Frenare l’appropriazione culturale nel settore della moda con la proprietà intellettuale

agosto 2019

Da Brigitte Vézina, proprietà Intellettuale e del patrimonio culturale consulente legge, L’Aia, paesi Bassi*

gli stilisti hanno preso in prestito elementi stilistici da altri
culture per secoli, e oggi, l’appello di disegni tradizionali con
“etnico” flair è più forte che mai. Giacca disegnata dalla stilista indigena
, Angela DeMontigny (foto: Per gentile concessione di Marta
Hewson / Angela DeMontigny).

Di fronte al clamore dell’opinione pubblica a seguito di innumerevoli accuse di appropriazione culturale, l’industria della moda è destinata a subire una profonda trasformazione. In tutto il mondo, si chiede agli stilisti di essere consapevoli quando prendono in prestito da altre culture e di offrire prodotti rispettosi delle loro tradizioni. Mentre il termine “appropriazione culturale” è avvolto nell’incertezza, c’è senza dubbio un ruolo per la proprietà intellettuale (IP) nel frenare questa pratica dannosa.

“Appropriazione culturale” è un concetto torbido. Può essere descritto come l’atto da parte di un membro di una cultura relativamente dominante di prendere un’espressione culturale tradizionale e riproporla in un contesto diverso, senza autorizzazione, riconoscimento e/o risarcimento, in un modo che causa un danno al / ai detentore / i di espressione culturale tradizionale.

Una cultura della copia nella moda

Molti casi di appropriazione culturale possono essere spiegati, almeno in parte, dal fatto che la copia è così pervasiva nell’industria della moda globale. Mentre il design della moda è caratterizzato da un sorprendente livello di creatività, l’imitazione rimane un driver importante del processo di concettualizzazione. Molti commentatori si riferiscono a questo come il “paradosso della pirateria”, in cui la copia veloce garantisce una rinnovata domanda dei consumatori per disegni in continua evoluzione. Con le nuove tendenze che scendono rapidamente dall’alta moda al fast-fashion, i designer tendono ad abbracciare una visione multiculturale e ricorrono all’esplorazione di una gamma sempre più diversificata di influenze culturali per creare un flusso di stili freschi e nuovi.

Questa non è una novità. Gli stilisti hanno preso in prestito elementi stilistici da altre culture per secoli. Le influenze straniere sulla moda europea possono essere rintracciate dal tardo Medioevo. Lo sviluppo del commercio con le Americhe e l’Asia, in particolare attraverso la Via della Seta, portò tessuti raffinati e stili di abbigliamento nuovi ai ricchi mercanti di tutto il vecchio continente. Fast forward ai primi anni 1990 e designer stanno lavorando su un appetito per tutte le cose tradizionali, etniche o folcloristiche, incorporando modelli e motivi di culture indigene nelle loro creazioni. Oggi, il fascino dei disegni tradizionali è forte come sempre. Le pagine delle riviste di moda sono inondate di abbigliamento e accessori con un tocco tipicamente “etnico”.

Quando si trae ispirazione provoca danni

In tutto il mondo, gli stilisti sono chiamati ad essere rispettosi
delle tradizioni di altre culture quando prendono in prestito da loro.
Sfortunatamente, i designer a volte prendono espressioni culturali tradizionali,
come il tradizionale tatuaggio maschile samoano chiamato pe’a (sotto), e
riutilizzarle fuori contesto in modi che ignorano o interpretano erroneamente il loro significato culturale
e quindi causano gravi danni ai titolari di
queste espressioni (foto: Alamy Stock Photo / © Horizons WWP / TRVL).

Sfortunatamente, i designer a volte prendono espressioni culturali tradizionali e le riutilizzano fuori dal contesto in modi che ignorano o interpretano male il loro significato culturale e quindi causano gravi danni ai detentori di queste espressioni. Anche quando il danno non è intenzionale, può avere drastiche conseguenze culturali, sociali ed economiche. Ad esempio, nel 2013, la società di abbigliamento sportivo americano Nike ha stampato modelli dal tradizionale tatuaggio maschile samoano chiamato pe’a sui leggings da allenamento delle donne. A seguito di una protesta pubblica che denunciava l’uso denigratorio e offensivo di pe’a, Nike ritirò i leggings dalla vendita e si scusò ufficialmente. Più recentemente, nel maggio 2019, l’annuncio di Nike di vendere sneakers “Air Force 1 Puerto Rico” in edizione speciale adornate con motivi mola originari della cultura Guna di Panama (e erroneamente attribuiti da Nike alla cultura portoricana), è stato ferocemente contrastato dai rappresentanti del popolo Guna. Ancora una volta, ciò ha portato Nike ad annullare il lancio delle scarpe sportive.

