Cavalli (probabile) Don ' t amore essere cavalcato: Un primer su come farlo succhiare meno

I cavalli amano essere cavalcati?

Dobbiamo parlare dell’elefante nella stanza. Potrebbe essere difficile da discutere, ma ha bisogno di essere parlato. Pronto?

I cavalli (probabilmente) non amano essere cavalcati.

Dico “probabile”, perché mentre gli scienziati devono ancora escogitare un modo per chiedere con precisione a un gran numero di cavalli come si sentono di essere cavalcati, è stata fatta una ricerca che esamina le preferenze dei cavalli in relazione al lavoro cavalcato. Ad esempio, se i cavalli preferiscono rimanere e lavorare in un’arena, o smettere di cavalcare per ricongiungersi ai compagni di branco e/o ottenere cibo nel fienile (smettere)(1). O se preferiscono essere cavalcati in una posizione di testa e collo iper-flessa, rispetto a una cuffia più naturale (naturale)(2). O se scelgono volontariamente di saltare gli ostacoli oltre una certa altezza o di evitarli(evitare) (3).

Ai fini di questo blog, userò questa definizione di amore: ‘avere una forte simpatia per; prendere grande piacere in’. Se i cavalli amassero essere cavalcati, probabilmente mostrerebbero entusiasmo per ciò che’ prepara il terreno ‘ per l’equitazione. Essi si allineavano al cancello, volontariamente correre nel fienile quando il cancello è stato aperto, e posizionarsi dove potevano facilmente essere virato – il tutto senza alcun altro cuing, o addestramento mirato. Al contrario, i miei cani (probabilmente) amano andare in posti con me nel camion. Se ottengono un suggerimento che sto andando fuori si prendono al camion. Lì, aspettano con impazienza che apra la porta e li sollevi nella cabina.

Come ho deciso che (probabilmente) amano andare con me nel camion si basa sul loro comportamento: il loro felice entusiasmo per ciò che “prepara il terreno” per me per salire sul camion (stivali e giacca, prendere le chiavi). Come diventerà più evidente quando guardiamo al comportamento del cavallo, è importante che non imponga i miei sentimenti ad averli nel camion, e confondi quei sentimenti con ciò che potrebbero provare.

Se i cavalli amassero essere cavalcati, gli umani probabilmente non avrebbero bisogno di fruste o speroni o altri gadget per farli partecipare volentieri agli sport equini. Al contrario, i miei cani si comportano come se amassero andare a praticare sport con i cani con me. Non ho mai dovuto usare una frusta per farli attraccare, né trascinarli al guinzaglio durante l’agilità o l’allenamento. I cavalli si sono evoluti per spostarsi a grandi distanze, quasi continuamente. Quando il movimento è ostacolato, come accade quando i cavalli sono confinati in stalle o paddock, i cavalli possono mostrare un comportamento di rimbalzo – un aumento del movimento locomotorio – quando hanno l’opportunità di muoversi di nuovo. Ma tale comportamento non dovrebbe essere equiparato all’amore per l’attività scelta dall’uomo in cui desideriamo che si impegnino.

Nel mio lavoro incontro cavalli il cui comportamento indica che chiaramente non tollerano nemmeno di essere cavalcati, figuriamoci di amarlo. Incontro cavalli che hanno bisogno di essere incrociati per essere curati e sellati, per impedire loro di mordere l’umano. Incontro cavalli che buck esplosivamente sotto la sella, o che swish loro code con rabbia quando cued. Incontro cavalli che sono nervosi al blocco di montaggio, o che posteriore o bullone sotto la sella. Osservare il comportamento di un cavallo può darci indizi su come si sentono su un’attività.

Perché andare a cavallo?

Per essere chiari, credo che alcuni cavalli dovrebbero essere addestrati e cavalcati. L’atto di addestramento e di essere cavalcato può essere fisicamente e mentalmente arricchente per un cavallo in cattività – e tutti i cavalli domestici sono prigionieri. Molti cavalli tenuti conducono vite che sono sub-ottimali quando si tratta di arricchimento fisico, mentale ed emotivo. Ironia della sorte, questo è spesso coloro che ricevono le cure più costose. Anche i miei cavalli, che hanno la fortuna di vivere in un piccolo gruppo su due grandi pascoli, conducono vite che non sono così arricchite come sarebbero in condizioni più naturali. Per essere onesti, le loro vite sono anche molto più facili: ricevono cibo, acqua e qualsiasi intervento medico necessario o controllo del dolore 365 giorni all’anno.

A tal fine, come caregivers responsabili, credo che l’equitazione e l’allenamento possano – e debbano – essere resi più tollerabili per i cavalli che sono adatti ad esso. Ecco alcune idee su come farlo succhiare meno:

1. Assicurarsi che il cavallo non sta vivendo alcun dolore.

Sembra sciocco dirlo, ma è un fatto verificabile che i cavalli possano provare dolore. Che sia acuto o cronico, il dolore non trattato è un problema di benessere. I cavalli sono anche malati silenziosi; non vocalizzano quando sono nel dolore, ma mostrano costantemente determinati comportamenti che sono collegati al dolore. Recenti ricerche hanno dimostrato che anche i segni sottili esposti durante la guida possono indicare in modo affidabile la presenza di dolore nei cavalli(4).
Numerosi studi hanno dimostrato che il dolore può essere interpretato erroneamente da cavalieri e allenatori in quanto il cavallo si comporta male. Sono spesso chiamato a vedere casi in cui il dolore è la causa principale del comportamento indesiderato, e fino a quando il dolore non viene trattato, il comportamento indesiderato non può essere affrontato. Se non sei sicuro se il tuo cavallo soffre, prenota un esame con un veterinario equino.

