Légendes d’Amérique

Rue Allen, Pierre Tombale, Arizona, 1882

Après la fusillade à l’O.K. Corral en octobre 1881, et le meurtre de Morgan Earp le 18 mars 1882, dans une salle de billard de Tombstone, en Arizona, Wyatt et Warren Earp, ainsi que Doc Holliday, « Turkey Creek » Jack Johnson et Sherman McMasters escortent la famille Earp hors de Tombstone à Tucson, en Arizona, le 20 mars.

Là, Wyatt espionna Frank Stillwell, qu’il soupçonnait d’avoir été impliqué dans le meurtre de Morgan et qu’il avait entendu, cherchait maintenant à se venger de Virgil Earp. Le lendemain matin, un Frank Stillwell très mort, criblé de balles, a été retrouvé sur les voies à côté du dépôt. Ce fut la première mort dans ce qui allait devenir connu sous le nom de Course de Vendetta Earp.

Wyatt dira plus tard à ses biographes qu’il avait espionné Frank Stillwell et Ike Clanton couchés sur une voiture plate avec des fusils de chasse et qu’il avait tué Stillwell mais qu’Ike s’était échappé.

Le groupe Earp retourna rapidement à Tombstone, mais le 21 mars, un mandat d’arrêt avait été émis contre Wyatt Earp, Warren Earp, Doc Holiday, « Turkey Creek » Jack Johnson et Sherman McMasters en tant que suspects du meurtre de Stillwell.

Le shérif Johnny Behan

Le juge de paix du comté de Pima, Charles Meyer, a envoyé un télégramme à Johnny Behan indiquant que les hommes devaient être arrêtés. Cependant, le directeur du bureau télégraphique était un ami des Earps et montra le message à Wyatt avant de le livrer à Behan. Il a accepté de s’y tenir un peu, laissant un peu de temps au groupe Earp pour sortir de Tombstone. Cependant, au moment où ils partaient, Behan s’approcha de Wyatt, disant qu’il voulait le voir. À cela, Wyatt a répondu: « Johnny si tu ne fais pas attention, tu me verras trop souvent » et le groupe est parti. Plus tard, on dira que le groupe d’Earp avait résisté à son arrestation et avait tiré ses armes sur Behan.

Pendant les trois semaines suivantes, Wyatt et Warren Earp, ainsi que plusieurs de leurs amis, à savoir Doc Holiday, Sherman McMasters, « Turkey Creek » Jack Johnson et « Texas Jack » Vermillion formeront un « posse » et poursuivront ceux qu’ils estiment responsables de la mort de Morgan, ainsi que d’autres qui soutiennent la faction Clanton. D’autres hommes auraient également soutenu les Earps dans leur vengeance, y compris Dan Tipton. Il s’agit de Charlie Smith, Fred Dodge, Johnny Green et Lou Cooley.

Parfois appelée Guerre de l’Arizona ou guerre du comté de Cochise, Earp avait été suppléé en tant qu’État-Major des États-Unis. Maréchal adjoint et a dirigé sa force sous juridiction fédérale avec un mandat pour William « Curly Bill » Brocious. Cela n’a cependant pas empêché le « posse » d’Earps d’être poursuivi par un groupe de shérifs du comté de Cochise composé du shérif Johnny Behan, des adjoints Fin Clanton et Johnny Ringo, ainsi que d’une vingtaine d’autres « Cowboys » de Clanton, dans le but d’arrêter les Earps pour le meurtre de Frank Stillwell. Le groupe de Behan a délibérément omis d’inclure le shérif du comté de Pima, Bob Paul, qui avait en fait compétence pour le meurtre de Stillwell à Tucson. Le groupe de Behan, bien que beaucoup plus grand, n’a jamais rattrapé la faction Earp.

Curly Bill Brocius

Le premier homme à être tué par la faction Earp était Florentino Cruz, également connu sous le nom de Charlie indien. Cruz, avec Pete Spence, Frank Stillwell, Curly Bill et d’autres, avaient été les principaux suspects du meurtre de Morgan. Pete Spence s’était auparavant rendu pour qu’il puisse être protégé dans la prison de Behan, mais la faction Earp n’était pas au courant de cela. Le 22 mars, les Earps sont entrés dans le ranch de Pete Spence à South Pass dans les montagnes Dragoon, à la recherche de Spence. Là, ils ont trouvé à la place, « Charlie indien », qui, selon un récit ultérieur de Wyatt, a avoué avoir agi comme un guetteur pendant que les autres tuaient Morgan. Wyatt lui a tiré dessus.

Deux jours plus tard, la faction Earp a rattrapé plusieurs des « cowboys » à Iron Springs, en Arizona. Dirigé par Curly Bill Brocius, d’autres membres de la faction « cowboy » comprenaient Pony Deal, Johnny Barnes, Frank Patterson, Milt Hicks, Bill Hicks, Bill Johnson, Ed Lyle, Johnny Lyle et, selon certains témoignages, « Dirty Dave » Rudabaugh. Inévitablement, une fusillade s’ensuivit, mais les Earps étaient largement en infériorité numérique et commençaient à battre en retraite. Cependant, avant de le faire, Wyatt aurait tué Curly Bill et Johnny Barnes. Bien que certains aient dit que Curly Bill a survécu, il n’a jamais été revu. Ce récit est souvent remis en question aussi précis qu’il vient de Wyatt Earp lui-même, qui était connu pour exagérer ses exploits.

Johnny Ringo

Entre-temps, le procès pour le meurtre de Morgan Earp commençait à Tombstone, mais Pete Spence fut bientôt libéré, sans personne pour témoigner contre lui. Spence purgera plus tard une peine de prison pour meurtre. Après sa libération, il épouse la veuve de Fin Clanton en 1910. Quatre ans plus tard, il mourut et fut enterré à Globe, en Arizona, dans la parcelle à côté de Fin.

À la mi-avril 1882, les Earp posse roulaient depuis près de trois semaines lorsqu’ils se reposaient au Ranch Sierra Bonita de Henry Hooker, à l’ombre des montagnes Graham. Le groupe de Behan a découvert leur emplacement, mais le reste de son groupe l’a abandonné. Par la suite, la faction Earp chassa Ike Clanton, Pony Deal, Hank Swilling et d’autres du territoire.

Sachant qu’ils ne pouvaient pas obtenir un procès équitable à Tucson pour avoir tué Stillwell, le groupe Earp a finalement renoncé et s’est dirigé vers le Colorado vers le 15 avril.

Bien que le « tour » semble terminé, Johnny Ringo est retrouvé mort le 18 juillet 1882, certains disent aux mains de Wyatt et Doc Holliday qui étaient revenus pour le tuer. D’autres « cowboys » ont également commencé à mourir, y compris Billy Grounds, qui a été tué par Billy Breakenridge et Billy William « Billy the Kid » Claiborne par « Buckskin Frank » Leslie.

Tour de Vendetta Earps par Bud Bradshaw

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