Gli ospedali richiedono il passaggio a dispositivi privi di PVC e DEHP

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Mary Ellen Leciejewski osserva che i tossici DEHP possono migrare dalle sacche IV ai pazienti.

L’uso della plastica di cloruro di polivinile (PVC) nei dispositivi medici e in altri prodotti ha scatenato un forte dibattito negli ultimi anni. La FDA ha emesso un avviso sui rischi per la salute associati al PVC quasi quattro anni fa; tuttavia, i produttori sono stati lenti nel passare a nuovi materiali. Ora, più personale ospedaliero sono diventati consapevoli dei rischi e chiedono alternative più sicure. Di conseguenza, alcuni produttori stanno adottando nuove misure per fornirli.

Il PVC è una plastica clorurata che forma diossina durante la sua produzione e quando viene bruciata. Le diossine che vengono rilasciate possono essere tossiche e cancerogene. Tuttavia, i pericoli legati al PVC nei dispositivi medici provengono dal di (2-etilesil) ftalato, o DEHP, l’agente chimico utilizzato per ammorbidire il PVC. DEHP può fuoriuscire dalla plastica e in soluzioni che vengono a contatto con il dispositivo.

“Per il paziente, il DEHP è ora noto per essere un tossico riproduttivo che può migrare in vari gradi—a seconda del liquido, dello stoccaggio e di altri fattori—dalle sacche endovenose che consegnano sangue, farmaci e liquidi al paziente”, afferma suor Mary Ellen Leciejewski, coordinatrice ecologica di Catholic Healthcare West (CHW; San Francisco). CHW è una rete di 40 ospedali e centri medici situati in California, Arizona e Nevada. Quando ha appreso degli effetti fisici e ambientali dei prodotti contenenti PVC e DEHP, CHW ha iniziato a sostenere prodotti alternativi dai suoi fornitori. Altri ospedali hanno anche chiesto un passaggio a dispositivi privi di PVC e DEHP.

Per far fronte a questa domanda, molti produttori stanno ora utilizzando sostituti per PVC e DEHP. Possono essere trovati in prodotti come cateteri, sacche di sangue, guanti da esame e tubi. Ad esempio, i cateteri epidurali possono essere realizzati con nylon o Teflon e il silicone può essere utilizzato per vari tipi di tubi. B. Braun Medical Inc., B. La divisione OEM di Braun (Bethlehem, PA) è arrivata a creare un’intera linea di prodotti privi di PVC e DEHP. Fornirà a tutti gli ospedali di CHW borse e tubi per via endovenosa (IV) senza PVC e DEHP.

“Recentemente, abbiamo visto una tendenza tra gli ospedali e le istituzioni mediche a convertire in prodotti privi di PVC e DEHP”, afferma Rob Albert, vice presidente marketing, pharmaceuticals e drug delivery di B. Braun Medical. “Crediamo che questo possa essere attribuito al crescente numero di studi clinici e al National Toxicology Program Center for the Evaluation of Risks to Human Reproduction data reviews che suggeriscono seri problemi di salute correlati a DEHP in specifiche popolazioni di pazienti.”Suggerisce che potrebbe anche essere correlato alla crescente consapevolezza dei potenziali pericoli che i prodotti potrebbero rappresentare per i pazienti.

È stato dimostrato che il DEHP causa cambiamenti nel sistema riproduttivo degli animali da laboratorio maschi. Nel 2002, la FDA ha emesso un avviso sui dispositivi in PVC che contengono il plastificante. L’agenzia ha dichiarato che l’esposizione al DEHP dovrebbe essere limitata nei maschi in via di sviluppo. Tuttavia, ha raccomandato che il rischio di non eseguire una procedura necessaria sia molto maggiore del rischio connesso all’esposizione al DEHP.

Uno studio condotto lo scorso anno dalla Harvard School of Public Health (Boston) ha rilevato che i bambini malati che ricevevano una terapia intensiva con dispositivi in PVC contenenti DEHP erano esposti a livelli eccessivi di sostanza chimica. Ha stimato che questi livelli erano 25 volte superiori a quelli della popolazione generale.

I produttori che utilizzano prodotti in PVC affermano che le questioni ambientali legate agli inquinanti rilasciati durante la fabbricazione del PVC possono essere affrontate partecipando a metodi di smaltimento adeguati. Molte aziende sostengono l’uso del PVC, perché è stato utilizzato per tanti dispositivi di salvataggio per 40 anni.

Un elenco di prodotti privi di PVC e DEHP è disponibile sul sito Web Health Care Without Harm (Arlington, VA) all’indirizzo www.noharm.org/us/pvcdehp/pvcfree.

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