The Black Keys: success, depression and divorce

Le Diner de Brown à Nashville est un bâtiment gris trapu avec une peinture écaillée et une énorme antenne parabolique laide qui sort de son toit. Garé à côté, sur du béton cédant lentement aux mauvaises herbes, se trouve un trio de pick-up Chevy. Bien sûr, c’est l’endroit que les Black Keys ont suggéré pour le déjeuner. Où rencontrer un groupe de rock dont la carrière a été un long et obstiné slowburn fondé sur un manque de prétention? Le chanteur-guitariste Dan Auerbach et le batteur Pat Carney sont assis côte à côte dans une cabine, se moquant des cheeseburgers tout en appréciant le rassemblement de boozers noueux au juke-box dans le coin.  » J’adore cet équipage qui se saoule dans ses débardeurs « , sourit Auerbach.

« Ce type a l’air de sortir de sa tournée en 1987 », dit Carney en faisant un geste sur un rocker particulièrement grisonnant, avant d’ajouter rapidement: « Il faut faire attention à Nashville à quel point vous observez le bruit. »Carney révèle qu’une fois, il a commenté assez fort un gars portant un jean ébloui lors d’un match de football américain et a fini par être poursuivi dans les bras du flic le plus proche. L’histoire fait trembler Auerbach et siffler de rire.

En regardant ces deux-là se casser la gueule dans un resto débraillé en bordure de route, je dois me rappeler à quel point les touches noires sont énormes ces jours-ci. Maintenant, avec huit albums et sept Grammys à leur nom, l’omniprésence de leurs chansons est telle qu’elles ont probablement marqué une partie de votre vie même si vous ne vous en rendez pas compte. En 2012, les billets pour leur spectacle au Madison Square Garden se sont vendus en 15 minutes. C’est plus rapide que Jay Z. Le couple vit à Nashville depuis quatre ans, une période de leur vie qui comprend leurs meilleurs moments professionnellement et leurs pires moments personnellement. Tous deux âgés de 34 ans, tous deux maintenant divorcés, leur prochain album Turn Blue est marqué par la douleur et la lassitude de ces dernières années. En conséquence, c’est la chose la plus sophistiquée et la plus touchante qu’ils aient faite.

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En août, alors qu’ils enregistraient Turn Blue à Los Angeles, Auerbach a finalisé son divorce avec Stephanie Gonis, obtenant la garde temporaire de leur fille de six ans. Cela a été une rupture douloureusement publique: Gonis a porté des accusations d’abus, Auerbach a affirmé qu’elle avait fait des tentatives de suicide devant leur fille. La presse s’est gorgée des détails lugubres, y compris une mèche de cheveux de Bob Dylan que Gonis a gagnée dans le règlement. Aujourd’hui, son chagrin et son épuisement sont palpables. « Je ne me suis jamais appuyé sur la musique pour me faire passer quelque chose comme je l’ai fait sur celui-ci », dit-il tranquillement.  » L’année dernière, j’ai réalisé à quel point j’avais la chance d’avoir ce que je pouvais faire: faire de la musique, et lyriquement, dire des choses qui sont personnelles. Je sais que, inconsciemment, la tristesse peut avoir un effet énorme sur un album. Avec ce disque, je n’ai pas essayé de le pousser dans n’importe quelle direction mais il est sorti assez pretty « , s’emporte-t-il.

Le mot sur lequel il s’installe finalement est « de mauvaise humeur », mais j’offrirais « mélancolie », pas une émotion à laquelle les grooves racinés et musclés des Black Keys donnaient auparavant beaucoup de crédit. Turn Blue commence avec leur morceau le plus long de tous les temps, the seven-minute Weight Of Love, mais le plus surprenant est the world-weary In Our Prime, qui s’ouvre avec des accords de piano mineurs et les mots « Verse-moi dans le drain, Je disparais / Comme toutes les choses honnêtes que j’entendais ».

