Les chevaux (Probablement) N’aiment Pas Être montés: Une introduction sur la façon de le rendre moins nul

Les chevaux aiment-ils être montés?

Nous devons parler de l’éléphant dans la pièce. Cela peut être difficile à discuter, mais il faut en parler. Prêt?

Les chevaux (probablement) n’aiment pas être montés.

Je dis « probable », car bien que les scientifiques n’aient pas encore trouvé un moyen de demander avec précision à un grand nombre de chevaux ce qu’ils ressentent d’être montés, des recherches ont été menées pour examiner les préférences des chevaux en ce qui concerne le travail monté. Par exemple, si les chevaux préfèrent rester et travailler dans une arène, ou cesser de monter pour rejoindre des compagnons de troupeau et / ou obtenir de la nourriture dans l’étable (quitter) (1). Ou s’ils préfèrent être montés dans une position tête-cou hyper fléchie, plutôt que dans un casque plus naturel (naturel) (2). Ou s’ils choisissent volontairement de sauter des obstacles sur une certaine hauteur ou de les éviter (éviter) (3).

Pour les besoins de ce blog, j’utiliserai cette définition de l’amour: « avoir un fort goût pour; prendre beaucoup de plaisir à ». Si les chevaux aimaient être montés, ils montreraient probablement de l’enthousiasme pour ce qui « prépare le terrain » pour que l’équitation se produise. Ils s’alignaient à la porte, couraient volontairement dans la grange lorsque la porte était ouverte et se positionnaient à l’endroit où ils pouvaient facilement être cloués – le tout sans autre entraînement ou entraînement ciblé. En revanche, mes chiens (probablement) adorent aller avec moi dans le camion. S’ils ont un indice que je sors, ils se prennent au camion. Là, ils attendent avec impatience que j’ouvre la porte et que je les monte dans la cabine.

La façon dont j’ai décidé qu’ils aimeraient (probablement) aller avec moi dans le camion est basée sur leur comportement: leur enthousiasme heureux pour ce qui « prépare le terrain » pour que je monte dans le camion (bottes et veste, ramasser les clés). Comme cela deviendra plus évident lorsque nous examinerons le comportement du cheval, il est important que je n’impose pas mes sentiments de les avoir dans le camion, et que je confonds ces sentiments avec ce qu’ils peuvent ressentir.

Si les chevaux aimaient être montés, les humains n’auraient probablement pas besoin de fouets, d’éperons ou d’autres gadgets pour les amener à participer volontiers aux sports équins. En revanche, mes chiens se comportent comme s’ils aimaient pratiquer des sports canins avec moi. Je n’ai jamais eu à utiliser un fouet pour les amener à plonger à quai, ni à les traîner en laisse pendant l’entraînement d’agilité ou de Rallye. Les chevaux ont évolué pour se déplacer sur de grandes distances, presque continuellement. Lorsque le mouvement est contrarié, comme c’est le cas lorsque les chevaux sont confinés dans des stalles ou des enclos, les chevaux peuvent présenter un comportement de rebond – une augmentation du mouvement locomoteur – lorsqu’ils ont la possibilité de bouger à nouveau. Mais un tel comportement ne doit pas être assimilé à de l’amour pour l’activité choisie par l’homme dans laquelle nous souhaitons qu’il s’engage.

Dans mon travail, je rencontre des chevaux dont le comportement indique clairement qu’ils ne tolèrent même pas d’être montés, et encore moins qu’ils l’aiment. Je rencontre des chevaux qui ont besoin d’être croisés pour être soignés et sellés, pour les empêcher de mordre l’humain. Je rencontre des chevaux qui buck de façon explosive sous la selle, ou qui se balancent la queue avec colère lorsqu’ils sont cués. Je rencontre des chevaux qui sont nerveux au bloc de montage, ou qui s’arriment ou se boulonnent sous la selle. Observer le comportement d’un cheval peut nous donner des indices sur ce qu’il ressent d’une activité.

Pourquoi monter à cheval?

Pour être clair, je crois que certains chevaux devraient être dressés et montés. L’acte de s’entraîner et d’être monté peut être physiquement et mentalement enrichissant pour un cheval captif – et tous les chevaux domestiques sont captifs. De nombreux chevaux gardés mènent une vie sous-optimale en matière d’enrichissement physique, mental et émotionnel. Ironiquement, ce sont souvent ceux qui reçoivent les soins les plus chers. Même mes propres chevaux, qui ont la chance de vivre en petit groupe sur deux grands pâturages, mènent une vie moins enrichie que dans des conditions plus naturelles. Pour être juste, leur vie est également beaucoup plus facile: ils reçoivent de la nourriture, de l’eau et toutes les interventions médicales nécessaires ou le contrôle de la douleur 365 jours par an.

À cette fin, en tant que soignants responsables, je crois que l’équitation et l’entraînement peuvent – et devraient – être rendus plus tolérables pour les chevaux qui y sont adaptés. Voici quelques idées pour le rendre moins nul:

1. Assurez-vous que votre cheval ne souffre pas.

C’est idiot de devoir dire cela, mais c’est un fait vérifiable que les chevaux peuvent ressentir de la douleur. Qu’elle soit aiguë ou chronique, la douleur non traitée est un problème de bien-être. Les chevaux sont également des personnes silencieuses; ils ne vocalisent pas lorsqu’ils souffrent, mais ils affichent systématiquement certains comportements liés à la douleur. Des recherches récentes ont montré que même des signes subtils exposés lors de la conduite peuvent indiquer de manière fiable la présence de douleurs chez les chevaux (4).
De nombreuses études ont montré que la douleur peut être mal interprétée par les cavaliers et les dresseurs, car le cheval « se comporte mal ». Je suis fréquemment appelé pour voir des cas où la douleur est la principale cause du comportement indésirable, et tant que la douleur n’est pas traitée, le comportement indésirable ne peut pas être traité. Si vous ne savez pas si votre cheval souffre, réservez un examen avec un vétérinaire équin.

