Les lézards peuvent également Dormir par étapes

Les scientifiques ont également constaté que les rafales d’activité cérébrale pendant le sommeil à ondes lentes du lézard étaient l’équivalent de ce que l’on appelle des ondulations d’ondes vives dans les habitudes de sommeil des mammifères.

Les ondulations — qui, dans le sommeil des mammifères, ont été observées dans une zone du cerveau appelée hippocampe – ont été associées chez les rats à la répétition de tâches récentes pendant que les animaux étaient éveillés. Et les scientifiques ont théorisé qu’ils représentent le transfert d’informations de l’hippocampe vers d’autres zones du cerveau, comme le cortex.

Chez les lézards, les ondulations en ondes vives provenaient d’une zone cérébrale différente appelée crête ventriculaire dorsale, et non de l’équivalent reptilien de l’hippocampe.

Le Dr Wilson a déclaré qu’il était possible, d’un point de vue évolutif, qu’il puisse y avoir « un mode profond et commun de traitement hors ligne qui a été élaboré et raffiné dans ces autres systèmes de vertébrés comme les mammifères », s’étendant dans l’hippocampe.

Mais Gyorgy Buzsaki, professeur de sciences neurales à l’Université de New York, a déclaré que l’étude présentait des preuves convaincantes d’une chronologie évolutive antérieure pour le sommeil par étapes: « C’est une étude merveilleuse », a-t-il déclaré. Mais il s’est demandé si les sursauts d’activité observés par les chercheurs étaient des ondulations d’ondes vives ou simplement une partie du sommeil lent des lézards.

« Ce motif rythmique me rappelle beaucoup les changements de va-et-vient qui caractérisent le sommeil à ondes lentes », a-t-il déclaré.

Le Dr Laurent a déclaré que son équipe était tombée sur les étapes du sommeil par accident; leur recherche visait à examiner plus généralement la fonction corticale chez les lézards.

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