Basil D’Oliveira: il protagonista di una delle più grandi crisi di cricket di sempre

Basil D’Oliveira, che è morto in questo giorno nel 2011, è stata la figura centrale in una delle più grandi crisi nella storia del cricket. Questo saggio necrologio Almanacco tracciato la sua notevole storia.

D’Olivera, Basil Lewis, CBE, è morto il 18 novembre 2011. Era generalmente pensato per essere stato 80. Basil D’Oliveira era un ottimo giocatore di cricket che, in circostanze più normali, avrebbe potuto giocare molto più di 44 test. Ma il miracolo della sua vita è stato che ha giocato qualsiasi a tutti. La sua storia, e la crisi del 1968 conosciuta come l’affare D’Oliveira, ebbe conseguenze che si riverberarono ben oltre il cricket e avrebbero definito la vita di Basil. L’uomo stesso non era un santo laico o un attivista politico: era, soprattutto, un giocatore di cricket.

D’Oliveira è nato a Città del Capo ed è cresciuto nella zona colorata allora segregata conosciuta come Signal Hill. Questo è certo; la data è più problematica. Quando arrivò in Inghilterra nel 1960, disse di essere nato nel 1935. Secondo Pat Murphy, che ha fantasma l’autobiografia di Basil del 1980 Time to Declare, ha rivisto quella cifra due volte, prima nel 1933, poi nel 1931. Wisden aggiunge alla confusione, a partire dal 1934 poi stabilirsi su 1931. Ma nel libro D’Oliveira ha lasciato intendere che era ancora più vecchio, e Murphy ha detto di aver visto una fotocopia di un certificato di nascita che diceva 1928, facendolo 37 quando ha giocato per l’Inghilterra, 43 quando ha respinto l’attacco australiano in 1972, e 83 quando è morto.

Qualunque fosse la sua età, era un fenomeno – e avrebbe raggiunto un onore di solito concesso solo ai grandi di tutti i tempi quando, nel 2004, fu annunciato che le future serie di test tra Inghilterra e Sudafrica sarebbero state per il Trofeo Basil D’Oliveira.

Inghilterra Alastair Cook con il Basil D’Oliveira trofeo dopo aver vinto il 2016 la serie contro il Sud Africa

è cresciuto in un fiero, vivace e messa su di comunità con una forte cricket cultura che è stata ignorata dal Sud Africa sentenza bianchi ben prima che la politica di apartheid è stato incastonato nel 1950. Suo padre, Lewis, è stato il capitano di Sant’Agostino, uno di una pila di club che hanno giocato contemporaneamente, Indiano maidan stile, sullo sconnesso stuoie e a macchia di leopardo outfields nelle vicinanze di Green Point. Basil ha imparato a giocare per le strade prima di laurearsi nella squadra di suo padre. Nei giorni liberi dal suo lavoro in una tipografia, si stabilì presto una reputazione locale sia come un potente battitore che come un marcatore costante, con una media di circa nove secoli a stagione attraverso gli 1950.

Era sufficientemente dominante per essere scelto come capitano che rappresentava il Sudafrica” non bianco”, che segnò vittorie decisive in casa e in trasferta contro il Kenya. Lo storico André Odendaal ha detto che questo gli dà una pretesa migliore di Owen Dunell nel 1888-89 di essere considerato come il primo capitano del Sudafrica, dal momento che la squadra di Dunell rappresentava una minoranza della popolazione. Ma quando MCC in tour nel 1956-57, D’Oliveira, nel suo cricket prime, camminato sette miglia a Newlands e si sedette in incognito nella zona segregata.

Alla fine del decennio, si parlava di un tour di una squadra delle Indie occidentali guidata da Frank Worrell, ma che affondò sulle rocce politiche. D’Oliveira era sul punto di dimenticare il cricket, e ora aveva altre priorità: nel gennaio 1960 sposò la sua ragazza Naomi.

