Michael Jordan à propos de Dean Smith: ' Il n’a jamais mis un enfant devant un autre'

 Une photo de 2010 montre l'ancien entraîneur de la Caroline du Nord Dean Smith félicitant le propriétaire majoritaire des Bobcats de Charlotte et ancien joueur de l'UNC Michael Jordan lors de son intronisation au Temple de la renommée des sports de Caroline du Nord.

La semaine dernière, l’ancien entraîneur de basket-ball de Caroline du Nord Dean Smith a reçu la Médaille présidentielle de la Liberté, la plus haute distinction civile du pays. Rick Bonnell, écrivain observateur de la NBA, a parlé au propriétaire des Bobcats, Michael Jordan et Brad Daugherty, deux anciennes stars du Tar Heel, de ce qu’ils ont appris de Smith.

L’appel téléphonique viendrait à peu près chaque semaine pendant la saison recrue de Brad Daugherty avec les Cavaliers de Cleveland.

Il y aurait des subtilités et peut-être des discussions superficielles sur le basket-ball, mais ce n’était clairement pas l’intention. Assez rapidement, l’appelant reviendrait à trois questions / avertissements de base:

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Combien de montres possédez-vous, car personne n’a besoin de plus d’une montre coûteuse. Combien de voitures possédez-vous, car vous ne pouvez conduire qu’une seule voiture à la fois. Et quoi que vous fassiez, ne laissez personne vous convaincre de posséder un restaurant.

C’était Dean Smith qui surveillait ses enfants. Il jouait papa, et pas seulement avec des joueurs repêchés au premier tour par la NBA. C’était des gestionnaires d’étudiants. Et des entraîneurs sportifs. Et de grands gars qui se sont avérés n’être rien de plus que des agitateurs de serviettes qui ont reçu une éducation gratuite à l’Université de Caroline du Nord.

C’est ce que Michael Jordan, probablement le meilleur joueur que Smith ait jamais entraîné, a trouvé convaincant à propos de sa relation avec Smith: Non pas à quel point Smith se souciait de son succès et de son bonheur, mais à quel point Smith était également investi de tous ceux qui faisaient partie de la famille des Tar Heels.

« Des joueurs avec des horizons différents, des perspectives différentes, un potentiel différent: il semblait pouvoir les atteindre tous de la même manière », a déclaré Jordan dans une interview exclusive.

 » Si vous parlez à un gars qui n’est jamais sorti du banc, il dit la même chose que moi. C’est ce à quoi ressemble vraiment une figure paternelle – il n’a jamais mis un enfant au-dessus de l’autre.

« L’amour qui venait de lui: La bienveillance, les conseils, l’éducation, et la persévérance et la détermination qu’il avait à pousser tous ses joueurs, pas seulement moi. »

Leçons de coach Smith

Jordan n’est pas grand sur la narration. Daugherty, le choix numéro 1 au repêchage de 1986, l’est. Daugherty n’était pas tout ça dans le basket. Il a grandi à Black Mountain préférant avoir la tête sous le capot d’une voiture de course. Smith a vu sa taille de 7 pieds et sa grâce athlétique, et l’a aidé à devenir un pro de huit saisons qui a construit une richesse majeure.

Maintenant, Daugherty a des activités liées au sport automobile et est analyste pour la couverture NASCAR d’ESPN. Dans une interview de 40 minutes sur l’héritage de Smith, Daugherty n’a jamais évoqué le basket-ball. C’est parce que ce qu’il a obtenu de Smith était plus que la façon de défendre un pick-and-roll.

« J’ai tellement appris sur la façon de traiter les gens », a déclaré Daugherty.  » La première chose que j’ai apprise, c’est l’humilité. Il n’a jamais parlé de lui et c’était une leçon exceptionnelle. Ce n’est pas ce que vous accomplissez. Il ne s’agit jamais de vous, mais de ce que les gens autour de vous ont fait pour vous aider à réussir.

 » L’autre chose qu’il m’a appris était l’esprit sportif. Il a toujours dit qu’on apprenait beaucoup plus des défaites que des victoires. Aussi compétitif qu’il était, il pensait que gagner n’avait aucun sens à moins que vous ne le fassiez de la bonne façon.

