La Révolution de Berkeley

Cliff Humphrey s’est à la fois inspiré et entièrement révisé de la « Déclaration d’indépendance » pour créer ce document fondateur crucial du mouvement environnemental. Avec sa calligraphie, la « Déclaration d’Interdépendance » ressemblait au document de Thomas Jefferson, et avec sa syntaxe, elle le ressemblait aussi. Mais le manifeste de Humphrey suggérait que le monde devait rompre avec l’illusion attrayante de « l’indépendance » et être régi par un nouveau principe — « l’interdépendance » — s’il souhaitait s’aligner sur les lois de la nature.

(Les lecteurs qui préfèrent le texte dactylographié à la calligraphie doivent se rendre à la fin de cet article pour une transcription du document.)

« La Déclaration d’interdépendance » a eu un dévoilement spectaculaire: elle a été jouée pour la première fois lors de la première conférence de presse d’Ecology Action, en septembre 1969 — un événement organisé à la décharge de la ville de Berkeley. Cette conférence de presse était destinée à protester contre la réunion, à l’hôtel Fairmont de San Francisco, d’industriels cherchant à développer le bassin du Pacifique. Démontrant son flair pour organiser des manifestations, Cliff Humphrey a lu la déclaration fondatrice d’Ecology Action alors qu’il était entouré de partisans et de poissons morts du parc aquatique fish kill. (Voir l’histoire auto-écrite d’Ecology Action pour en savoir plus sur ce moment.)

Bien que le chanteur folk Pete Seeger se soit plaint de la lenteur de la Déclaration, le document a une certaine grâce et poésie. Encadré comme écrit non pas à Berkeley, mais « sur la Planète, la Terre », il diffuse d’emblée ses aspirations mondiales. Sa prémisse de base est de prendre les droits inaliénables de l’homme de la Déclaration de Jefferson — La Vie, la Liberté et la Poursuite du Bonheur — et de les élargir pour qu’ils deviennent les droits inaliénables de toutes les espèces. Cela déplace l’humanité du centre du discours sur les droits; les êtres humains sont simplement « une espèce » parmi une grande variété d’espèces — et ont mal agi pour bouleverser l’équilibre de la nature.

Tout comme la Déclaration d’indépendance énumérait les griefs contre le roi George, la Déclaration d’Interdépendance énumère les griefs contre ceux qui ont violé le principe d’interdépendance. Il note la menace de la surpopulation humaine; le refus de reconnaître le fait de l’interdépendance; la pollution de l’air et de l’eau; la perturbation des processus naturels d’interdépendance; l’utilisation de produits chimiques dans les produits ménagers; la mise à mort d’espèces pour leurs « plumes et fourrure », « peaux et défenses »; le ciblage des créatures — coyote, lion, loup et renard — qui illustrent l’interdépendance (bien qu’on puisse noter que ces créatures sont elles-mêmes carnivores); la poursuite de la guerre; et le refus de permettre à d’autres de réaliser pleinement leurs capacités d’interdépendance.

Comme la Déclaration d’indépendance,  » La Déclaration d’Interdépendance  » comporte un ensemble de signatures en bas. Ceux-ci incluent les signatures des fondateurs d’Ecology Action Clifford et Mary Humphrey (bien que, malheureusement, pas Chuck Herrick à cause de sa mort prématurée); le poète à l’esprit écologique Gary Snyder; et Stewart Brand, qui avait lancé en 1968 le catalogue Whole Earth et qui est devenu un acteur majeur du mouvement back-to-the-land. La « Déclaration d’Interdépendance » a en effet été publiée dans l’édition de septembre 1969 du catalogue Whole Earth de Brand.

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Lorsque, au cours de l’évolution, il devient nécessaire pour une espèce de dénoncer la notion d’indépendance de toutes les autres, et d’assumer parmi les puissances de la terre, la station interdépendante à laquelle les lois naturelles du cosmos les ont placées, un respect décent des opinions de l’humanité tout entière exige qu’elles déclarent les conditions qui les poussent à affirmer leur interdépendance.

