nel suolo del Cimitero della Normandia. Un’eterea distesa verde di erba curata e quelle file intorpidite di croci bianche e Stelle di David. Lì, Ryan contempla il terribile fardello che ha dovuto sopportare per 50 anni-per rendersi conto che otto uomini, con un futuro proprio, hanno rischiato o rinunciato a quei futures per il suo. Come potrebbe mai un uomo sperare di guadagnarselo? All’inizio, Miller e la sua squadra sembravano fin troppo consapevoli della matematica morale mentre attraversavano il paese di siepi della Normandia alla ricerca di quest’uomo la cui vita era in qualche modo stimata e calcolata per essere più preziosa della loro. Quando qualcuno chiede al soldato Reiben (Edward Burns) di” pensare alla madre di Ryan “per giustificare il rischio di otto vite per salvare Ryan, dice semplicemente” abbiamo tutti madri.”Per Reiben, ciò che rende la vita di Ryan vale di più? Dice Miller, ” Ryan meglio essere valsa la pena. È meglio che vada a casa e curi qualche malattia o inventi una nuova lampadina più duratura.”Sì, questo è un pesante fardello da sopportare: guadagna questo. Se lo merita. Renditi degno del nostro sacrificio.
Così Ryan è tornato in Normandia verso la fine della sua vita e si ritrova alle prese con un dilemma morale di dimensioni terribili. Dopo che crolla piangendo, chiede a sua moglie se ha giustificato il sacrificio. Lei gli assicura che era un uomo buono che ha condotto una buona vita. Poi si alza, si stende e saluta la croce di Miller. All’improvviso ero di nuovo Ryan, salutando non solo la croce di Miller, ma ogni croce in quel cimitero, e ogni veterano di quella guerra, vivo e morto. Spielberg in quel momento, per me, ha raggiunto un incredibile transfert. Avrebbe anche potuto essere il mio orecchio che Miller aveva sussurrato in. Proprio come l’anziano Ryan agonizza sulla tomba di Miller per convincersi che si è guadagnato ciò che hanno fatto quegli otto uomini, improvvisamente sono stato riempito con la consapevolezza che la mia vita libera e generosa è stata battezzata nel sangue dei soldati e delle vittime della seconda guerra mondiale (e, sì, di altre guerre). Che i 9.386 uomini sepolti a St.-Laurent-sur-Mer hanno fatto per me, in modo molto reale, quello che gli otto di Miller hanno fatto per Ryan. Che i molti altri che hanno combattuto in Normandia in generale lo hanno fatto anche per me. E così via e così via. Forse anch’io devo a tutti loro una contabilità di quanto bene ho vissuto, di se ho guadagnato ciò che hanno lasciato in eredità a me e al mondo. E, come Ryan, ho lottato oggi mentre contemplavo questo, chiedendomi se avrei mai potuto bilanciare l’equazione. Decisi che tutto quello che potevo fare era aggiungere la mia “luce” alla somma della luce. Non potevo, io stesso, essere completamente sicuro. Così ho deciso di fare quello che potevo, ma soprattutto di non dimenticare. Per praticare il ricordo. Per continuare a commemorarli in ogni modo possibile. Per assicurarmi che alla prossima riunione degli Skylighters che avrei fatto in modo che il piccolo sottoinsieme di veterani che ero venuto a sapere avrebbe saputo che mi sentivo in questo modo.
Mi sono ricordato di recente che guardavo il film Memphis Belle del 1992 con mio nipote di cinque anni. Non è un grande film con qualsiasi mezzo, ma guardabile. Naturalmente, era affascinato dalle battaglie aeree e non pensava molto allo sfondo cupo di quelle emozionanti sequenze di combattimento. Era un ragazzino entusiasta della prospettiva di essere un pilota forse, certamente non capendo quale fosse il lavoro di un pilota di bombardieri. Non ha fatto domande e non gli ho imposto precedenti. Sono sicuro che non sapeva quale fosse l’ambientazione del film o cosa significasse. Ero allo stesso modo nei primi anni Sessanta. Ho giocato esercito con i miei amici e volato B-17 immaginari in battaglia contro i tedeschi. Alcuni giorni ho portato un BAR proprio come Reiben e l’ho usato sul ” nemico.”Alcuni di noi sono caduti, morti, altri no. Alcuni giorni sono stato ucciso, altri giorni ho vissuto. (Tutti noi salvato e vissuto prima che il bombardiere si è schiantato nel Canale.) Solo molto più tardi nella vita ho fatto i conti con le orribili “equazioni” di quella guerra che ho giocato per tutta l’estate. Ho scoperto quanti uomini sono stati uccisi nei primi cinque minuti degli sbarchi di Omaha. Ho imparato che ogni B-17 che è andato giù aveva 10 uomini a bordo e che perdere 60 aerei in un giorno significava che ben 600 uomini sono morti. Non erano diversi da me. Sono morti alla mia età. Sono morti molto più giovani di me ora. Sono morti per schegge casuali che hanno tagliato la fusoliera di una Fortezza Volante. Sono morti come gli uomini sfortunati che si trovavano di fronte a bordo della nave da sbarco a Omaha. Sono morti quando un proiettile di artiglieria ha trovato la loro buca di cento. Sono morti a causa della loro sfortuna e della buona fortuna di qualcun altro. (Ho sentito storie di un proiettile che passa attraverso un GI e uccide quello dietro di lui.) Sono morti, come mostra una scena di Saving Private Ryan, sorridendo stupiti dallo stupore subito dopo aver pensato di essere appena sfuggiti alla morte. Le ironie della guerra sono ben note e sono molte.
Forse un giorno io e mio nipote ci sederemo e guarderemo salvare il soldato Ryan. Forse sarà un giorno in cui pochissimi veterani della seconda guerra mondiale sono in giro,o anche quando nessuno è rimasto. Forse sarò vecchio come loro ora. In quel momento, il trasferimento di memoria ed esperienza che Spielberg ha realizzato nel suo film al ponte di Ramelle e alla tomba di St.-Laurent-sur-Mer renderà possibile la continuazione della catena del ricordo. In quel momento, se mio nipote chiede com’era veramente, sarò in grado di dirgli non perché ero lì, ma semplicemente perché ho scelto di ricordare ciò che questi uomini ci hanno detto prima di partire. Avevo capito l’equazione. E, forse, se noi come cultura siamo davvero fortunati, mio nipote, o altri della sua generazione, capiranno e sceglieranno di ricordare, e la torcia che la generazione che ha combattuto e vinto la Seconda Guerra Mondiale ha passato alla mia generazione, a sua volta, sarà passata alla prossima.Nello spirito, ci sarà sempre quel ponte metaforico a Ramelle dove le generazioni che cambiano possono incontrarsi e trasmettere il messaggio. Certamente, il cimitero della Normandia sarà lì per le generazioni a venire, quindi coloro che vengono cercando di capire cosa è successo possono muoversi tra le pietre silenziose e riflettere su ciò che quelle 9.386 anime sottratte hanno lasciato al mondo. Per me, il messaggio di Spielberg è incredibilmente chiaro oggi, 55 anni dopo quei brutali primi secondi dopo che le porte di quelle imbarcazioni da sbarco sono cadute …
Ogni generazione deve produrre il suo Capitano Millers per sussurrare alle orecchie di tutti i Ryan privati a venire …
Guadagna questo!

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