Prédateur et Proie Loup et Cerf

Quelles sont les espèces clés?

La clé de voûte au sommet d’un arc maintient toutes les pierres en place. Sans cela, l’arche s’effondre. Les écosystèmes sains ont besoin de clés de voûte — comme les loups et les pins à écorce blanche — pour fonctionner. Les espèces clés sont les architectes de la biodiversité.

De nombreux prédateurs sont des espèces clés. Nous nous concentrons sur des espèces lointaines comme les loups et les ours en reconnaissance du rôle complexe, interactif et vital que ces espèces jouent dans la dynamique prédateur-proie.

Loups
En l’absence de loups dans les parcs nationaux des montagnes Rocheuses et de Yellowstone, les wapitis parcouraient excessivement les saules au fond des rivières et des ruisseaux. Maintenant que les loups sont de retour à Yellowstone, les zones riveraines se sont animées avec la croissance des bois de coton et des saules supprimés depuis longtemps, fournissant un habitat vital aux oiseaux chanteurs. Le castor est également revenu, influençant la qualité de l’eau.
Les loups jouent également un rôle important dans la régulation des autres prédateurs. Avec moins de coyotes, la survie du fauve antilope a considérablement augmenté.

Grizzlis
Les grizzlis jouent un rôle très complexe dans les écosystèmes. En plus de la prédation sur les veaux de wapitis et d’orignaux, les grizzlis dispersent les graines sur de grandes surfaces et contribuent au cycle des nutriments. Surnommés « ingénieurs de l’écosystème » par certains, les activités de recherche de nourriture des grizzlis peuvent construire ou modifier l’écosystème. Par exemple, les ours bruns côtiers transfèrent de l’azote dérivé du saumon dans les écosystèmes riverains lorsqu’ils tuent, se déplacent, mangent et laissent des poissons dans la forêt.

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