L’asthme peut compliquer les soins du diabète chez les enfants

Par Serena Gordon
HealthDay Reporter

LUNDI, sept. 26 (Nouvelles du jour de la santé) – Les enfants frappés par le double fléau du diabète de type 1 et de l’asthme ont beaucoup de mal à contrôler leur glycémie, selon une nouvelle étude.

La raison pour laquelle l’asthme pourrait compliquer les soins du diabète pédiatrique reste cependant incertaine et est « quelque chose qui doit être exploré davantage », a déclaré le Dr. Anita Swamy, endocrinologue pédiatrique et directrice médicale du Chicago Children’s Diabetes Center à l’Hôpital pour enfants La Rabida de Chicago.

Elle n’a pas participé à la nouvelle étude, qui paraît dans le numéro d’octobre de Pediatrics.

Environ 215 000 enfants aux États-Unis souffrent de diabète, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. La plupart des enfants diabétiques souffrent de diabète de type 1, bien que le diabète de type 2 soit de plus en plus répandu chez les enfants. Le diabète de type 1 est une maladie auto-immune qui amène le corps à attaquer par erreur les cellules productrices d’insuline du pancréas. L’insuline est une hormone qui aide le corps à traiter les glucides dans les aliments. Le diabète de type 2 survient lorsque le corps ne produit pas suffisamment d’insuline ou lorsqu’il cesse d’utiliser efficacement l’insuline, selon l’American Diabetes Association.

L’asthme est une maladie chronique qui provoque une inflammation des voies respiratoires, et lorsqu’une personne asthmatique est exposée à un déclencheur, la maladie provoque un resserrement des muscles des poumons, ce qui rend la respiration très difficile. Environ 7 millions d’enfants américains souffrent d’asthme, rapporte le CDC.

Selon la nouvelle étude, dirigée par Mary Helen Black de Kaiser Permanente Southern California, environ 11% des enfants diabétiques luttent également contre l’asthme. Son équipe a théorisé que l’inflammation présente avec l’asthme non traité pourrait rendre plus difficile le contrôle de la glycémie.

L’étude a suivi près de 1 700 enfants diagnostiqués avec un diabète de type 1 et 311 avec un diabète de type 2 entre 2002 et 2005, et a révélé que 10% de ces enfants atteints de diabète de type 1 et un peu plus de 16% de ceux atteints de diabète de type 2 souffraient également d’asthme.

Chez les enfants atteints de diabète de type 1, les taux moyens d’hémoglobine A1C étaient d’environ 7,5 pour les enfants non asthmatiques et de 7,8 pour ceux asthmatiques. A1C est un test qui mesure le contrôle à long terme de la glycémie. Plus le nombre est élevé, plus la glycémie moyenne était élevée. Les personnes non diabétiques ont généralement un A1C inférieur à 6.

Dans l’ensemble, les enfants atteints de diabète de type 1 et d’asthme étaient 37% plus susceptibles d’avoir un mauvais contrôle glycémique que d’avoir un bon contrôle, comparativement aux enfants sans maladie respiratoire. « Chez les jeunes atteints de diabète de type 1, l’asthme est associé à un mauvais contrôle glycémique, surtout si l’asthme n’est pas traité », ont conclu les auteurs de l’étude.

Cependant, ils n’ont pas trouvé de lien statistiquement significatif entre le diabète de type 2 et le contrôle de l’asthme. Cela pourrait être dû au fait qu’ils avaient moins d’enfants dans l’étude avec ces deux conditions, a suggéré l’équipe.

L’utilisation de médicaments contre l’asthme a eu un impact significatif sur le contrôle de la glycémie, ont rapporté les chercheurs. Soixante-douze pour cent des enfants atteints de diabète de type 1 et d’asthme traités avec des modificateurs de leucotriène (les noms de marque sont Accolate, Singulair, Zyflo) ont obtenu un bon contrôle de la glycémie, selon l’étude. Les modificateurs de leucotriène sont des médicaments préventifs qui doivent être pris tous les jours. Ils ne sont pas disponibles sous forme générique.

Pourtant, un expert était sceptique quant à un véritable lien physiologique entre l’asthme et le contrôle de la glycémie.

« Je ne pense pas qu’il y ait de biologie derrière cette association », a déclaré le Dr Juan Celedon, chef de service, division de pneumologie pédiatrique, d’allergie et d’immunologie à l’Hôpital pour enfants de Pittsburgh. Au lieu de cela, a-t-il déclaré, « ceux qui prennent ces médicaments sont ceux qui ont une meilleure assurance et un accès à des soins de santé de qualité. »

Et, c’est le problème de Celedon avec l’étude dans son ensemble. « Ma préoccupation est qu’il y a confusion par le statut socio-économique et l’accès aux soins de santé. Ils devaient ajuster les données pour plus de choses. Quand ils se sont adaptés à la race et à l’ethnicité, les associations ont diminué. Et les enfants souffrant d’asthme non traité et d’un mauvais contrôle glycémique peuvent être les enfants qui ne reçoivent pas de soins de santé adéquats « , a-t-il expliqué.

Swamy a accepté, ajoutant: « c’est l’une de ces études qui trouve une association, mais il est difficile de savoir si elle est causale. Nous ne savons pas pourquoi ils sont liés. »

Entre-temps, elle a également souligné que certains médicaments contre l’asthme peuvent augmenter la glycémie, ce qui pourrait affecter le contrôle de la glycémie si les parents et les enfants ne sont pas conscients de cette possibilité.

Les corticostéroïdes, en particulier les stéroïdes oraux, peuvent augmenter le taux de sucre dans le sang, bien que Swamy ait déclaré que des recherches récentes ont noté un lien entre les corticostéroïdes inhalés et des taux de sucre dans le sang plus élevés. Certains médicaments de secours contre l’asthme – des médicaments inhalés appelés bêta-agonistes – peuvent également augmenter le taux de sucre dans le sang, selon Swamy.

« Je dis aux médecins de soins primaires de nous informer lorsqu’un enfant souffrant d’asthme et de diabète a besoin d’un changement de médicaments. Si je sais, je peux changer préventivement le régime d’insuline et le contrôle de la glycémie peut toujours être bon. Il en va de même lorsqu’un enfant a une poussée d’asthme « , a déclaré Swamy.

Elle a ajouté que les parents ne devraient pas hésiter à appeler l’équipe de soins de santé pour le diabète de leur enfant pour savoir quels changements, le cas échéant, doivent être apportés au régime d’insuline de leur enfant pour tenir compte des médicaments contre l’asthme.

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