« Ce n’est pas un disque instantanément gratifiant de chansons pop rapides et rapides comme l’était El Camino », souligne Auerbach. « Mais au fil des années et des décennies, j’espère que ce sera aussi agréable qu’un disque comme celui-ci peut l’être. »

« Je veux que les gens aiment notre musique », ajoute Carney, « mais je ne veux pas faire de la musique que nous savons qu’ils aimeront juste pour faire de la musique que nous savons qu’ils aimeront. »

Auerbach et Carney se connaissent depuis qu’ils fréquentent la même école à Akron, Ohio. Auerbach était le capitaine de l’équipe de football américain, un jock, bien qu’un jock stoner aux cheveux longs avec un penchant pour le bluesman Junior Kimbrough; Carney, en revanche, était un nerd dégingandé qui s’amusait à la télévision, les Stooges et les Stones. Ils ne se sont connectés que lorsque leurs frères aînés leur ont suggéré de se réunir pour faire de la musique. La première fois qu’ils se sont coincés dans le sous-sol de Carney, ils ont improvisé une démo de six titres, dont une copie a trouvé son chemin au label Alive Naturalsound de Los Angeles, qui les a signés sans les avoir vus jouer. Leur premier album, The Big Come Up, est sorti en 2002.

Au cours des quelques années suivantes, les Black Keys se sont retrouvés sur le circuit des toilettes, mais même si le renouveau du garage rock alimenté par les Strokes a pris de l’ampleur, un jeu radio important et l’attention des médias leur ont échappé. Il a fallu une publicité automobile pour relancer leur carrière: en 2006, ils ont décidé de licencier early song Set You Free à Nissan et, depuis lors, leurs chansons ont aidé à vendre plus de soutiens-gorge, de voitures et de séries télévisées que n’importe quel groupe autour. Leur pragmatisme joyeux sur l’octroi de licences de musique à des publicités s’étend jusqu’à apparaître sur Le Colbert Report en 2011 pour une « vente libre » contre Ezra Koenig de Vampire Weekend (décision de Colbert: « Clairement, vous avez également prostitué votre musique »).

 black keys live
Le groupe au festival de musique Bottle Rock l’année dernière. Photographie: Tim Mosenfelder / Getty

Brothers, leur sixième et plus serré album, les a hissés à un nouveau niveau de succès commercial, en partie grâce au producteur Brian Burton ALIAS Danger Mouse, qui est devenu le troisième membre honoraire des Black Keys. Cela a été suivi par le très réussi El Camino de 2011. « Nous sommes allés à l’arena graduate school pour ce record », plaisante Carney. « Il s’agissait de trouver comment jouer 11 chansons devant une foule qui ne connaît pas nos disques précédents. »Les Black Keys ne sont plus des outsiders, mais ils maintiennent une éthique décousue. Ils sont hilarants, par exemple, de ne pas être de « bons musiciens ». « Nous ne savons pas comment jouer notre album », dit joyeusement Carney. « Nous ne le faisons jamais. »

 » Le dernier album « , ajoute Auerbach,  » nous avons engagé nos amis pour venir jouer avec nous en tournée et les répétitions étaient essentiellement elles nous apprenaient à jouer nos chansons. »À ce jour, aucun d’eux ne sait lire de la musique. « J’ai toujours aimé la façon dont Pat ne faisait absolument rien dans le livre », poursuit-il.  » Il n’a jamais pris de cours de batterie de sa vie. Techniquement, il est terrible, mais, vous savez, je n’essaie pas d’entendre un bon batteur technique, cela me mettrait en sommeil. »

De droit, ils devraient le vivre dans leurs demeures de Bel-Air maintenant, mais ils ont choisi de s’installer à Nashville parce que cela leur rappelait leur maison. « Si nous vivions à New York, nous aurions beaucoup de gens qui nous embrasseraient le cul », explique Auerbach. « Si nous vivions à Los Angeles, ce serait comme une chose de scénographe constante. Nashville me ressemble beaucoup à Akron où nous avons grandi; c’est une petite ville. »

De leur relation durable, Carney dit: « Je suis le petit frère de goofball et c’est comme ça que ça a toujours été. J’ai l’impression d’avoir 16 ans, j’agis comme si j’avais 14 ans. »