In verità, molto abbigliamento tradizionale non è semplicemente funzionale o ornamentale, ma è infuso di significato e fa parte dell’identità delle comunità indigene che lo utilizzano. Ecco perché copiare i disegni senza considerare il loro significato culturale sottostante può erodere l’identità di un’intera comunità. Inoltre, l’appropriazione culturale si verifica spesso come il backwash della colonizzazione e contribuisce ad ampliare le divisioni esistenti e perpetuare i modelli di espropriazione e oppressione storica. Inoltre, per molte popolazioni indigene e comunità locali, fare abiti tradizionali è una fonte di reddito; come tale, l’appropriazione culturale può esercitare un colpo economico significativo, sottoquotando la capacità delle comunità di guadagnarsi da vivere spostando la vendita di prodotti autentici. Ad esempio, nel 2015, l’etichetta di moda britannica KTZ ha copiato un tradizionale parka Inuit su un maglione da uomo con un prezzo pesante di oltre 700 USD. Dopo la protesta, KTZ ha rimosso il maglione dalla vendita e si è scusato per l’offesa involontaria, ma non ha offerto alcun compenso monetario alla comunità Inuit che aveva sviluppato il tradizionale design del parka.

Un contesto politico e giuridico complesso

Molto abbigliamento tradizionale, come l’abbigliamento della cultura Guna di
Panama (sopra), è infuso di significato e fa parte dell’identità di
le comunità indigene che lo utilizzano. Per molte di queste comunità,
fare abiti tradizionali è una fonte di reddito; in quanto tale, l’appropriazione culturale
può minare la capacità delle comunità di guadagnarsi da vivere
spostando la vendita di prodotti autentici (foto: Alamy Stock
Foto / © Ida Pap).

L’appropriazione culturale scatena un dibattito appassionato perché sorge in un groviglio di molteplici questioni politiche e legali. Per iniziare, non tutte le forme di prestito culturale sono indesiderabili. Nelle società multiculturali è importante salvaguardare il principio della libertà di espressione e non ostacolare innocui scambi e interazioni culturali. Pertanto, limitare l’appropriazione culturale nella moda non equivale a una restrizione totale e non sfumata su tutti gli usi delle espressioni culturali tradizionali. Una diversità di influenze culturali è ciò che fa evolvere e prosperare la moda, e un’interpretazione rispettosa delle culture del mondo può consentire a tutte le culture di arricchirsi reciprocamente e portare benefici genuini alla società.

Per aumentare la complessità, l’appropriazione culturale non è universalmente definita dalla legge e aleggia in una zona grigia dove l’ispirazione ammissibile scivola nell’appropriazione dannosa. I concetti di abuso o di appropriazione indebita nel cuore del WIPO del programma di lavoro su IP e le espressioni culturali tradizionali, che comprendono l’OMPI Commissione Intergovernativa (CIG) negoziati sulla protezione delle espressioni culturali tradizionali, possono o non possono sovrapporsi con cosa si deve intendere per “appropriazione culturale,” a seconda dell’ambito di protezione dell’OMPI gli stati membri possono determinare. Fino a quel momento, molto deve essere fatto per aumentare la consapevolezza tra gli stilisti e il pubblico in generale per demistificare il concetto e per avvisarli dei danni che l’appropriazione culturale può causare.

Protezione IP per le espressioni culturali tradizionali

L’appropriazione culturale è senza dubbio legata al fatto che le espressioni culturali tradizionali mantengono un rapporto stridente con il sistema IP internazionale. In linea di massima, le leggi sulla proprietà intellettuale esistenti escludono le espressioni culturali tradizionali dalla protezione e le relegano al pubblico dominio, rendendole vulnerabili all’appropriazione e minando le leggi e le regole consuetudinarie che regolano l’accesso e l’uso di esse in un contesto consuetudinario. Il documento dell’WIPi The Protection of Traditional Cultural Expressions: Updated Draft Gap Analysis offre un esame dettagliato delle carenze della legge sulla proprietà intellettuale, in particolare del diritto d’autore, nel prevenire efficacemente l’appropriazione delle espressioni culturali tradizionali.

Stilisti indigeni, come Cree-Métis designer
Angela DeMontigny, può essere la voce più potente per le proprie culture.
Le loro creazioni contemporanee presentano un’autentica visione delle loro
espressioni culturali tradizionali e del patrimonio culturale
(foto: per gentile concessione di Marta Hewson / Angela DeMontigny).

