Dr. Filippo Zazove sul Perché il Suo Campo ha Bisogno di Più Persone con Disabilità

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Dr. Filippo Zazove

La donna ha guidato più di un’ora da una piccola città a nord di Selce al Dr. Filippo Zazove nella sua pratica in Dexter, appena ad ovest di Ann Arbor. Ha lottato con dolore addominale persistente, ma il suo medico locale aveva fallito più volte per aiutarla a trovare alcun sollievo. Una sessione con Zazove, però, e la causa del disagio divenne chiara: i suoi dolori allo stomaco erano causati da ansia e stress.

Zazove è stato in grado di diagnosticarla perché sia lui che il paziente sono sordi. Il suo medico locale non poteva parlare con lei nella sua “lingua” nativa, la lingua dei segni americana, e quindi non era in grado di capirla abbastanza bene da fornire cure adeguate. “Non ho idea di come hanno comunicato con lei, ma non puoi capirlo se non puoi parlare con il paziente”, dice.

Al 68enne Zazove, che nel 1981 divenne solo il terzo sordo autorizzato a praticare medicina negli Stati Uniti., tali aneddoti sottolineano la necessità di vita e morte per più medici con una vasta gamma di disabilità. Quaranta più anni dopo, per esempio, ci sono forse 200 sordi o profondamente hard-of-udito medici — crescita esponenziale, ma ancora un numero modesto, dice.

“È stato dimostrato che quando una persona di colore va a vedere un medico, se ha un dottore nero, e una persona di lingua spagnola fa meglio se può comunicare in spagnolo”, dice Zazove. “Lo stesso per una persona con disabilità. Capiamo ciò che la persona sta attraversando meglio.”

Negli ultimi nove anni come presidente del Dipartimento di medicina di famiglia della University of Michigan Medical School, Zazove ha usato la sua posizione per spingere per cambiamenti fondamentali che stanno aprendo le scuole di medicina negli Stati Uniti a una vasta gamma di studenti con disabilità. Ha guidato uno studio storico del 2016 che ha scoperto che solo un terzo delle scuole mediche americane ha dichiarato che avrebbe fornito alloggi a studenti con problemi visivi, uditivi o di mobilità. In molti casi, gli standard tecnici impediscono l’ammissione di chiunque non possa ascoltare attraverso uno stetoscopio, correre in un corridoio o eseguire la RCP.

“Non sono realistici”, dice Zazove, che con l’associato Dr. Michael McKee gestisce la Deaf Health Clinic di Dexter. “Nel mondo reale, non tutti fanno CPR o corre lungo i corridoi. Nella maggior parte delle specialità-radiologia, dermatologia, podologia, GINECOLOGIA – non lo fai mai. Alcuni standard dicono che è necessario avere il coordinamento per essere in grado di prelevare il sangue. Nessuno di noi attinge sangue. Quasi nessuno di noi. Stanno davvero escludendo le persone che possono dare contributi in altri modi.”

Sotto la guida di Zazove, la stessa U-M ha cambiato le sue regole per consentire alloggi a persone come lui e ha persino assunto due medici che usano sedie a rotelle per la facoltà, tra cui la dottoressa Karin Muraszko, la presidente del dipartimento di chirurgia neurologica, che ha la spina bifida. Ha anche assunto la dottoressa Lisa Meeks, che è abile ma è un esperto ben considerato sul tema di come modificare le educazioni della scuola medica per accogliere le disabilità. “Il Michigan è molto progressista”, dice Zazove. “Michigan sta diventando totalmente un leader in questo settore.”

Zazove è un po ‘ un eroe popolare nel mondo dei professionisti medici sordi. Il suo libro di memorie del 1993, When the Phone Squilla, My Bed Shakes: Memoirs of a Deaf Doctor, è considerato una lettura obbligatoria per le persone con disabilità uditive che si interessano alle carriere sanitarie. “Molti studenti sordi e con problemi di udito che hanno preso in considerazione la medicina hanno letto l’autobiografia del dottor Zazove e si sono resi conto che anche loro potevano essere medici, dando sostentamento ai loro sogni”, dice il dott. Christopher Moreland dell’Università del Texas a San Antonio, un internista di 42 anni che è sordo. “Questo è indescrivibilmente potente.”

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Barriera-breaker: Come presidente del Dipartimento di medicina di famiglia della University of Michigan Medical School, Dr. Philip Zazove ha contribuito ad espandere le opportunità per gli studenti di medicina con disabilità.

Zazove ha da tempo apprezzato superando le aspettative. Ciò iniziò nel 1955 quando, all’età di 4 anni, chiese a suo padre di guardarlo quando parlava. “Perché?”chiese suo padre. “In quale altro modo hai potuto sentirmi?”rispose il figlio. Il giovane Filippo aveva imparato a leggere le labbra così bene che fino a quel momento, non si era reso conto di nessuno che riusciva a malapena a sentire. La causa della sua perdita non è mai stata chiaramente identificata, come nel caso di molti bambini senza una storia familiare di perdita dell’udito. (È quasi completamente sordo, ma un impianto cocleare gli fornisce la capacità di ascoltare alcuni suoni rudimentali.)

