Dave Riley, bassista dei Big Black, è morto

Dave Riley / foto di Rachel Brown

Dave Riley, che ha suonato un basso tonante nella rock band di Chicago Big Black per la maggior parte della sua esistenza, è morto ieri. Secondo un tributo commovente dal suo amico di lunga data e coinquilina Rachel Brown, ha ceduto al cancro alla gola.

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“Alla fine di agosto ha sviluppato un persistente mal di gola che non rispondeva agli antibiotici”, ha scritto Brown su Facebook. “Inizialmente liquidato come reflusso acido, ulteriori test hanno mostrato che aveva un grande carcinoma a cellule squamose nella gola che si era già diffuso in diversi punti nei polmoni. Dal momento che il trattamento non avrebbe fatto alcuna differenza, Dave ha scelto di tornare a casa per morire. Il suo medico ha predetto che aveva circa 6 mesi a sinistra, ma purtroppo il cancro era così aggressivo che non ha nemmeno fare altri due.”

Riley si unì a Big Black nel 1984, proprio mentre veniva pubblicato il suo terzo EP Racer-X, sostituendo Jeff Pezzati, che aveva ricoperto il ruolo part-time in prestito dal suo impegno primario come cantante per Naked Raygun. La band iniziò immediatamente a registrare Atomizer, il suo LP rivoluzionario. L’enorme basso grosso di Riley, in piena mostra nel riff della prima canzone indimenticabile del disco, “Jordan, Minnesota”, sembrava armare il suono della band. Prima di unirsi a Big Black, Riley aveva lavorato come ingegnere audio per George Clinton, e ha portato una base melodica all’attacco violentemente aggressivo della chitarra di Steve Albini e Santiago Durango. Formando una sezione ritmica con “Roland”, la drum machine che ha servito per tutta la carriera di Big Black, Riley è riuscito a spremere qualche sensazione reale e persino funk in musica più belligerante di qualsiasi altra cosa mai ascoltata nel suono registrato.

Si è detto dei Velvet Underground che solo 10.000 persone li hanno mai visti suonare, ma ognuno di loro ha fondato una band. Big Black ha avuto un effetto simile su una generazione di musicisti crafting un futuro nel rock indipendente n roll.

Mentre la notizia della scomparsa di Riley si diffondeva, i tributi cominciarono a scoppiare durante il buon umore natalizio.

Il bassista Dave Riley a destra in questa grande foto pubblicitaria nera

Mike Zelenko, il batterista della power pop band di Chicago Material Issue, ha parlato dell’amicizia di Riley. “Apprezzerò sempre l’incoraggiamento e la saggezza che ha offerto a me e alla nostra giovane band nella fase iniziale”, ha detto Zelenko a Rock and Roll Globe. “Mi fa sentire il benvenuto, come un giovanissimo nuovo arrivato, in quella scena musicale indipendente di fine anni’ 80. La nostra musica non avrebbe potuto essere più diversa, ma la sua filosofia estetica pionieristica e autosufficiente ha ispirato la nostra band a seguire il loro percorso. Ricordo di avergli detto una volta quanto ero a disagio con il desiderio di Jim Ellison di fare spettacoli per quanto impreparati fossimo. Si strinse nelle spalle e disse, ‘Un concerto è meglio di una prova, lavorare fuori sul palco. Le cose buone possono venire dall’imperfezione.”

Chris Bjorklund, il chitarrista della band punk di Chicago Strike Under, ha scritto: “Accidenti, mi dispiace sentirlo. Mi è sempre piaciuto chiacchierare con Dave. Era ben informato, arguto e asciutto divertente. Credo che la mia memoria prevalente è di lui che opera il basso nero Peavey che ha guidato il grande juggernaut nero. Grandi ricordi che non esisterebbero senza di lui.”

La parola “operating” è ben scelta qui, per chiunque abbia assistito alla furiosa palla di bellicosità che era una grande performance live nera è venuta via quasi aggredita fisicamente. Non c’era” gioco ” di strumenti qui.

Don Hedeker, fondatore e chitarrista del duo sperimentale di musica-poesia Algebra Suicide, registrato con Riley. Hedeker riferisce: “Molto triste sapere della scomparsa di Dave Riley oggi. Ha suonato su due canzoni Algebra Suicide alla fine degli anni ‘ 80 e abbiamo fatto uno spettacolo insieme a Dreamerz. Era un musicista straordinario-sia massicciamente pesante che lirico al basso allo stesso tempo. Ed era un ragazzo helluva di essere con-super intelligente, attento, e incredibilmente divertente.”Hedeker ha condiviso” What Rub Up To You “e ha scritto” Ecco una delle canzoni che ha registrato con AS-anche su altoparlanti per computer lo-fi, il suo basso è incredibile.”

Riley, il cui labbro era stato sfregiato fin da giovane da un incidente, ha subito un trauma cranico e un ictus nel 1993 ed era stato confinato su una sedia a rotelle da allora. Un decennio dopo, si trasferì nell’Illinois centrale rurale, vivendo nella fattoria di Brown. Secondo Brown, ” Dave non ha mai lasciato che le sue disabilità ostacolassero ciò che voleva fare nella vita. Ha creato musica, scritto, viaggiato, gestito un negozio online e ha contribuito a prendersi cura dei gatti nel nostro rifugio di salvataggio-gatto.”

Alcuni anni fa, l’intero equipaggio si trasferì nel sud dell’Arizona, dove, sempre secondo Brown, “Dave si divertiva a nuotare in piscina e passare il tempo all’aperto sotto il sole con i nostri cani e asini.”

Quando Rolling Stone ha pubblicato una lunga e ponderata storia che commemora il 30 ° anniversario dell’ultimo disco di Big Black, Songs About Fucking, Riley non ha partecipato. Secondo la rivista, “Il bassista Dave Riley ha rifiutato un’intervista per questo articolo, dichiarando, come se fosse un personaggio in una grande canzone nera, “Rolling Stone mi disgusta.”

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