Porre fine all’appropriazione culturale nella moda richiede quindi un esame approfondito di come migliorare la legge sulla proprietà intellettuale per rispondere meglio alle esigenze dei titolari di espressioni culturali tradizionali in termini di come la loro cultura è rappresentata dagli stilisti. Sullo sfondo della Dichiarazione delle Nazioni Unite sui diritti delle popolazioni indigene (articolo 31), il panorama internazionale della proprietà intellettuale potrebbe essere rimodellato per offrire alle popolazioni indigene i mezzi legali per esercitare un controllo efficace sulle loro espressioni culturali tradizionali. La CIG dell’WIPI sta attualmente negoziando uno strumento giuridico internazionale per fornire una protezione equilibrata ed efficace della proprietà intellettuale per le espressioni culturali tradizionali. Data la mancanza di rispetto e di riconoscimento e la distorsione del significato culturale evidente nell’appropriazione culturale, estendere i diritti morali alle espressioni culturali tradizionali è una strada su cui gli Stati membri dell’WIPi potrebbero concentrarsi.

Quattro principi per un comportamento non appropriato

Lavorando all’interno del presente quadro giuridico, gli stilisti possono interagire con altre culture e utilizzare espressioni culturali tradizionali senza cadere nella trappola dell’appropriazione culturale seguendo quattro principi:

  1. Comprensione e rispetto per i detentori delle espressioni culturali tradizionali.
  2. Trasformazione rispettosa e reinterpretazione delle espressioni culturali tradizionali.
  3. Riconoscimento e riconoscimento dei titolari di espressioni culturali tradizionali.
  4. Impegno con i titolari di espressioni culturali tradizionali attraverso richieste di autorizzazione e partnership collaborative.

Numerosi sono gli esempi di designer che collaborano attivamente con i titolari di espressioni culturali tradizionali. La collezione Cruise 2020 presentata dalla maison francese di haute-couture di Christian Dior a Marrakesh nell’aprile 2019, riflette la crescente consapevolezza negli ambienti della moda dell’importanza di rispettare le diverse culture del mondo, ma dimostra anche come la complessità che circonda l’appropriazione culturale faccia sì che il cambiamento avvenga molto gradualmente. La collezione ha onorato la creatività e l’abilità dei creatori africani di tessuti con stampa a cera realizzati da Uniwax, un’azienda con sede ad Abidjan, in Costa d’Avorio, uno dei pochi produttori di tessuti che ancora utilizzano metodi tradizionali. La storia del tessuto di cera è di per sé un viaggio culturale: mentre oggi è associato ed è emblematico dell’Africa, le sue origini si trovano nel batik indonesiano portato in Africa molti secoli fa dai mercanti olandesi. La designer Dior Maria Grazia Chiuri ha dichiarato alla stampa che la collezione “proponeva un dialogo tra il guardaroba Dior e la moda africana” ed era il suo modo di sostenere attivamente la moda africana e la tradizione del tessuto in cera, che è minacciata da copie a basso costo e prodotte digitalmente.

Un’altra illustrazione di un tale dialogo tra culture è quella del produttore canadese di abbigliamento invernale Canada Goose. Nel gennaio 2019, ha lanciato una collezione di parka esclusivi come parte del suo progetto Atigi collection (Atigi significa “caribù parka con pelliccia all’interno” in Inuktitut, la lingua degli Inuit). La collezione presenta i disegni di one-of-a – kind parka tradizionali da quattordici sarte Inuit provenienti da nove comunità attraverso le quattro regioni Inuit-Inuvialuit, Nunatsiavut, Nunavut, e Nunavik. I parka su misura sono unici e realizzati con abilità e design tradizionali combinati con moderni materiali Canada Goose. Il ricavato è destinato a beneficio dell’organizzazione nazionale di rappresentanza inuit Inuit Tapiriit Kanatami.

Sostenere i designer indigeni

Gli stilisti indigeni possono essere la voce più potente per le proprie culture nella misura in cui presentano una visione autentica delle loro espressioni culturali tradizionali attraverso le loro creazioni contemporanee. La designer Cree-Métis Angela DeMontigny, ad esempio, crea una moda moderna che celebra le sue tradizioni e il suo patrimonio culturale. Sono disponibili diversi strumenti IP per supportare gli sforzi di business basati sulla tradizione dei creatori di moda indigeni. La pubblicazione WIPO Protect and Promote Your Culture: A Practical Guide to Intellectual Property for Indigenous Peoples and Local Communities è un esempio di tali iniziative pratiche e mira a consentire ai titolari di espressioni culturali tradizionali di sfruttare la proprietà intellettuale a beneficio della loro cultura.

*Il presente articolo è tratto dal documento intitolato Curbing Cultural Appropriation in the Fashion Industry, scritto da Brigitte Vézina e pubblicato dal Centre for International Governance Innovation (aprile 2019).

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