weboldal hozzáférési kód

a Rice Egyetem geológusai olyan bizonyítékokat tártak fel, amelyek arra utalnak, hogy a Föld forgástengelye évmilliókkal ezelőtt egy másik helyen volt, ezt a jelenséget “igazi sarki vándorlásnak” nevezték.”A változás, amely valamikor az elmúlt 12 millió évben történt, Grönlandot tovább tolta volna az Északi-sarkkör felé — ami hozzájárulhatott az utolsó nagy Jégkorszak kezdetéhez, 3,2 millió évvel ezelőtt.

gondolhat a Föld forgástengelyére, mint a láthatatlan tengelyre, amely körül a bolygó forog. Ez a tengely mindig ugyanaz maradt a naphoz képest, így Földünknek jellegzetes tengelyirányú dőlése van. De azok a helyek, ahol ez a képzeletbeli tengely kiemelkedik a Föld felszínéről — az északi és a déli pólus — nem mindig voltak azonosak. Ezek a pontok bolygónk történelmének különböző időpontjaiban eltolódtak, ami azt jelenti, hogy az igazi pólusok különböző helyeken voltak.

az egyik ilyen eltolódás új bizonyítéka a geológiai nyilvántartásban hátrahagyott több millió éves adatok elemzéséből származik: a Hawaii-hoz hasonló hotspotok útjában, valamint a tengerfenékről származó üledékekben és mágneses mezőkben.

forró pont a tudomány számára

bolygónk nagy része olvadt kőzetből készül a külső kéreg alatt. Ezen a magmán lebegnek és mozognak a tektonikus lemezek, amelyek a kontinenseinket és az óceán fenekét alkotják. Néhány helyen azonban a magma eléri a kéreg felszínét, és szivárog, amit “hotspotnak” neveznek.”Ezeken a területeken sok a vulkáni tevékenység: az Egyesült Államokban hotspotok vannak Yellowstone és Hawaii alatt. Ezek a foltok a Föld belső magjához képest is mozognak, de közel sem olyan “gyorsak”, mint a tektonikus lemezek.

ahogy egy tektonikus lemez áthalad egy hotspoton, utat hagy maga után. Például a csendes-óceáni lemez Hawaii hotspot feletti mozgásának maradványai sokkal hosszabbak, mint a hotspot vulkánjai által létrehozott víz feletti szigetek. A víz alatti szunnyadó vulkánok által jelölt teljes út 3600 mérföldre húzódik a Csendes-óceánon Hawai ‘ i-tól Alaszka Aleut-Szigeteiig.

ez a hőtérkép mutatja a Hawaii hotspot útját a csendes-óceáni lemezen, mint szunnyadó vulkánok láncolatát a mai Hawaiitól az alaszkai Aleut-szigetekig. (Forrás: Wikimedia Commons)

a geológusok ilyen utakat használhatnak, hogy ne csak azt lássák, hogyan mozgott a lemez a hotspoton, hanem azt is, hogy maga a hotspot hogyan mozgott az idő múlásával. A világ több hotspotjának megnézésével számszerűsíthetik a hotspot mozgását, miután kivonják a fenti tektonikus lemezek ismert mozgását.

ez lehetővé tette a tanulmány szerzői, Daniel Woodworth és Richard Gordon számára, hogy a föld forgástengelyének mozgásának feltérképezéséhez következetes alapként használják a hotspot helyszíneket a Föld körül. Amikor a Föld forgástengelye megváltozik, meg kell változtatnia a helyzetét a hotspotokhoz képest, nem csak az állandóan mozgó tektonikus lemezekhez képest.

Egyenlítői eltolódás

az első bizonyíték, amit Woodworth és Gordon talált egy eltolódó forgástengelyre, az volt, hogy az Egyenlítő múltbeli eltolódása látható a geológiai nyilvántartásban.

a Coriolis-erőknek köszönhetően mindig meg tudjuk mondani, hol volt az Egyenlítő. Ezek a Föld forgása miatt fordulnak elő, amely olyan szelet hoz létre, amely az északi féltekén északra, a déli féltekén pedig délre tolja az óceán vizeit. Ez a felszíni víz hiányát eredményezi az Egyenlítő mentén az óceánban. Az óceán úgy válogatja ki magát, hogy több vizet szív fel mélyebbre. Ez extra tápanyagokat hoz fel a felszínre, ami azt jelenti, hogy több plankton és más rágcsálók élhetnek ezekben a vizekben. Amikor ezek az organizmusok elpusztulnak, testük üledékként rakódik le a tengerfenéken — az Egyenlítő mentén.