 » Il s’assurait que nous allions à des cours et que nous prenions des cours qui nous mettraient au défi. Nous n’avons pas seulement obtenu un diplôme, nous avons eu une éducation. »

Daugherty possède maintenant plusieurs entreprises où il doit surveiller quotidiennement de nombreux employés. Il trouve intimidant de converser efficacement avec toutes les personnes qui maintiennent ces entreprises à flot.

C’est ce qui a rendu Daugherty émerveillé par les lettres, les appels téléphoniques, les kibitzing qui sont devenus intrinsèques à la façon dont Smith a dirigé les Tar Heels de 1961 à 1997. Les équipes de Smith ont remporté deux championnats nationaux et ont atteint 11 finales.

« Il devait y avoir un millier de personnes, entre joueurs, managers et entraîneurs, dont il prenait la responsabilité », a déclaré Daugherty. « Comment restez-vous si impliqué dans la vie de tant de gens comme ça? »

Daugherty a invoqué une histoire selon laquelle Smith l’appelait au nom d’un gars qui a joué pour les Tar Heels dans les années 60. Le gars avait un parent à la recherche d’un emploi qui avait déménagé à Atlanta, où Daugherty était basé.

Il n’y avait aucune pression pour aider cet enfant, juste un geste de réseautage pour dire: « Si vous voyez une opportunité, gardez-le à l’esprit. »Plutôt que de traiter cela comme une nuisance, Daugherty a été touché par le geste. Il lui est venu à l’esprit que si le basket-ball n’avait pas fonctionné, il aurait peut-être eu besoin de la même aide de son entraîneur universitaire.

Jordan s’est appuyé sur Smith pendant les temps tumultueux

Pour tout son succès, Jordan peut raconter. Il vaut des centaines de millions de dollars, mais il a fait des erreurs: Il a dû témoigner sur les raisons pour lesquelles il a payé des dizaines de milliers de dollars au trafiquant de drogue condamné Slim Bouler. Il s’avère que Jordan a payé pour régler ses dettes sur des paris de golf. Il a vécu un divorce désordonné qui lui a coûté des dizaines de millions.

Smith était toujours là en tant que ressource. Une ressource sans jugement, qui était d’abord un deuxième père, puis est devenue la mère porteuse après l’assassinat de James Jordan à Lumberton en 1993.

« Je n’ai jamais hésité à lui dire quoi que ce soit », a déclaré Jordan. « Si jamais vous avez des problèmes, vous avez l’impression que le seul à qui vous pouvez parler est votre père. Il peut vous éduquer, mais il ne vous regardera pas mal. Coach était comme ça. Je n’ai eu aucun problème à lui dire des problèmes qui me dérangeaient. C’est ce dont je me souviens le plus de coach Smith. »

Daugherty se souvient avec quelle précision – chirurgicalement, vraiment – Smith a dimensionné la personnalité des gens pour en tirer le meilleur parti. Il a utilisé le contraste entre lui et Jordan pour illustrer son propos.

« Avec Michael, vous pouviez le défier viscéralement parce qu’il était un tel concurrent », a déclaré Daugherty. « Si tu lui disais que tu pouvais retenir ton souffle plus longtemps que lui, il deviendrait violet juste pour te battre. C’est ainsi que l’entraîneur Smith s’est adressé à lui.

« Pour moi, c’était plus une question de savoir quoi faire pour obtenir les meilleurs résultats. Alors il expliquerait – patiemment – comment jouer avec vos forces.

 » Je me souviens qu’il disait :  » C’est NORMAL d’avoir des faiblesses. Ne joue pas avec eux. » »

La force de Smith était d’établir la confiance qu’il voulait ce qui était le mieux pour ceux qui étaient à sa charge, indépendamment de ce qu’ils pouvaient faire pour lui. Daugherty ne comprenait pas tout à fait cela jusqu’à ce que Magic Johnson l’approche en tant que pro, d’abord avec une aiguille, puis avec des éloges.

« Il a commencé par: « Oh, vous les gars de Caroline », a déclaré Daugherty.  » Mais la dernière chose qu’il a dite était : « C’est incroyable ce qu’il a créé.' »

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