2. Evitare l’uso della punizione.

Molte tecniche popolari di addestramento del cavallo includono frequentemente l’uso della punizione. Sfortunatamente, molti proprietari sono falsamente portati a credere che le pratiche di formazione che utilizzano non siano basate sulla punizione. La punizione è tutto ciò che rende un comportamento meno probabile che accada di nuovo in futuro. Con i cavalli, questo di solito comporta l’applicazione di uno stimolo doloroso o spaventoso nel momento in cui il cavallo fa qualcosa che la persona non vuole accadere. Se vuoi che l’equitazione succhi meno per il tuo cavallo, è qui che diventa tua responsabilità studiare informazioni credibili sulle basi del comportamento del cavallo e su come i cavalli imparano – ciò che è noto come “teoria dell’apprendimento” – e applicarlo al tuo allenamento e alla tua guida.

3. Mantieni la tua forma fisica e cavalca un cavallo appropriato per il tuo livello di abilità – sotto l’orologio di un istruttore qualificato.

Ci aspettiamo che i nostri cavalli siano atleti sotto sella, e dovremmo mantenerci alle stesse aspettative. Mantenere la nostra forma fisica e l’equilibrio rende più facile per i nostri cavalli portarci.
I cavalieri dovrebbero anche cavalcare cavalli appropriati per il loro livello di abilità. Un pilota alle prime armi può rapidamente confondere, frustrare o addirittura inavvertitamente punire un cavallo senza supervisione. I cavalieri alle prime armi possono anche addestrare inconsapevolmente i cavalli per mostrare comportamenti indesiderati. I piloti alle prime armi dovrebbero anche guidare sotto supervisione in quanto i cavalli non dovrebbero abituarsi a pressioni inutili da gambe o redini. I cavalli possono diventare insensibili alla mano o alla gamba di un cavaliere quando il cavaliere non capisce l’effetto della pressione o il momento in cui rilasciare la pressione. Questo è un vero problema di benessere.

4. Andare a cavallo in grado di fare il compito che si desidera loro di fare.

Capisci che ci vuole tempo per sviluppare fisicamente i cavalli e insegnare loro ad essere in grado di affrontare mentalmente ciò che vogliamo che facciano. Riconoscere anche che non tutti i cavalli sono adatti ai posti di lavoro piloti chiedono di loro. È ingiusto chiedere a un cavallo di eseguire manovre fisiche di cui non sono capaci. È anche ingiusto non preparare mentalmente un cavallo per far fronte a ciò che viene loro chiesto. I cavalli devono essere intenzionalmente preparati a far fronte a ciò che gli uomini chiedono loro di fare, ed è responsabilità dell’uomo farlo.

5. Sii un allenatore migliore: riduci al minimo il numero di gadget di allenamento che usi; evita le pratiche di allenamento mostrate per danneggiare fisicamente o mentalmente il cavallo.

I cavalli sono facilmente insegnati e facilmente controllati-senza la necessità di gadget o addestramento duro. Come questo è realizzato è facile, e la mia amica Sarah lo dice meglio, ‘ Usa il tuo cervello per allenarti ‘(vedi #2 sopra). Acquisire questa conoscenza non solo ti aiuterà a diventare un allenatore migliore, ti permetterà di riconoscere i metodi di allenamento che dovrebbero essere evitati, come la punizione e le inondazioni.

6. Impara le tecniche di allenamento che danno al cavallo più scelta e controllo su ciò che accade loro.

Quando gli animali sentono un senso di controllo su eventi spiacevoli, sono meglio in grado di far fronte. Anche se può sembrare contro-intuitivo, i cavalli possono essere insegnati a impegnarsi volentieri in eventi leggermente spiacevoli come iniezioni o ritaglio. Sapendo questo, come persone a cavallo dovremmo riconoscere che catene di labbra, pezzi di chiffney, contrazioni ecc. non dovrebbe essere considerato strumenti di gestione di tutti i giorni, o utilizzati per la formazione di routine. Piuttosto, tali strumenti dovrebbero essere riservati per vere emergenze o altre situazioni in cui è necessario un contenimento temporaneo, ma non è possibile un contenimento chimico. Questo semplice, ma profondo, cambiamento di pensiero può gocciolare nel nostro lavoro con i cavalli in sella, con conseguente aumento degli stati di benessere per i cavalli in nostra cura.

7. Assicurati che le “altre 23 ore del giorno” del tuo cavallo non facciano schifo.

Per quanto possibile, assicurati che il tuo cavallo abbia accesso a tempo pieno a ciò che mi piace chiamare i 3 F-Amici, Foraggio e Libertà. I cavalli si sono evoluti per non essere mai soli, per gocciolare il foraggio senza periodi di digiuno imposto, e per muoversi e impegnarsi liberamente in una vasta gamma di comportamenti normali. Assicurandosi che le esigenze del tuo cavallo per i 3 F siano soddisfatte, hanno una migliore possibilità di essere in grado di far fronte a ciò che viene loro chiesto.

Per capire meglio questo, immagina di avere un lavoro che non ami. Dato il capo giusto, potrebbe piacerti come fisicamente o mentalmente ti sfida, e puoi tollerare di andare a lavorare senza provare uno stress eccessivo, ma non lo ami. Ora immagina di non avere alcun controllo sulla scelta di uno dei due scenari di vita:

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