Le Dr Philip Zazove explique Pourquoi Son Domaine A Besoin de Plus de Personnes Handicapées

 Dr Zazove
Dr Philip Zazove

La femme a conduit plus d’une heure d’une petite ville au nord de Flint pour voir le Dr Philip Zazove dans son cabinet à Dexter, juste à l’ouest d’Ann Arbor. Elle souffrait de douleurs abdominales persistantes, mais son médecin local n’avait pas réussi à plusieurs reprises à l’aider à trouver un soulagement. Une séance avec Zazove, cependant, et la cause de la détresse est devenue claire: ses maux de ventre étaient causés par l’anxiété et le stress.

Zazove a pu la diagnostiquer car lui et le patient sont sourds. Son médecin local ne pouvait pas lui parler dans sa  » langue  » natale, la langue des signes américaine, et était donc incapable de la comprendre assez bien pour lui prodiguer des soins adéquats. « Je n’ai aucune idée de la façon dont ils ont communiqué avec elle, mais vous ne pouvez pas comprendre cela si vous ne pouvez pas parler au patient », dit-il.

À Zazove, 68 ans, qui, en 1981, est devenue seulement la troisième personne sourde autorisée à exercer la médecine aux États-Unis., de telles anecdotes soulignent le besoin de vie et de mort de plus de médecins avec un large éventail de handicaps. Quarante ans plus tard, par exemple, il y a peut-être 200 médecins sourds ou profondément malentendants – une croissance exponentielle mais un nombre encore modeste, dit—il.

« Il a été prouvé que lorsqu’une personne noire va voir un médecin, elle a un médecin noir, et une personne hispanophone fait mieux si elle peut communiquer en espagnol », explique Zazove.  » La même chose pour une personne handicapée. Nous comprenons mieux ce que la personne traverse. »

Au cours des neuf dernières années en tant que président du département de médecine familiale de la Faculté de médecine de l’Université du Michigan, Zazove a utilisé sa position pour faire pression en faveur de changements fondamentaux qui ouvrent les formations med-school à travers les États-Unis à un vaste éventail d’étudiants handicapés. Il a dirigé une étude historique de 2016 qui a révélé que seulement un tiers des écoles de médecine américaines ont déclaré qu’elles fourniraient des logements aux étudiants ayant des problèmes visuels, auditifs ou de mobilité. Dans de nombreux cas, les normes techniques empêchent l’admission de toute personne qui ne peut pas entendre à travers un stéthoscope, courir dans une salle ou effectuer une RCR.

« Ils ne sont pas réalistes », dit Zazove, qui, avec le Dr Michael McKee, associé, dirige la Clinique de santé des sourds à Dexter. « Dans le monde réel, tout le monde ne fait pas de RCR ou ne court pas dans les couloirs. Dans la plupart des spécialités — radiologie, dermatologie, podiatrie, gynécologie – on ne fait jamais ça. Certaines normes disent que vous devez avoir la coordination pour pouvoir prélever du sang. Aucun de nous ne tire de sang. Presque aucun d’entre nous. Ils excluent vraiment les gens qui peuvent faire des contributions d’autres façons. »

Sous la direction de Zazove, U-M elle-même a changé ses règles pour permettre des accommodements pour des personnes comme lui et a même engagé deux médecins qui utilisent des fauteuils roulants pour la faculté, dont le Dr Karin Muraszko, présidente du département de chirurgie neurologique, atteinte de spina bifida. Il a également embauché la Dre Lisa Meeks, qui est valide, mais qui est une experte bien considérée sur la façon de modifier les formations des écoles de médecine pour tenir compte des handicaps. « Le Michigan est très progressiste », explique Zazove. « Le Michigan est en train de devenir un leader dans ce domaine. »

Zazove est un peu un héros populaire dans le monde des professionnels de la santé sourds. Son mémoire de 1993, Quand le téléphone sonne, Mon lit tremble: Mémoires d’un médecin Sourd, est considéré comme une lecture obligatoire pour les personnes ayant une déficience auditive qui s’intéressent à une carrière dans les soins de santé. « De nombreux étudiants sourds et malentendants qui ont envisagé la médecine ont lu l’autobiographie du Dr Zazove et se sont rendu compte qu’ils pouvaient eux aussi être des médecins, subvenant à leurs rêves », explique le Dr. Christopher Moreland de l’Université du Texas à San Antonio, un interniste sourd de 42 ans.  » C’est d’une puissance indescriptible. »

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Briseur de barrières: En tant que président du département de médecine familiale de la Faculté de médecine de l’Université du Michigan, le Dr Philip Zazove a contribué à élargir les possibilités pour les étudiants en médecine handicapés.

Zazove a longtemps savouré le dépassement des attentes. Cela a commencé en 1955 quand, à l’âge de 4 ans, il a exigé que son père le regarde quand il parlait.  » Pourquoi ? » demanda son père. « Comment pourriez-vous m’entendre autrement ? » répondit le fils. Le jeune Philip s’était si bien appris à lire sur les lèvres que, jusqu’à ce moment-là, il n’était apparu à personne qu’il pouvait à peine entendre. La cause de sa perte n’a jamais été clairement identifiée, comme c’est le cas pour de nombreux enfants sans antécédents familiaux de perte auditive. (Il est presque entièrement sourd, mais un implant cochléaire lui permet d’entendre des sons rudimentaires.)

