Cosa c’è di nuovo

Suolo terra o sporciziaNon importa come lo chiamiamo, è il materiale che costituisce lo strato solido più esterno del pianeta.

Costruiamo su di esso.Ci alleviamo del cibo.Estraiamo risorse minerarie da sotto di esso.

Il suolo è il materiale solido sulla superficie terrestre che deriva dall’interazione delle attività meteorologiche e biologiche con la formazione geologica sottostante. Il suolo è prodotto da rocce degradate, materia organica come la vita animale e vegetale decaduta, acqua e aria.

Sebbene i terreni sembrino privi di vita e immutabili, i terreni sono in realtà miscele dinamiche, brulicanti di vita. Un cucchiaino di terreno in un clima temperato può contenere miliardi di organismi che vanno da semplici batteri e funghi a forme più avanzate. Lombrichi e insetti sono esempi. Bedrock è continuamente fratturato, disciolto e trasformato in terreno; ma il processo avviene lentamente in modo che di solito non lo notiamo mai.

Il suolo è una miscela naturale di ingredienti minerali e biologici con una forma definita, struttura e composizione. L’esatta composizione del suolo cambia da una posizione all’altra. La seguente è la composizione media dal volume dei principali suolo ingredienti:

  • 45% minerali (argilla, limo, ghiaia, pietre)
  • 25% di acqua (la quantità varia a seconda della precipitazione e la capacità di trattenere l’acqua del suolo)
  • 25% aria (importante per gli organismi viventi)
  • 5% la materia organica o humus

Suolo è costituito prevalentemente da minerali prodotte dal materiale che è alterato o rotto in piccoli pezzi. Oltre a pietre occasionali, ghiaia e altri detriti di roccia, la maggior parte delle particelle minerali sono chiamate sabbia, limo o argilla. Queste particelle minerali danno consistenza al suolo. Particelle di sabbia gamma di diametro da 2mm a 0.05 mm sono facilmente visibili ad occhio nudo e si sentono grintoso. (Un millimetro (mm) è circa lo spessore di un centesimo.) Le particelle di limo sono comprese tra 0,05 mm e 0,002 mm e si sentono come farina. Le particelle di argilla sono più piccole di 0,002 mm e non possono essere viste ad occhio nudo. Le particelle di argilla sono l’ingrediente minerale più reattivo nel terreno. L’argilla bagnata di solito si sente appiccicosa.

L’acqua e l’aria occupano gli spazi dei pori – l’area tra le particelle minerali. In questi piccoli spazi, acqua e aria sono disponibili per l’uso da parte delle piante. Questi piccoli spazi dei pori sono essenziali per la vita degli organismi del suolo, per la produttività del suolo e per la crescita delle piante.

L’ingrediente finale di un terreno è la materia organica. È composto da materiale vegetale e animale morto (detriti) e miliardi di organismi viventi che abitano il suolo.

Grafica e testo forniti da USDA NRCS Conserving Soils e USDA NRCS e NSTA Dig In!

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