Di punto in bianco, una domanda di lavoro speculativo, disperatamente scritto in una serie di lettere al commentatore John Arlott in Inghilterra nel corso dei due anni precedenti, ha prodotto una risposta drammatica. Arlott aveva contattato il giornalista del Lancashire John Kay, che conosceva la scena dentro e fuori, e Middleton della Central Lancashire League erano improvvisamente abbastanza disperato per punt su uno sconosciuto come loro professionista. Hanno offerto solo £450 per una stagione, debole anche allora, tanto più che la tariffa aerea costerebbe £200. Ma Naomi, già incinta del loro figlio Damian, ha insistito Basil a cogliere l’occasione. Un barman-cum-sportswriter locale, Benny Bansda, ha iniziato a raccogliere fondi, e anche alcune delle stelle bianche hanno giocato una partita per dare una mano.

Arrivò a Middleton il 1 aprile 1960 – freddo, ingenuo riguardo al cricket e al mondo, astemio, più fluente in afrikaans che in inglese – e fece solo 25 corse nei suoi primi cinque inning. Poi si è calmato, rilassato e ha segnato 930 in cima alle medie del campionato, una frazione davanti al professionista di Radcliffe, uno Garry Sobers.

Un giovane Basil D’Oliveira

L’anno successivo tornò con Naomi e Damian, comprò una piccola casa sua e passò 1.000 corse. Divenne presto un regolare nelle partite televisive Domenica Cavaliers e in tour gestiti dal giornalista-imprenditore Ron Roberts e l’allenatore Alf Gover. Alcuni di questi si dimostrarono razzialmente irti: la Rhodesia aveva una segregazione in stile sudafricano, meno formale ma quasi altrettanto pervasiva; il Pakistan si oppose al passaporto sudafricano di D’Oliveira, che lo spinse a fare domanda per uno britannico.

Presto diverse contee si svegliarono da lui, anche se non l’ovvio: l’eminenza del Lancashire Cyril Washbrook lo scrisse come “uno slogger del sabato pomeriggio”. Tom Graveney prese una visione diversa, e nel 1964 D’Oliveira si trasferì a Worcester per trascorrere un anno di qualificazione. Con il tempo ha fatto il suo debutto in campionato, contro Essex nel 1965, era, secondo il certificato di nascita, quasi 37. Fortunatamente, non ha perso altro tempo: ha fatto 106-seguito da 163 su 289 su un turner furioso nel match di ritorno una settimana dopo a Brentwood. I dubbiosi stavano scomparendo. Ha segnato 1.691 corse quell’estate, e Worcestershire mantenuto il campionato.

Wes Hall (a sinistra) e Basil D’Oliveira condividere un ombrello, Worcester, Può 1966

ormai aveva fiducia in se stesso e il suo metodo, basato su un breve backlift e una forte mano di fondo; aveva scambiato il suo vecchio-spin off di ciotola swing e taglio; aveva, inoltre, meno fortunosamente, si sentì incoraggiato a bere alcol. Anche l’Istituzione stava guadagnando fiducia. Nel maggio 1966 D’Oliveira è stato nominato nei dodici per la prova di apertura contro le Indie occidentali: “CIAO DOLLY!”ha detto il titolo del Daily Mirror, abbastanza prevedibile.

A parte la sua età, stava mantenendo un’altra cosa tranquilla: non riusciva a lanciare correttamente, dopo un incidente d’auto l’inverno precedente. E “stato fatto dodicesimo uomo per quel test, scelto per il secondo ed è diventato una stella nel terzo e quarto, con tre successivi mezzo secolo per una squadra che veniva surclassato, compresi 88 a Headingley, per lo più compilato in uno stand di 96 con il tailender Ken Higgs che ha trasformato quasi estinzione per l” Inghilterra in una semplice sconfitta inning.

