Les hôpitaux exigent le passage à des dispositifs sans PVC et sans DEHP

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Mary Ellen Leciejewski note que les toxiques du DEHP peuvent migrer des poches intraveineuses vers les patients.

L’utilisation de plastique en polychlorure de vinyle (PVC) dans les dispositifs médicaux et autres produits a suscité un vif débat ces dernières années. La FDA a publié un avis sur les risques pour la santé associés au PVC il y a près de quatre ans; cependant, les fabricants ont tardé à passer à de nouveaux matériaux. Maintenant, un plus grand nombre de personnels hospitaliers ont pris conscience des risques et appellent à des alternatives plus sûres. En conséquence, certains fabricants prennent de nouvelles mesures pour les fournir.

Le PVC est un plastique chloré qui forme de la dioxine pendant sa production et lorsqu’il est brûlé. Les dioxines libérées peuvent être toxiques et cancérigènes. Cependant, les dangers liés au PVC dans les dispositifs médicaux proviennent du phtalate de di(2-éthylhexyle), ou DEHP, l’agent chimique utilisé pour ramollir le PVC. Le DEHP peut suinter du plastique et se transformer en solutions qui entrent en contact avec l’appareil.

« Pour le patient, le DEHP est maintenant connu pour être un toxique pour la reproduction qui peut migrer à des degrés divers — en fonction du liquide, du stockage et d’autres facteurs — des sacs intraveineux qui acheminent du sang, des médicaments et des liquides au patient », explique Sœur Mary Ellen Leciejewski, coordinatrice de l’écologie pour Catholic Healthcare West (CHW; San Francisco). CHW est un réseau de 40 hôpitaux et centres médicaux situés en Californie, en Arizona et au Nevada. En apprenant les effets physiques et environnementaux des produits contenant du PVC et du DEHP, l’ASC a commencé à plaider en faveur de produits alternatifs auprès de ses fournisseurs. D’autres hôpitaux ont également demandé le passage à des dispositifs sans PVC et sans DEHP.

Pour répondre à cette demande, de nombreux fabricants utilisent maintenant des substituts du PVC et du DEHP. Ils peuvent être trouvés dans des produits tels que des cathéters, des poches de sang, des gants d’examen et des tubes. Par exemple, les cathéters épiduraux peuvent être fabriqués avec du nylon ou du téflon, et le silicone peut être utilisé pour différents types de tubes. B. Braun Medical Inc., D. La division OEM de Braun (Bethléem, Pennsylvanie) est allée jusqu’à créer une gamme complète de produits sans PVC et sans DEHP. Il fournira à tous les hôpitaux d’ASC des sacs et des tubes intraveineux (IV) sans PVC et sans DEHP.

« Récemment, nous avons constaté une tendance des hôpitaux et des établissements médicaux à se convertir aux produits sans PVC et sans DEHP », explique Rob Albert, vice-président du marketing, des produits pharmaceutiques et de la livraison de médicaments chez B. Braun Medical. « Nous pensons que cela peut être attribué au nombre croissant d’études cliniques et aux examens des données du Centre National du Programme de toxicologie pour l’évaluation des risques pour la reproduction humaine qui suggèrent de graves problèmes de santé liés au DEHP chez des populations de patients spécifiques. »Il suggère que cela pourrait également être lié à la prise de conscience croissante des dangers potentiels que les produits pourraient représenter pour les patients.

Il a été démontré que le DEHP provoque des modifications du système reproducteur des animaux de laboratoire mâles. En 2002, la FDA a publié un avis sur les dispositifs en PVC contenant le plastifiant. L’agence a déclaré que l’exposition au DEHP devrait être limitée chez les mâles en développement. Cependant, il a recommandé que le risque de ne pas effectuer une procédure nécessaire soit beaucoup plus élevé que le risque lié à l’exposition au DEHP.

Une étude menée l’année dernière par la Harvard School of Public Health (Boston) a révélé que les nourrissons malades recevant un traitement intensif avec des dispositifs en PVC contenant du DEHP étaient exposés à des niveaux excessifs du produit chimique. Il a estimé que ces niveaux étaient 25 fois plus élevés que ceux de la population générale.

Les fabricants qui utilisent des produits en PVC affirment que les problèmes environnementaux liés aux polluants rejetés lors de la fabrication du PVC peuvent être traités en participant à des méthodes d’élimination appropriées. De nombreuses entreprises sont favorables à l’utilisation du PVC, car il est utilisé pour de nombreux dispositifs de sauvetage depuis 40 ans.

Une liste de produits sans PVC et sans DEHP peut être trouvée sur le site Web de Health Care Without Harm (Arlington, VA) à l’adresse suivante: www.noharm.org/us/pvcdehp/pvcfree .

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