2. Évitez le recours à la punition.

De nombreuses techniques populaires d’entraînement des chevaux incluent fréquemment l’utilisation de la punition. Malheureusement, de nombreux propriétaires sont faussement amenés à croire que les pratiques de formation qu’ils utilisent ne sont pas fondées sur des sanctions. La punition est tout ce qui rend un comportement moins susceptible de se reproduire à l’avenir. Avec les chevaux, cela implique généralement l’application d’un stimulus douloureux ou effrayant au moment où le cheval fait quelque chose que la personne ne veut pas arriver. Si vous voulez que l’équitation aspire moins pour votre cheval, c’est là qu’il devient de votre responsabilité d’étudier des informations crédibles sur les bases du comportement du cheval, et comment les chevaux apprennent – ce qu’on appelle la « théorie de l’apprentissage » – et de l’appliquer à votre entraînement et à votre équitation.

3. Maintenez votre forme physique et montez un cheval adapté à votre niveau de compétence – sous la surveillance d’un instructeur qualifié.

Nous attendons de nos chevaux qu’ils soient des athlètes sous selle, et nous devons nous tenir aux mêmes attentes. Le maintien de notre propre forme physique et de notre équilibre facilite le transport de nos chevaux.
Les cavaliers doivent également monter des chevaux adaptés à leur niveau de compétence. Un cavalier novice peut rapidement confondre, frustrer ou même punir par inadvertance un cheval sans surveillance. Les cavaliers novices peuvent également entraîner sans le savoir des chevaux pour qu’ils affichent des comportements indésirables. Les cavaliers débutants doivent également monter sous surveillance car les chevaux ne doivent pas s’habituer à une pression inutile des jambes ou des rênes. Les chevaux peuvent devenir insensibles à la main ou à la jambe d’un cavalier lorsque celui-ci ne comprend pas l’effet de la pression ou le moment où il doit relâcher la pression. C’est un vrai problème de bien-être.

4. Montez à cheval capable de faire la tâche que vous voulez qu’ils fassent.

Comprendre qu’il faut du temps pour développer physiquement les chevaux, et leur apprendre à être capable de faire face mentalement à ce que nous voulons qu’ils fassent. Reconnaissez également que tous les chevaux ne sont pas adaptés aux emplois que les cavaliers leur demandent. Il est injuste de demander à un cheval d’effectuer des manœuvres physiques dont il n’est pas capable. Il est également injuste de ne pas préparer mentalement un cheval à faire face à ce qui leur est demandé. Les chevaux doivent être délibérément préparés à faire face à ce que les humains leur demandent de faire, et c’est la responsabilité de l’humain de le faire.

5. Soyez un meilleur entraîneur: minimisez le nombre de gadgets d’entraînement que vous utilisez; évitez les pratiques d’entraînement qui nuisent physiquement ou mentalement au cheval.

Les chevaux sont facilement enseignés et contrôlés – sans gadgets ni entraînement rigoureux. Comment cela est accompli est facile, et mon amie Sarah le dit mieux, « Utilisez votre cerveau pour vous entraîner » (voir #2 ci-dessus). Acquérir ces connaissances vous aidera non seulement à devenir un meilleur entraîneur, mais vous permettra également de reconnaître les méthodes d’entraînement à éviter, telles que les punitions et les inondations.

6. Apprenez des techniques d’entraînement qui donnent au cheval plus de choix et de contrôle sur ce qui lui arrive.

Lorsque les animaux ressentent un sentiment de contrôle sur les événements désagréables, ils sont mieux en mesure de faire face. Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, on peut apprendre aux chevaux à se livrer volontairement à des événements légèrement désagréables tels que des injections ou des coupures. Sachant cela, en tant que gens de cheval, nous devrions reconnaître que les chaînes de lèvres, les morceaux de chiffney, les contractions, etc. ne doit pas être considéré comme un outil de gestion quotidien ou utilisé pour une formation de routine. Au contraire, ces outils devraient être réservés aux véritables urgences ou à d’autres situations où une contention temporaire est nécessaire, mais la contention chimique n’est pas possible. Ce changement de pensée simple, mais profond, peut se répercuter sur notre travail avec les chevaux sous selle, ce qui entraîne une augmentation des états de bien-être pour les chevaux dont nous avons la charge.

7. Assurez-vous que les « autres 23 heures de la journée » de votre cheval ne sont pas nulles.

Autant que possible, assurez-vous que votre cheval a accès à temps plein à ce que j’aime appeler les 3 F – Amis, Fourrage et Liberté. Les chevaux ont évolué pour ne jamais être seuls, pour distribuer du fourrage sans périodes de jeûne imposé, et pour se déplacer et s’engager librement dans un large éventail de comportements normaux. En s’assurant que les besoins de votre cheval pour les 3 F sont satisfaits, il a de meilleures chances de pouvoir faire face à ce qui lui est demandé.

Pour mieux comprendre cela, imaginez que vous avez un travail que vous n’aimez pas. Étant donné le bon patron, vous aimerez peut-être la façon dont cela vous défie physiquement ou mentalement, et vous pouvez tolérer d’aller au travail sans ressentir de stress excessif, mais vous ne l’aimez pas. Imaginez maintenant que vous n’avez aucun contrôle sur le choix de l’un des deux scénarios de vie:

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