La Solution À La Pollution N’Est Pas Toujours La Dilution

 Contamination de l'eau

En tant que scientifique, vous avez peut-être été formé pour utiliser des éléments radioactifs dans vos expériences, et on vous a probablement appris qu’il est acceptable de verser vos déchets dans l’évier (et de laisser la dilution s’occuper de tout effet désagréable).

En fait, cette approche est très répandue. La dilution est l’une des méthodes les plus courantes pour traiter de nombreux types de déchets, dans un large éventail de sources industrielles, agricoles et domestiques. Cependant, malgré sa promotion fréquente, la dilution n’est probablement pas la solution. Les risques posés par la pollution continuant de menacer notre environnement, nous devons nous tourner vers la science pour nous aider à trouver de meilleures façons de traiter les déchets.

Lorsque la dilution n’est pas suffisante

Il y a plusieurs problèmes à supposer que la dilution éliminera toutes les menaces posées par les contaminants dans l’environnement. Par exemple, des tests en laboratoire pourraient montrer que la dilution peut réduire l’activité d’un contaminant à des niveaux insignifiants, mais l’environnement est beaucoup plus compliqué et dynamique que le laboratoire. Parfois, les scientifiques ont été surpris que les polluants puissent encore causer des problèmes dans l’environnement, même lorsqu’ils sont présents à des niveaux très faibles. De plus, la diversité des composés artificiels ne fait que s’étendre, et beaucoup sont spécifiquement conçus pour avoir des effets à de faibles concentrations (par exemple, les médicaments). En termes simples, le problème risque de s’aggraver, pas de s’améliorer. Autrement dit, à moins que nous ne prenions des mesures dès maintenant pour mieux comprendre ces contaminants et comment ils peuvent affecter notre environnement (même lorsqu’ils sont présents à des niveaux très faibles).

Innovation Dans Le Suivi Et L’Analyse

Alors que devons-nous faire? Heureusement, les scientifiques travaillent sur un certain nombre de solutions novatrices pour nous aider à surveiller, à comprendre et à gérer les contaminants de faible activité. Beaucoup d’entre eux tournent autour de la recherche de nouvelles façons de les détecter (même lorsqu’ils ne sont présents que sous la forme d’une seule particule parmi un milliard d’autres). C’est non seulement un moyen efficace de mieux comprendre comment les composés actifs tels que les médicaments et les pesticides peuvent réellement se comporter lorsqu’ils sont rejetés dans notre environnement, mais la technologie derrière ces systèmes de détection a d’autres utilisations. Par exemple, cela pourrait également faciliter la mise au point de « systèmes d’alerte rapide » pour identifier d’autres déversements de polluants, avant qu’ils n’aient la chance de devenir incontrôlables et de causer des dommages généralisés.

Lorsqu’Une Seule Particule Est Significative, Vous Feriez Mieux De Vous Assurer Que Vos Réactifs Sont Purs

 Couverture de livre électronique au vert Si vous recherchez des contaminants à faible concentration en utilisant les techniques les plus sensibles, vous devez vous assurer de ne pas introduire accidentellement de contaminants dans le processus. C’est un peu comme s’assurer que votre vaisseau spatial est complètement exempt de bactéries et d’autres formes de vie avant de partir à la recherche de vie sur une autre planète (après tout, vous ne voulez pas biaiser vos résultats). Cela signifie utiliser des réactifs de la plus haute qualité disponible et s’assurer que tous les échantillons et mélanges réactionnels sont dilués dans de l’eau ultra-pure.

En fait, l’eau ultra-pure est un ingrédient essentiel de la plupart des recherches environnementales modernes. Récemment, des scientifiques du monde entier l’ont utilisé pour tout, de la dissolution d’échantillons atmosphériques collectés en Antarctique à la recherche de composés organiques volatils dans des boues biologiquement actives. Pour en savoir plus sur ces projets de recherche intéressants et importants, téléchargez notre e-magazine « Going Green » dès aujourd’hui.

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