Je me tourne vers Auerbach : et lui ? « Je me sens vieux », dit-il, forçant un rire peiné. « Aujourd’hui, je le fais. »
C’est autour de ce point qu’Auerbach prend poliment, las, congé. Une fois parti, Carney devient sincère et volubile en considérant les récents déboires de son camarade de groupe.  » C’est difficile de rompre avec quelqu’un qu’on aime « , dit-il.  » Ça craint. C’était vraiment touchant, et c’est de là que vient le disque. »

Carney sait ce qu’il ressent, ayant divorcé de l’écrivaine Denise Grollmus en 2007. « La seule chose qui me restait était ma famille et Dan. J’ai mis plus d’efforts dans le groupe que dans mon mariage; c’est un fait simple et c’est pourquoi cela a échoué. Je voulais que le groupe fonctionne. Mais je n’ai jamais pensé que cela fonctionnerait réellement. »Quand le succès est venu, cela l’a submergé. Cela a commencé à Lollapalooza en 2010 avec paralysing stagefright. « J’avais vraiment l’impression que nous ne pouvions pas livrer la marchandise à 50 000 personnes en plein jour. Et vous savez quelle est la réponse à cela? Tu ne peux pas. Je suis allé voir cet hypnotiseur à Los Angeles appelé Kerry Gaynor – je ne laisserais jamais tomber le nom de quelqu’un mais il a sauvé ma putain de carrière – et il me disait: « Mec, le rock’n’roll est censé être bâclé.' »

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Dan Auerbach fait son truc. Photographie : Tim Mosenfelder / Getty

En parlant de rock’n’roll, il est difficile de parler des Black Keys sans mentionner également cet autre célèbre duo blues-rock, les White Stripes. Auerbach et Carney n’ont jamais rencontré Jack White, mais une décennie de comparaison avec leur compatriote de Nashville est devenue une sorte de spectre pour eux. White a toujours exprimé son aversion, disant à Rolling Stone en 2010: « Je suis beaucoup plus à voir avec Jay Z que… avec les Black Keys », mais l’été dernier, un autre chapitre a été ajouté à la querelle. Des documents judiciaires entourant le propre divorce de White ont fuité, y compris un e-mail dans lequel il qualifiait Auerbach de « trou du cul » d’imitateur.

Auerbach a disparu avant que je puisse aborder le sujet, mais Carney est équitable. « Ces courriels étaient de toute évidence des communications privées que nous ne voulions pas voir », dit-il.  » Quand on est musicien, on est dans un état d’adolescence perpétuelle. Je me sens juste mal pour les gens qui sont vraiment coincés dans cet état. Je ne dis pas que Jack White l’est, mais je sais que cela conduit souvent à ce truc d’ego gonflé. Et honnêtement, je me sens mal pour lui, je le fais vraiment, parce que j’ai dit beaucoup de merde stupide et merdique et si ça sortait un jour, je serais mortifié. »

Cette « merde stupide » inclut la dispute Twitter de l’année dernière avec Justin Bieber qui a commencé lorsque Carney a fait remarquer que Bieber n’avait pas de nominations aux Grammy Awards (« Il gagne beaucoup d’argent. Il devrait être heureux, je suppose « ). Bieber a paré avec, « le batteur des black keys devrait être giflé autour de haha » et les Beliebers se sont entassés.  » Ça m’a fait flipper « , dit Carney. « Je ne veux pas que Justin Bieber colle 40 millions d’enfants de 12 ans sur moi! »

Mis à part la vague menace d’être mis sur pied par une armée de Beliebers enragés, Carney est heureux que lui et Auerbach aient pu surmonter leurs malheurs, les canalisant de manière productive dans un nouvel album convaincant. « À ce stade, après cinq ans et les choses émotionnelles extrêmes qui se sont produites, notre carrière allant du bas au point où nous ne l’imaginions jamais, je n’ai aucune attente pour ce record. J’espère que Dan et moi serons assis à cette table avec vous dans 10 ans. Mais si tout se terminait demain, honnêtement, je me sentirais en paix avec le monde. »Ce qui pourrait bien être l’un de ces clichés de musicien un peu malhonnêtes, seulement dans ce cas, je le crois vraiment.
Turn Blue sort le 12 mai ; les Black Keys font la une du Latitude festival, Southwold, le 20 juillet

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