La FAA autorisera les pilotes diabétiques à piloter des avions commerciaux

(CNN) La Federal Aviation Administration devrait permettre aux pilotes diabétiques traités à l’insuline de demander à piloter des avions de ligne commerciaux, selon un responsable du Ministère des Transports qui s’est entretenu avec CNN.

Le nouveau protocole, qui pourrait être annoncé dès la semaine prochaine, permettra aux pilotes diabétiques traités à l’insuline de demander un certificat médical de première ou deuxième classe, nécessaire pour voler commercialement.

Depuis 1996, les pilotes diabétiques traités à l’insuline sont autorisés à agir en tant que commandant de bord d’un avion aux États-Unis, mais uniquement sur des vols privés. Ils ne pouvaient pas agir en tant que pilotes sur des avions de ligne ou d’autres vols commerciaux. La FAA a maintenu cette position alors même que des pays comme le Royaume-Uni et le Canada autorisaient progressivement les pilotes diabétiques à voler commercialement, à condition qu’il y ait un deuxième pilote dans le cockpit.

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L’Association des propriétaires et pilotes d’aéronefs, qui a soutenu le changement, a applaudi la décision à venir.

 » De nombreux pilotes privés insulino-dépendants volent en toute sécurité depuis 1996. Avec les progrès médicaux, tels que la surveillance continue de la glycémie et les protocoles appropriés, la proposition imminente de la FAA devrait aider de nombreux pilotes hautement qualifiés à voler commercialement « , a déclaré Jim Coon, vice-président principal des affaires gouvernementales du groupe.

La préoccupation était qu’un pilote diabétique puisse souffrir d’un épisode de glycémie élevée ou faible en vol, ce qui pourrait potentiellement entraîner une situation d’urgence si le pilote s’évanouit ou perd le contrôle de l’avion. Les épisodes d’hypoglycémie, appelés hypoglycémie, sont particulièrement dangereux. Pour cette raison, la FAA a jugé trop risqué de permettre aux pilotes diabétiques traités à l’insuline de contrôler un avion commercial.

« Un événement hypoglycémique, qui peut entraîner une altération des fonctions cognitives, des convulsions, une perte de conscience et même la mort, qui se produit dans le cockpit d’un vol commercial a le potentiel de mettre en danger la sécurité de centaines de personnes », a écrit la FAA dans un dépôt judiciaire début octobre, dans un procès intenté par un pilote cherchant à assouplir les règles de certification médicale. Les pilotes diabétiques qui ne nécessitent pas de traitement à l’insuline courent un risque considérablement plus faible d’épisodes graves d’hypoglycémie.

Mais les progrès dans le traitement du diabète et la gestion de la glycémie ont atténué ce risque, a déclaré la FAA dans le dépôt du tribunal le 7 octobre. « Les progrès récents de la technologie et de la science médicale du diabète ont permis à la FAA de développer un protocole fondé sur des preuves qui peut à la fois identifier un sous-ensemble de candidats à faible risque dont la stabilité glycémique est suffisamment contrôlée et garantir que ces pilotes peuvent maintenir un contrôle diabétique en toute sécurité pendant la durée d’un vol commercial », a écrit le chirurgien de l’air fédéral, Michael Berry.

Des glucomètres continus qui surveillent en permanence la glycémie sont maintenant facilement disponibles, tandis que les améliorations apportées aux pompes à insuline ont rendu l’administration de l’insuline plus facile et plus fiable, entre autres options.

La FAA a refusé de commenter.

Les pilotes atteints de diabète traité à l’insuline qui souhaitent demander des certificats médicaux de première et de deuxième classe devront fournir une formation médicale complète et démontrer des antécédents de gestion efficace de la glycémie. S’ils sont approuvés, les pilotes recevront un certificat médical à délivrance spéciale.

« Les interdictions générales basées uniquement sur le diagnostic ne sont jamais appropriées, même dans des positions sensibles à la sécurité », a déclaré l’American Diabetes Association dans un communiqué transmis à CNN. « Toutes les personnes atteintes de diabète ne sont pas aptes à piloter un avion commercial, mais certaines le sont certainement, et elles devraient bénéficier d’une évaluation individuelle de leur état de santé et de leurs qualifications. »

L’Air Line Pilots Association, le plus grand syndicat de pilotes de ligne au monde, a déclaré que la décision était attendue depuis longtemps. « ALPA est heureuse que la FAA mette en œuvre ce changement de politique attendu depuis longtemps qui permettra aux pilotes dépendants de l’insuline de poursuivre leur carrière dans les compagnies aériennes », a déclaré le syndicat dans un communiqué à CNN. « ALPA plaide depuis des années pour que la FAA se joigne à la communauté mondiale pour réviser son poste de fin de carrière afin que les pilotes diagnostiqués diabétiques ne puissent pas continuer à détenir leur certificat médical de première classe. »

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