Nous tenons ces vérités pour évidentes que toutes les espèces ont évolué avec des droits égaux et inaliénables, que parmi celles-ci se trouvent la Vie, la Liberté et la poursuite du Bonheur.

— Que pour assurer ces droits, la nature a institué certains principes pour la subsistance de toutes les espèces, dérivant ces principes des capacités du système vital de la planète.

— Que chaque fois qu’un comportement des membres d’une espèce devient destructeur de ces principes, il appartient aux autres membres de cette espèce de modifier ou d’abolir ce comportement non pertinent et de rétablir le thème de l’interdépendance avec toute vie, sous une telle forme et conformément aux principes naturels qui affecteront leur sécurité et leur bonheur. La prudence, en effet, dictera que les valeurs culturelles établies depuis longtemps ne doivent pas être altérées pour des causes légères et passagères, que l’humanité est plus disposée à souffrir d’affirmer une vaine notion d’indépendance qu’à se redresser en abolissant cette culture à laquelle elle est maintenant habituée.

— Mais quand un long train d’abus et d’usurpations de ces principes d’interdépendance, manifeste un dessein subtil pour les réduire, par la spolation absolue de la fertilité de la planète, à un état de mauvaise volonté, de mauvaise santé et de grande anxiété, il est de leur droit, de leur devoir, de se débarrasser de ces notions d’indépendance vis-à-vis des autres espèces et du système vital et de fournir de nouveaux gardiens pour le rétablissement de la sécurité et le maintien de ces principes. Telle a été la souffrance tranquille et patiente de toutes les espèces, et telle est maintenant la nécessité qui contraint l’espèce homo sapiens à réaffirmer les principes d’interdépendance.

— L’histoire de la notion actuelle d’indépendance est une histoire de blessures et d’usurpations répétées ayant toutes pour effet direct l’établissement d’une tyrannie absolue sur la vie. Pour le prouver, soumettons les faits à un monde candide.

——— 1. Les gens prolifèrent d’une manière si irresponsable qu’ils menacent la survie de toutes les espèces.

——— 2. Les gens ont refusé de reconnaître qu’ils interagissent avec d’autres espèces dans un processus évolutif.

——— 3. Les gens ont souillé les eaux dont toute vie boit et ils ont souillé l’air dont toute vie prend part.

——— 4. Les gens ont transformé la face de la terre pour renforcer leur notion d’indépendance vis-à-vis d’elle et, ce faisant, ont interrompu de nombreux processus naturels dont ils dépendent.

——— 5. Les gens ont contaminé le ménage commun avec des substances étrangères aux processus vitaux qui causent de grandes difficultés à de nombreux organismes.

——— 6. Les gens ont massacré et éteint d’autres espèces pour leurs plumes et leur fourrure, pour leurs peaux et leurs défenses.

——— 7. Les gens ont persécuté de manière plus persistante ceux connus sous le nom de coyote, lion, loup et renard en raison de leur rôle dramatique dans l’expression de l’interdépendance.

——— 8. Les gens se sont fait la guerre les uns contre les autres, ce qui a causé une grande tristesse pour eux-mêmes et une vaste destruction des maisons et des vivres de nombreux êtres vivants.

——— 9. Les gens ont refusé aux autres le droit de vivre jusqu’à l’achèvement de leurs interdépendances dans toute la mesure de leurs capacités.

C’est pourquoi, parmi les représentants mortels du processus éternel de la vie et des principes évolutionnaires, dans une humilité mutuelle, nous avons explicitement déclaré, faisant appel à la conscience écologique du monde pour la rectitude de nos intentions, publier et déclarer solennellement que toutes les espèces sont interdépendantes, qu’elles sont toutes libres de réaliser ces relations dans toute la mesure de leurs capacités; que chaque espèce est soumise aux exigences des processus naturels qui soutiennent toute vie.

— Et pour le soutien de cette déclaration en s’appuyant fermement sur tous les autres membres de notre espèce qui comprennent leur conscience comme une capacité, pour nous aider tous et nos frères à interagir afin de réaliser un processus de vie qui manifeste son potentiel maximal de diversité, de vitalité et de fertilité planétaire pour assurer la continuité de la vie sur terre.

Action écologique

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