Le Jour des Morts au Guatemala

Le Jour des Morts (El Dia de los Muertos) est une célébration qui a lieu chaque année le premier et le deuxième jour de novembre dans toute l’Amérique latine, y compris au Guatemala. C’est un jour où les Guatémaltèques se souviennent de leurs proches décédés et célèbrent qu’ils ont pu les rencontrer ou faire partie de leur famille. On pense que les âmes de toutes les personnes décédées retournent sur Terre pour vérifier leurs familles au cours de cette journée.

Il y a beaucoup de traditions et de légendes attachées à cette célébration, plus il y a quelques choses différentes que les gens font pour commémorer leurs proches. Qu’il s’agisse de visiter le cimetière, de déguster des plats traditionnels comme le fiambre, d’assister à un festival de cerfs-volants ou de communier avec les morts à un autel connu sous le nom d’ofrenda, il existe de nombreuses façons de célébrer le Jour des morts lors de votre voyage au Guatemala en novembre.

Cependant, alors que le Jour des morts est célébré dans toute la région, les meilleurs endroits au Guatemala pour célébrer cette fête remplie d’esprit sont les villages des hautes terres de Santiago Sacatepéquez et Sumpango, qui sont tous deux à environ 30 minutes de route de Guatemala City et accueillent chaque année un énorme festival de cerf-volant.

Visiter le cimetière: Honorer les morts

L’une des traditions les plus populaires parmi les Guatémaltèques locaux le Jour des morts est de visiter les tombes de leurs proches. Alors que certains s’en tiennent à mettre des fleurs sur les mausolées et à dire une prière pour les âmes des défunts, certaines familles emballent toute leur nourriture, mettent leurs meilleurs vêtements et se dirigent vers le cimetière pour passer toute la journée et la nuit à rendre visite à ceux qui sont partis.

La tradition dit qu’une assiette doit également être servie aux personnes visitées et qu’elles sont ainsi placées sur l’ofrenda pendant que le reste de la famille mange et célèbre. La nuit venue, les cimetières se transforment en grandes fêtes où les parents vivants célèbrent avec les morts. La musique et la danse accompagnent toute la nuit les festins et les communions avec la famille, vivante et morte.

Quand il est enfin temps de se coucher, les habitants doivent faire attention à la façon dont ils quittent leur maison la nuit. On pense que les esprits se présentent souvent sous la forme de papillons de nuit, qui peuvent être piégés dans un verre d’eau ouvert ou brûler dans une bougie encore allumée, de sorte que les familles doivent s’assurer d’éteindre les flammes nues et de vider les réservoirs d’eau qui traînent autour de la maison. Si un papillon meurt le Jour des Morts, l’esprit qui y est revenu serait piégé et incapable de revenir l’année prochaine.

Le Festival du Cerf-volant Géant

Une autre tradition populaire qui a lieu pendant la Journée des morts est le Festival du cerf-volant, dont beaucoup ont lieu à travers le pays dans de grands espaces ouverts où les gens se rassemblent pour montrer leurs cerfs-volants, les soulever et les faire concourir pour honorer les morts.

Ce qui rend les festivals de cerf-volant au Guatemala uniques, c’est la taille des cerfs-volants. Les gens passent toute l’année à les construire et à concevoir le design, dont beaucoup mesurent 40 pieds ou plus, et les expositions spectaculaires emplissent l’air des cimetières à travers le pays.

Il y en a quelques-uns au Guatemala, mais le plus populaire a lieu dans une ville appelée Sumpango, où vous pouvez également trouver des tonnes de vendeurs proposant toutes sortes de plats locaux, de l’artisanat artisanal et même vos propres cerfs-volants plus petits pour voler pendant le festival.

Nourriture traditionnelle

Si vous avez déjà participé à des festivals de n’importe quel autre coin du monde, vous savez qu’ils sont toujours liés à au moins un plat qui n’est fait que pendant cette période de l’année. Le Jour des morts au Guatemala ne fait pas exception.

Un grand pourcentage des plats traditionnels du Guatemala impliquent une variante d’un ragoût, préparé avec des tonnes d’épices, mais le Jour des morts, les Guatémaltèques préparent également quelque chose appelé fiambre, un plat bizarre et copieux avec un goût intéressant. Il est fait avec un tas de différents légumes, de la volaille, du bœuf, du porc et du poisson, et dans certains cas, quelques sortes de fromage et une sorte de vinaigrette aigre sont également ajoutées.

Parmi les autres aliments traditionnels préparés le jour des morts, citons les tamales, l’ayote en dulce (patate douce au lait) et le pan de muertos, un pain sucré spécialement préparé pour les vacances. Les bonbons au crâne de sucre et les produits de boulangerie sont également populaires en Amérique latine.

Célébrer les éléments

Dans toutes ces traditions, les Guatémaltèques veillent à honorer les quatre éléments: la terre, le vent, l’eau et le feu.

Au cimetière et sur leurs ofrendas, les familles brûlent des bougies pour aider à guider le défunt vers la terre des vivants et représenter le feu. L’eau et la terre sont représentées dans la nourriture et la boisson offertes aux morts, y compris le fiambre et les tamales; de plus, les cempazuchitl (soucis) utilisés pour décorer les tombes symbolisent également l’élément terre. Les Guatémaltèques utilisent le papel picado – papier de soie découpé utilisé dans les festivals de cerf—volant et à la maison – pour représenter le vent et l’air.

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