Les années 1950 ont été une ère préhistorique pour l’accès, les droits, l’éducation et le traitement des personnes handicapées, ce qui fait de l’histoire de Zazove une histoire de persévérance et de concentration époustouflantes. Ses parents, tous deux médecins, insistent pour que leur garçon soit éduqué dans les classes ordinaires des écoles publiques de Skokie, dans l’Illinois, plutôt que de se séparer ou d’être envoyé dans une école pour sourds. Il s’est mêlé aux quatre ou cinq autres enfants sourds dans un programme séparé uniquement pour l’orthophonie. Au lieu de cela, il a obtenu des notes exceptionnelles sans autre chose que sa capacité à lire sur les lèvres et une aide modeste de la part d’enseignants encourageants.

« Il y a un certain nombre de sourds qui réussissent très bien et ils disent tous la même chose — ils avaient des parents très solidaires », explique Zazove alors qu’il est assis dans son bureau du quatrième étage d’un bâtiment universitaire à quelques pâtés de maisons de l’hôpital U-M à Ann Arbor. « C’est la raison pour laquelle nous y arrivons. Ils m’ont dit que je pouvais faire ce que je voulais, et je les ai crus. »

Cela ne veut pas dire qu’il n’a pas rencontré l’adversité et l’ignorance. En 1973, aucune école de médecine ne l’accepterait, malgré son GPA plus élevé à l’Université Northwestern et de meilleurs scores MCAT que de nombreux candidats concurrents. Dans ses mémoires, il a déclaré: « J’avais fait mes preuves à de nombreuses reprises et j’étais fatigué de devoir le faire à plusieurs reprises. (Je n’avais pas encore compris que je devais toujours le faire.) Que voulaient-ils de plus? »

Au lieu de cela, il a obtenu un diplôme d’études supérieures en biologie à Northwestern et a postulé dans 35 écoles de médecine. Un seul, Rutgers, l’a accepté. (L’école du New Jersey avait admis un autre étudiant sourd deux ans plus tôt: Frank Hochman, qui allait devenir le deuxième médecin sourd agréé aux États-Unis.) Zazove s’est classé dans le top 10% de sa classe de Rutgers après deux ans, mais a décidé de transférer à l’Université de Washington à St. Louis pour ses deux dernières années d’école de médecine. Là, il a rencontré une camarade de classe qui allait devenir sa femme, la Dre Barbara Reed, praticienne de famille maintenant à la retraite. Ensemble, ils arrivaient à Ann Arbor en 1989 en provenance de West Jordan, dans l’Utah, pour enseigner à l’École de médecine de l’U-M et élever deux filles.

Zazove a utilisé ce perchoir – d’abord en tant que professeur et maintenant en tant que président de département — pour faire avancer un programme visant à améliorer la santé et la vie des personnes sourdes. Dans les années 1990, il a fait partie du comité qui a recommandé à l’État du Michigan que tous les nouveau-nés subissent des tests auditifs dans les jours suivant leur naissance, un changement qui a réduit l’âge moyen de détection de la perte auditive chez les jeunes enfants. Il est également devenu l’ancien vice-président de l’Association of Medical Professionals with Hearing Losses en 2000, un groupe qui a attiré environ 400 participants à sa conférence biennale à Baltimore en 2019.

Sa pratique à Dexter, qui comprend un deuxième médecin sourd à McKee, est un aimant régional pour les patients déçus par les fournisseurs qui n’offrent pas de services d’interprétation. « Cela s’apparente à une personne entendante dans un pays étranger », explique McKee, 43 ans, professeur agrégé recruté pour venir à l’U-M par Zazove en 2013. « Notre santé est si personnelle et si précieuse que ne pas se sentir pleinement en contrôle est profondément troublant. »

Le mandat de Zazove à la tête du département de médecine familiale de l’U-M devrait se terminer en 2022, mais il estime que ses efforts sont devenus une partie permanente de la culture med-school de l’U-M. Une nouvelle initiative, MDisability, est un effort organisé visant à promouvoir l’éducation et les services en matière de handicap pour les fournisseurs de soins médicaux et les patients. « Je ne pense pas que cela disparaîtra lorsque je prendrai ma retraite », dit Zazove. « Il y a trop de personnes impliquées. »

McKee est de ceux-là.

 » Son expérience et sa capacité à surmonter sa perte auditive me procurent un avantage supplémentaire en tant que mentor », dit McKee à propos de son partenaire de pratique.  » Au cours de mes années d’enfance, de nombreuses personnes ont essayé de me décourager de devenir médecin de famille. Ce sont des modèles tels que le Dr Zazove qui m’ont aidé à réaliser que mon rêve était réalisable. »

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