Il suo primo Test century arrivò un anno dopo, a Headingley contro i deboli indiani del 1967. Era una scelta ovvia ora, di solito battuta No. 5 e spesso bowling primo cambiamento, e cominciando a costruire la sua reputazione come un interruttore di stand. Nessuno interrogò il suo diritto di visitare le Indie occidentali quell’inverno; anzi le domande di speculazione stavano iniziando sugli effetti della sua possibile selezione per il Sud Africa un anno dopo. Già nell’aprile 1967, John Vorster, il primo ministro sudafricano, improvvisamente vacillò dalla linea dura dell’apartheid e disse che le squadre miste razziali sarebbero state accettate “da paesi con cui abbiamo avuto legami sportivi tradizionali”. La strada sembrava chiara per lui.

Ma ormai Dollymania aveva iniziato a svanire di una frazione. Ha avuto un tour povero nei Caraibi, giocando in tutti e cinque i test, ma in media 22 con la mazza, 97 con la palla e le catture cadenti. “Socialmente, è stato un grande tour per me”, ha detto in tempo per dichiarare. Alcuni pensavano che fosse proprio questo il punto: ora era tutt’altro che astemio. Ha fatto 87 non fuori in una sconfitta shock nel test di ceneri di apertura di 1968, quando l’Inghilterra ha preso ridicolmente solo tre giocatori di bocce in prima linea, poi ha incolpato D’Oliveira per non essere uno di loro. Ora fu omesso, e rimase all’esterno, eseguendo patchily per Worcestershire, mentre l’Inghilterra cercò e non riuscì a riconquistare l’iniziativa contro una povera parte australiana.

Ma per tutto il tempo il ” what-if-he’s-picked?”la speculazione vorticava. E poi è arrivato l’ovale: Roger Prideaux si ritirò con pleurite, D’Oliveira entrò e la speculazione cessò. Ha fatto 158, che ha contribuito a vincere la partita. Era caduto quattro volte, ma aveva riscoperto la sua forma, e trionfò. Sicuramente non ci potrebbe essere alcun dubbio ora? La stampa non pensò; l’arbitro Charlie Elliott non pensò: “Oh Cristo”, sussurrò a Basil quando i cento si avvicinarono. “Il gatto è tra i piccioni ora.”Certamente lo era, ma non nel modo in cui Elliott si aspettava: cinque giorni dopo è stato annunciato il tour party, senza D’Oliveira.

Chiaramente, ogni sorta di lavoro sporco era in corso quell’anno. D’Oliveira rappresentava una minaccia per la credibilità della politica sudafricana di rigida separazione razziale e disuguaglianza. E se fosse venuto e ci fosse riuscito? Il governo Vorster era disperato per evitare questo, e sanzionato tutti i tipi di tangenti per convincere D’Oliveira a escludere se stesso, accuratamente dettagliato in una biografia del 2004 di Peter Oborne. MCC, con l’ex primo ministro Sir Alec Douglas-Home alto nei loro consigli, non voleva mettere a repentaglio la loro lunga e, dal loro punto di vista, felice rapporto con il Sud Africa bianco.

L’ex primo ministro Sir Alec Douglas-Home, presidente della MCC, circa luglio 1966

È possibile credere che i selezionatori siano stati appoggiati a non scegliere D’Oliveira da un’alleanza empia di Lord e Pretoria. C’era un caso stretto, piuttosto contorto, di cricket per sostenere la sua omissione, basato sul fatto che c’erano migliori battitori specializzati e non era un tuttofare a tutti gli effetti. (E non era giovane, qualunque fosse la sua vera età.) Doug Soletta, il presidente di selectors, ha sempre sostenuto questo laici dietro la decisione.

C’è un’altra spiegazione, più plausibile di entrambe e supportata da fonti ben piazzate: che i selettori ricordassero il tour delle Indie Occidentali e ne tenessero conto, forse temendo un disastroso incidente notturno. È notevole che l’altro grande socializzatore, Colin Milburn, è stato anche lasciato fuori.