Gli anni ‘ 50 furono un’era preistorica per l’accesso alla disabilità, i diritti, l’istruzione e il trattamento, che è ciò che rende la storia di Zazove una straordinaria perseveranza e concentrazione. I suoi genitori, entrambi medici, insistettero che il loro ragazzo fosse educato in classi tradizionali nelle scuole pubbliche di Skokie, Illinois, piuttosto che segregato o mandato in una scuola per sordi. Si mescolava con gli altri quattro o cinque bambini sordi in un programma separato solo per la logopedia. Invece, ha fatto voti stellari senza nient’altro che la sua capacità di leggere le labbra e qualche modesto aiuto da insegnanti incoraggianti.

“Ci sono un certo numero di persone sorde di grande successo e tutti dicono la stessa cosa — hanno avuto genitori molto favorevoli”, dice Zazove mentre si siede nel suo ufficio al quarto piano in un edificio accademico a pochi isolati dall’ospedale U-M di Ann Arbor. “Questo è il motivo per cui lo facciamo. Mi hanno detto che potevo fare quello che volevo, e gli ho creduto.”

Questo non vuol dire che non abbia incontrato avversità e ignoranza. Nel 1973, nessuna scuola medica lo accetterebbe, nonostante il suo GPA più alto alla Northwestern University e migliori punteggi MCAT di molti candidati concorrenti. Nel suo libro di memorie, ha grugnito: “Mi ero dimostrato numerose volte ed ero stanco di dover farlo ripetutamente. (Non avevo ancora fatto i conti con il fatto che avrei sempre dovuto farlo.) Cosa volevano di più?”

Invece, ha conseguito una laurea in biologia alla Northwestern e applicato a 35 scuole di medicina. Solo uno, Rutgers, l’ha accettato. (La scuola del New Jersey aveva ammesso due anni prima un altro studente sordo: Frank Hochman, che sarebbe diventato il secondo medico sordo autorizzato negli Stati Uniti.) Zazove classificato nella top 10% della sua classe Rutgers dopo due anni, ma ha deciso di trasferirsi alla Washington University di St. Louis per i suoi ultimi due anni di scuola medica. Lì, ha incontrato un compagno di classe che sarebbe diventata sua moglie — ora in pensione medico di famiglia Dr. Barbara Reed. Insieme sarebbero arrivati ad Ann Arbor nel 1989 da West Jordan, Utah, per insegnare alla U – M Medical School e crescere due figlie.

Zazove ha usato questo pesce persico-prima come professore e ora come presidente del dipartimento-per avanzare un’agenda per migliorare la salute e la vita delle persone sorde. Negli 1990, era nel comitato che raccomandava allo stato del Michigan che tutti i neonati ricevessero test dell’udito entro giorni dalla nascita, un cambiamento che ha ridotto l’età media in cui viene rilevata la perdita dell’udito nei bambini piccoli. È diventato anche l’ex vice presidente dell’Associazione dei professionisti medici con perdite uditive in 2000, un gruppo che ha attirato i partecipanti 400 alla sua conferenza biennale a Baltimora in 2019.

La sua pratica in Dexter, che comprende un secondo medico sordo in McKee, è una calamita regionale per i pazienti flummoxed da fornitori che non offrono servizi interpretativi. “È simile a una persona udente in un paese straniero”, afferma McKee, 43 anni, un professore associato reclutato per venire a U-M da Zazove in 2013. “La nostra salute è così personale e preziosa che non sentirsi pienamente in controllo è profondamente inquietante.”

Il mandato di Zazove alla guida del dipartimento di medicina di famiglia di U-M dovrebbe terminare nel 2022, ma crede che i suoi sforzi siano diventati una parte permanente della cultura della scuola di medicina di U-M. Una nuova iniziativa, MDisability, è uno sforzo organizzato per promuovere l’educazione alla disabilità e servizi per i fornitori medici e pazienti. “Non penso che scomparirà quando andrò in pensione”, dice Zazove. “Ci sono troppe persone coinvolte.”

McKee è uno di quelli.

“La sua esperienza e la capacità di superare la perdita dell’udito fornisce un ulteriore vantaggio come mentore per me”, dice McKee del suo compagno di pratica. “Ci sono state molte persone durante i miei anni di crescita che hanno cercato di scoraggiarmi dal mio obiettivo di diventare un medico di famiglia. Sono stati modelli di ruolo come il dottor Zazove che mi hanno aiutato a capire che il mio sogno era realizzabile.”

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