ezek az extra üledéklerakódások árulkodó jelek arról, hogy hol volt az Egyenlítő. Mivel tudjuk, hogy a csendes-óceáni lemez folyamatosan észak felé halad, egyre északabbra kell nézni, hogy egyre idősebb Egyenlítői üledéklerakódásokat találjunk.

de ha kivonjuk a csendes-óceáni lemez mozgását, ezeknek az egyenlítői feljegyzéseknek az útja valami váratlant mutat: az Egyenlítő nem volt ott, ahol most van 48 millió évvel ezelőttről körülbelül 12 millió évvel ezelőttre. Más szavakkal, az Egyenlítő mozgott. Az Egyenlítő mozgásának egyetlen módja a Föld forgástengelyének — a pólusoknak-a mozgása.

mágneses bizonyíték

a geológiai rejtvény másik darabja ismét az óceánból származik, de ezúttal a tengerfenéket kutató hajók és repülőgépek által rögzített mágneses mezőkből.

a Föld mágnesesen polarizált az olvadt magjának köszönhetően, és az Óriás mágnes pontos iránya idővel változik. A mágneses északi és déli pólus mindig kissé távol van a forgástengelyt alkotó földrajzi pólusoktól, de helyük idővel átlagosan a földrajzi pólusok körül helyezkedik el.

ennek a mágneses mezőnek a múltbeli tájolása mérhető a mai óceán fenekén. Ez azért van, mert amikor új kéreg készül az óceán fenekén, fenntartja a pólusok helyének mágneses aláírását annak kialakulásakor. Ezeknek a feljegyzéseknek a nagysága miatt a mágneses pólusok vándorlását átlagolják, ami azt jelenti, hogy a mágneses pólusok pontos proxy a földrajzi pólusokhoz. Woodworth és Gordon ezeket a mágneses mezőket használták a tengerfenéken, hogy lássák, hol voltak a földrajzi pólusok különböző időpontokban az elmúlt 50 millió évben.

fekete színben a gleccserek kiterjedése az utolsó jégkorszakban. A geológusok szerint az egyik kiváltó tényező a Föld forgástengelyének eltolódása lehetett valamikor az elmúlt 12 millió évben. (Hitel: Wikimédia Commons)

az éghajlati kapcsolat

a Geophysical Research Letters-ben megjelent új tanulmányukban Woodworth és Gordon kifejtik, hogy minden jel egy “valódi sarki vándorlásnak” nevezett jelenségre utal, amelyben a Föld forgástengelye elmozdult a bolygónk felszínéhez képest.

azt találták, hogy 48 millió és körülbelül 12 millió évvel ezelőtt a Föld forgástengelye, tehát földrajzi északi és déli pólusa más helyen volt, mint ma. Régen az Északi-sark közelebb lett volna Grönlandhoz, mint most, a Déli-sark pedig hasonlóan tolódott volna el a Nyugathoz. Körülbelül 12 millió évvel ezelőtt a lengyelek oda költöztek, ahol most vannak.

ez a váltás komoly hatással lehetett a Föld éghajlatára, ami különösen érdekes, tekintve, hogy az utolsó jégkorszak körülbelül 3,2 millió évvel ezelőtt kezdődött. A változás Grönlandot az Északi-sarkkörre tolta volna, ami befolyásolhatta a jég felhalmozódását abban az időben. Bár további kutatásokra van szükség annak a mechanizmusnak a rendezéséhez, hogy ez hogyan befolyásolta volna az éghajlatváltozást abban az időben, Gordon, a geofizika professzora reméli, hogy ez betekintést nyújthat a múltbeli éghajlatváltozásba oly módon, amely tájékoztathatja a jelenlegi éghajlati tudományt.

“jó, amikor összekapcsolhatjuk a lemezekkel kapcsolatos globális jelenségeket … az éghajlatváltozás fontos problémájával és a világ paleogeográfiai keretével” – mondja Gordon.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.