Les Décrets de Dieu – Grace Evangelical Society

Un chapitre de Choisi pour Servir: Pourquoi l’Élection Divine Est au Service, Pas à la Vie Éternelle.

Introduction

Lorsque les théologiens écrivent ou parlent des décrets de Dieu, c’est généralement sur un ton feutré et révérencieux.

Ces décrets seraient au cœur même du mystère de la prédestination et de l’élection à la vie éternelle. En fait, certains théologiens utilisent le « décret » comme terme générique pour décrire tout ce que Dieu a voulu au sujet du salut.1

Il existe une grande et vénérable tradition sur les décrets de Dieu. Mais en tant que bibliste engagé et sans vergogne, je dois mesurer ces traditions par les Écritures. Et que trouve-t-on ? Ils sont courts. Très court!

La vérité surprenante est que, malgré l’accent que les théologiens systématiques mettent sur les décrets de Dieu lors de l’élection, la Bible elle-même mentionne rarement les décrets de Dieu. Et la douzaine de versets qui les traitent ne concernent jamais le destin éternel d’un individu.2

Les Décrets des Hommes

De loin, les références les plus courantes aux décrets dans la Bible sont à ceux des hommes, tels que les décrets juridiques émis par les rois et les dirigeants.3 Beaucoup de ces décrets juridiques étaient considérés comme inaltérables (en particulier dans le contexte de la loi médiane et de la loi persane 4) comme nous le voyons dans Esdras 6:11, Est 8:8 et Dan 6:8.

Esdras enregistre de nombreux décrets pris par différents rois tels qu’Artaxerxès, Darius et Cyrus, par exemple, comme si Jérusalem et le Temple devaient être reconstruits ou non (Esdras 4:19, 21).

Nabuchodonosor a d’abord décrété que tout le monde devait adorer une image d’or (Dan 3:10), pour ensuite se rétracter et décréter que personne ne devait insulter le Dieu d’Israël (Dan 3:29). Il a également décrété que les sages de Babylone devraient interpréter un songe pour lui (Dan 4:6).

De même, Darius décréta que tous tremblaient devant le Dieu de Daniel (Dan 6:23).

Ce sont tous des décrets pratiques et juridiques des gouvernements sur leurs sujets.

C’est la même chose dans le NT.

César Auguste a adopté un décret selon lequel tout le monde dans l’Empire devrait être enregistré (Luc 2:1). Et les premiers chrétiens ont confessé que Jésus était roi, contre le décret de César (Actes 17:7).

Je suis sûr que vous obtenez l’image.

Les décrets concernaient le gouvernement civil et les ordonnances juridiquement contraignantes traitant de questions et de comportements politiques.

Les décrets de Dieu sont-ils différents ?

Bien que les théologiens parlent souvent des décrets éternels de Dieu, la Bible les mentionne rarement. Dans les rares cas où Dieu décrète quelque chose, cela n’est jamais lié au choix des individus pour la vie ou la mort éternelle, mais toujours lié à Sa gouvernance du monde.

Les Décrets de Dieu sur Israël

Il y a plusieurs versets qui mentionnent les décrets de Dieu en ce qui concerne Ses rules5 ou le gouvernement moral de Son peuple et du monde. Par exemple, il y a deux références à l’alliance décrétée par Dieu avec Israël:

Alors Moïse cria à l’Éternel, et l’Éternel lui montra un morceau de bois. Il l’a jeté à l’eau, et l’eau est devenue douce. Là, le Seigneur a fait un décret et une loi pour eux, et là il les a éprouvés (Exod 15:25 NIV, soulignement ajouté).

Le Seigneur a ensuite mis au défi les Israélites de Lui obéir afin qu’ils ne soient pas punis de maladie comme l’étaient les Égyptiens. Le décret n’était évidemment pas un choix pré-temporel d’individus pour la vie éternelle, mais une partie des bénédictions et des malédictions stipulées dans l’alliance de Dieu avec Israël.

Nous trouvons une autre référence au décret d’alliance de Dieu dans les Chroniques:

Il se souvient de son alliance pour toujours,

la promesse qu’il a faite, pendant mille générations,

l’alliance qu’il a faite avec Abraham,

le serment qu’il a juré à Isaac.

