Moody, Deborah (vers 1583-c. 1659)

Premier colon américain et fondateur de plusieurs colonies à Brooklyn. Variations de nom: Lady Deborah Moody. Née Deborah Dunch à Avebury, Wiltshire, Angleterre, vers 1583 (certaines sources citent 1580, d’autres 1600); décédée à Gravesend, Nouvelle-Hollande, vers 1659; fille de Walter Dunch et Deborah (Pilkington) Dunch; petite-fille de James Pilkington, évêque de Durham; épouse Henry Moody du manoir de Garesdon, Wiltshire, le 20 janvier 1605 ou 1606; enfants: Henry.

Après la mort de son mari et un conflit avec les autorités anglaises, émigre dans les colonies américaines (1639); vit dans le Massachusetts jusqu’à ce qu’un désaccord avec les autorités sur les convictions religieuses la pousse à déménager dans la province néerlandaise de la Nouvelle-Hollande (1643); reçoit une concession de terre et établit la première colonie anglaise, Gravesend, et conçoit l’aménagement de la ville; on lui attribue la conception de zones connues aujourd’hui sous le nom de Midwood, Coney Island, Sheepshead Bay et Bensonhurst.

Une colon américaine d’origine britannique qui est considérée comme l’une des fondatrices de l’arrondissement de Brooklyn à New York, Deborah Moody est née vers 1583 à Avebury, dans le Wiltshire, en Angleterre. Elle est l’une des cinq enfants de Walter Dunch, député en 1584 et 1588, et de Deborah Pilkington Dunch, fille de James Pilkington, évêque de Durham et protestant radical. Le père de Moody a fourni des dot pour chacune de ses quatre filles avant sa mort en 1594, et Deborah, l’aînée, a été mariée en 1605 ou 1606 à Henry Moody de Garesdon manor, également dans le Wiltshire. Ils ont eu un enfant, Henry, et pendant son mariage, Moody a apparemment aménagé plusieurs villages locaux, acquérant des connaissances en urbanisme. Son mari a été fait chevalier en 1606, a obtenu une baronnie en 1621 ou 1622 et a été député en 1625, 1626 et de 1628 jusqu’à sa mort un an plus tard. Moody s’installa alors à Londres, mais des permis étaient nécessaires pour rester loin de chez elle et, en 1635, ayant dépassé la limite de son permis, elle reçut l’ordre de retourner à Garesdon. Cet ordre outragea son sens des libertés civiles et, combiné à l’impopularité de ses opinions religieuses peu orthodoxes, la conduisit à quitter l’Angleterre pour rechercher de plus grandes libertés.

Moody s’embarqua pour les colonies en 1639, alors qu’elle était déjà au milieu des années 50. S’installant dans le Massachusetts, elle vécut d’abord à Lynn, où la Cour générale du Massachusetts lui accorda 400 acres de terres. En 1640, elle était membre d’une église anticonformiste de Salem, mais elle était attirée par les Anabaptistes, l’une des sectes religieuses les plus radicales qui se sont formées après la rupture de Martin Luther avec l’Église catholique. Il préconisait, entre autres, une séparation de l’Église et de l’État, ce qui était un anathème pour les Puritains. Réprimandée par les autorités du Massachusetts pour ses opinions, Moody s’installe en 1643 dans la province néerlandaise de la Nouvelle-Hollande. Un groupe d’amis et d’adeptes partageant les mêmes idées l’ont accompagnée.

En Nouvelle-Hollande, les autorités autorisèrent Moody à fonder une colonie dans l’extrême sud de ce qui devint plus tard la ville de Brooklyn (aujourd’hui l’arrondissement de Brooklyn à New York). Ici, elle a acheté des terres à la tribu Canarsie et a établi le village de Gravesend, qui a été le premier établissement colonial établi et dirigé par une femme. Elle avait apparemment des doutes quant à rester dans sa nouvelle maison après que de violents conflits avec les tribus locales aient forcé les colons à demander la protection des Hollandais, mais les autorités du Massachusetts ne voulaient pas particulièrement qu’elle y retourne. (En 1644, un conseiller du gouverneur John Winthrop lui dit de ne pas lui permettre de revenir à moins qu’elle ne « laisse derrière elle ses opinions dangereuses, car shee est une femme méchante. ») En 1645, Moody est devenue la première femme à recevoir une concession de terre lorsque les Hollandais lui ont délivré un brevet en décembre autorisant la liberté de culte et l’autonomie gouvernementale. Elle a ensuite mis à profit son expérience antérieure en urbanisme, en concevant et en aménageant des grilles de rues à Gravesend. Moody a également acheté plus tard une grande partie des terres entourant Gravesend, concevant les villages originaux de ce qui sont maintenant les quartiers de Brooklyn de Bensonhurst, Coney Island, Sheepshead Bay et Midwood. Elle devint une citoyenne importante de la Nouvelle-Hollande et fut très respectée par son gouverneur Peter Stuyvesant et par Willem Kieft, gouverneur de la Nouvelle-Amsterdam.

Deborah Moody serait devenue quaker en 1657, après l’arrivée dans la région des missionnaires de la nouvelle secte (très persécutée dans les colonies anglaises, comme en Angleterre). Certaines sources historiques contestent sa conversion, bien qu’on sache que Gravesend est devenu un centre de quakérisme peu après 1658. Acclamée par un contemporain comme une  » femme sage et ancienne religieuse « , elle mourut dans le village qu’elle avait fondé entre novembre 1658 et mai 1659.

sources :

Griffin, Lynne et Kelly McCann. Le Livre des Femmes. Il est le père de Bob Adams, 1992.

James, Edward T., éd. Femmes américaines notables, 1607-1950. Il est l’un des fondateurs de l’Université de Cambridge, en 1971.

100 Femmes américaines Qui Ont Fait la Différence. Vol. 1, n° 1. Cowles, 1995.

Read, Phyllis J., et Bernard L. Witlieb. Le Livre des Premières femmes. NY: Random House, 1992.

Ellen Dennis French, rédactrice indépendante, Murrieta, Californie

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