A Città del Capo, il parlamento sudafricano ruggì di gioia quando la notizia arrivò. In Inghilterra, la tempesta ha rotto sopra le teste dei selezionatori; MCC è diventato oggetto di disprezzo e ridicolo. Poi, due settimane più tardi, Tom Cartwright, un giocatore di bocce che batté, tirato fuori per infortunio; D’Oliveira, un battitore che bowled, è stato inserito invece. Il caso di cricket per questo era di nuovo elaborato, anche se forse non così elaborato come il pensiero di Cartwright. Aveva una consapevolezza politica insolita per un giocatore di cricket (probabilmente più del cronico appeaser Douglas-Home) e nutriva sentimenti contrastanti riguardo al tour; sembra probabile che abbia usato la sua fitta come scusa.

Vorster quasi certamente non avrebbe potuto bandire D’Oliveira se fosse stato scelto in origine. Con la costruzione di repulsione mondiale contro l’apartheid, che sarebbe stato troppo apertamente razzista, anche per il Sud Africa. Ma ora ha avuto la sua occasione perché sembrava, non solo in Sud Africa, come se i selettori avevano ceduto alla pressione politica. La notte dopo l’inclusione di D’Oliveira, Vorster stava parlando (mezzo ubriaco, si dice) nel cuore della supremazia bianca, ai membri del Partito nazionalista di Bloemfontein. Fu in grado di dire loro: “La squadra MCC così come è costituita ora non è la squadra del MCC ma la squadra del Movimento anti-Apartheid.”Ha ottenuto un’ovazione fenomenale. D’Oliveira non sarebbe stato permesso, e MCC ha dovuto annullare il tour. A breve termine, Vorster aveva vinto. Ma sia Vorster che l’apartheid sarebbero morti prima che il Sudafrica giocasse di nuovo a cricket contro l’Inghilterra, e l’isolamento sportivo creato da banning D’Oliveira segnò l’inizio della dolorosa caduta del regime.

Solo un uomo è emerso con credito. D’Oliveira ha preso l’abitudine di salire alle grandi occasioni della sua vita, e si è comportato in tutto questo con integrità, dignità e implacabilità. Negli anni di lotte politiche che lo attendono, non si lascia usare né dai rigidi boicottatori né dagli apologeti dell’apartheid: è rimasto il suo uomo. Ha giocato per l’Inghilterra; infatti per i quattro anni dopo il grande rumpus, non ha perso una partita (tanto per il giudizio originale dei selezionatori). Le sue esibizioni includevano forse i suoi più grandi inning: un imbattuto 114 su un campo scioccante a Dacca nella serie frettolosamente organizzata e riot-torn che ha sostituito il tour sudafricano abbandonato. E ha continuato a giocare bene per Worcestershire fino al 1979, quando potrebbe essere stato oltre 50. Poi è diventato allenatore della contea per 11 anni, formando una partnership di notevole successo con Phil Neale come capitano.

Worcestershire e Inghilterra giocatore di cricket, Basil D’Oliveira alla Nuova Strada, 1983

D’Oliveira era sempre stato un buon osservatore – ha funzionato come scegliere l’Australiano mistero spinner Giovanni Gleeson – e lui era coscienzioso, dura ed efficace allenatore, se più forte sull’importanza dell’atteggiamento mentale che sulle minuzie della tecnica. E la sua essenziale decenza brillava in modi strani. L ” ex segretario della contea Mike Vockins lo ricordava di essere sellato con un impegno di coaching in una scuola a Redditch in una giornata nevosa. Non era sicuro di potercela fare, così ha guidato lì la mattina per convincersi che era possibile, poi è tornato a fare il lavoro nel pomeriggio. Basilio divenne anche un orgoglioso patriarca.

Suo figlio Damian ha giocato 14 stagioni per Worcestershire, e nel 2011 suo nipote Brett li ha seguiti nella squadra, e divenne anche la quarta generazione di D’Oliveiras a giocare per St Augustine. A quel punto la demenza aveva superato Basil, ma la sua famiglia, guidata dalla convinta Naomi, lo sostenne. Ed era venerato in tutto il mondo del cricket, soprattutto, lontano da Worcester, nel paese che una volta lo respinse.

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