Il l’a confirmé à Jacob comme un décret,

à Israël comme une alliance éternelle:

« Je te donnerai le pays de Canaan

comme la portion que tu hériteras  » (1 Chron 16:15-17 NIV, soulignement ajouté).

Dieu a promis de donner à Abraham le pays de Canaan. Bien que l’action de Dieu en Israël et à travers Israël ait un but rédempteur, ce n’était clairement pas une sélection éternelle de quelques individus seulement à la vie éternelle.

Décrets de Dieu sur le Gouvernement moral

Il y a plusieurs mentions de décrets qui se rapportent au gouvernement moral de Dieu sur l’homme:

Bien qu’ils connaissent le juste décret de Dieu selon lequel ceux qui font de telles choses méritent la mort, non seulement ils continuent à faire ces mêmes choses, mais ils approuvent également ceux qui les pratiquent (Rm 1, 32 NIV, soulignement ajouté).

Paul disait que si vous enfreignez la loi morale de Dieu, vous méritez de mourir.

En effet, le gouvernement moral de Dieu est tel qu’Il décrète généralement que les contrevenants à la loi subissent un désastre. Par exemple, dans Jérémie, nous lisons,

Quand le commandant de la garde trouva Jérémie, il lui dit: « L’Éternel, ton Dieu, a décrété ce désastre pour ce lieu. Et maintenant, le Seigneur l’a apporté; il a fait exactement ce qu’il avait dit qu’il voulait. Tout cela est arrivé parce que vous avez péché contre le Seigneur et que vous ne lui avez pas obéi  » (Jer 40, 2-3 NIV, soulignement ajouté).

De même, à cause de ses péchés, Dieu a décrété qu’Israël subirait la catastrophe de l’exil, dans laquelle seul un reste retournerait en Terre Sainte:

Bien que ton peuple soit comme le sable au bord de la mer, Israël, seul un reste reviendra. La destruction a été décrétée, accablante et juste (És 10, 22 NIV, soulignement ajouté).

Pendant l’exil, Dieu a également pris un décret contre le roi Nabuchodonosor dans un rêve interprété par Daniel:

 » C’est l’interprétation, Votre Majesté, et c’est le décret que le Très-Haut a émis contre mon seigneur le roi  » (Dan 4:24 NIV, soulignement ajouté).

Et dans le cadre de ce jugement de catastrophe, Dieu pouvait décréter d’envoyer des esprits trompeurs:

 » Alors maintenant, le Seigneur a mis un esprit trompeur dans la bouche de tous vos prophètes. Le Seigneur a décrété le désastre pour vous  » (1 Kg 22, 23 NIV, soulignement ajouté; cf. 2 Chron 18, 22).

Tous ces exemples de la gouvernance morale des hommes par Dieu se limitent au jugement temporel, et non à la mort éternelle. Ce sont aussi, le plus souvent, des décrets d’entreprise, traitant de peuples et de groupes. Ce qu’ils ne traitent pas, c’est un choix éternel de certains individus vers le ciel et d’autres vers l’enfer.

Les Décrets de Dieu sur le Gouvernement naturel

Le gouvernement moral de Dieu sur les hommes est complété par Son gouvernement naturel de la création. Dieu a des lois morales pour les créatures morales et des lois naturelles pour la nature. Ces lois naturelles sont aussi appelées Ses décrets.

Par exemple, Dieu « a fait un décret pour la pluie et un chemin pour l’orage » (Job 28:26 NIV), et Dieu a mis la mer à sa « place décrétée, et a mis des barres et des portes » pour ses limites (Job 38:10 LSG). Il a fait de même pour le sable:

 » Ne Me craignez-vous pas? » déclare le SEIGNEUR. « Ne tremblez-vous pas en Ma présence? Car j’ai placé le sable comme limite pour la mer, un décret éternel, de sorte qu’il ne peut pas le traverser. Bien que les vagues se jettent, elles ne peuvent pourtant pas l’emporter ; bien qu’elles rugissent, elles ne peuvent pourtant pas la traverser  » (Jér 5, 22 NASB, soulignement ajouté).

Dieu a décrété que tous les cieux — du soleil et de la lune aux anges – devraient louer Son nom. Il a décrété qu’ils seront établis pour toujours et « ne passeront jamais » (Ps 148, 6).

Les Décrets de Dieu sur David et Jésus

Les décrets de Dieu englobent également l’élection vocationnelle de certaines personnes, en particulier David et Jésus. Par exemple,

Je parlerai sûrement du décret du Seigneur:

Il M’a dit: « Tu es Mon Fils,

Aujourd’hui Je T’ai engendré  » (Ps 2, 7).

Ce passage fait référence à l’intronisation par Dieu du roi d’Israël, qui est considéré comme Son fils. Le NT applique ce passage à Jésus. Ce n’est pas une déclaration trinitaire de Sa déité,6 mais, selon Paul, une référence à la résurrection du Messie d’entre les morts:

 » Nous vous annonçons la bonne nouvelle : Ce que Dieu a promis à nos ancêtres, il l’a accompli pour nous, leurs enfants, en ressuscitant Jésus. Comme il est écrit dans le deuxième Psaume:

‘Tu es mon fils; aujourd’hui je suis devenu ton père.’

Dieu l’a ressuscité des morts pour qu’il ne soit jamais sujet à la pourriture. Comme Dieu l’a dit,

‘Je te donnerai les bénédictions saintes et sûres promises à David.’

Ainsi il est également dit ailleurs:

‘Vous ne laisserez pas votre saint-siège se décomposer. »

Maintenant, quand David avait servi le dessein de Dieu dans sa propre génération, il s’est endormi; il a été enterré avec ses ancêtres et son corps pourri. Mais celui que Dieu a ressuscité des morts n’a pas vu la décadence  » (Actes 13:33-37 NIV).

Ce décret est professionnel. Il fait référence au Messie engendré dans le sens d’être ressuscité d’entre les morts, ce qui justifiait Ses prétentions messianiques, y compris le fait d’être le véritable Roi d’Israël.

Conclusion

Je suis étonné de l’accent que certains théologiens systématiques mettent sur les décrets de Dieu concernant le choix de certaines personnes à la vie éternelle et d’autres à la mort éternelle. Tout le débat entre certains calvinistes (par exemple, supralapsariens et infralapsariens) a à voir avec les décrets éternels de Dieu (inexistants) sur le salut.

Peut-être que la Confession de foi de Westminster illustre le mieux cet accent non biblique sur les décrets de Dieu dans l’élection éternelle:

III. Par le décret de Dieu, pour la manifestation de sa gloire, certains hommes et anges sont prédestinés à la vie éternelle, et d’autres prédestinés à la mort éternelle.7

Comme nous l’avons vu, c’est profondément erroné. À proprement parler, aucun des décrets de Dieu n’est éternel (dans le sens où il est décrit comme fait dans l’éternité intemporelle), et certainement aucun n’a à voir avec le choix des individus qui ont la vie éternelle et qui auront la mort éternelle.

Comme Laurence Vance a résumé la preuve,

Le décret éternel de prédestination de Dieu n’existe pas, sauf dans les spéculations philosophiques et les implications théologiques du calvinisme.8

Si vous vous êtes inquiétés des décrets de Dieu concernant votre destinée éternelle, vous pensez en termes non bibliques.

Shawn Lazar est directeur des publications de la Grace Evangelical Society. Cherchez son nouveau livre, Choisi pour Servir: Pourquoi l’Élection Divine Est au Service, Pas à la Vie Éternelle, disponible maintenant.

1. Par exemple, John M. Frame, Théologie systématique: Une introduction à la croyance chrétienne (Phillipsburg, PA: P & R Publishing, 2013), 206-30.

2. Il est intéressant de lire l’Annexe de Sam Storms sur « Les Décrets divins », car il ne cite en fait aucune Écriture qui dit que Dieu fait des décrets sur le salut. Au début de l’Annexe, il se réfère à quelques versets traitant de l’élection, mais passe les six pages suivantes à détailler l’ordre des décrets divins sans examiner les Écritures qui mentionnent réellement les décrets de Dieu. Voir Sam Storms, Choisi pour la vie: Le cas de l’Élection Divine (Wheaton, IL: Crossway, 2007), 213-19.

3. Laurence M. Vance, L’autre face du Calvinisme, Édition révisée (Pensacola, FL: Vance Publications, 1991, 1999), 255.

4. J. Kenneth Grider, Une théologie de la sainteté wesleyenne (Kansas City, MO: Beacon Hill Press, 1994), 253.

5. Ibid., 254.

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