Hearing Health Foundation

Deux semaines plus tard, je me suis réveillé pour constater que les sons ordinaires étaient douloureusement forts. Le klaxon d’un klaxon de voiture était atroce, tout comme le rugissement d’une tondeuse à gazon.

Plus débilitante que cette douleur du son semblable à un couteau, cependant, était une douleur brûlante constante dans les oreilles qui existait indépendamment du son. Ce symptôme a confondu l’audiologiste et les médecins de l’oreille que j’ai vus.

Le test d’inconfort d’intensité sonore que j’ai passé dans un hôpital de premier plan indiquait une hyperacousie sévère, mais l’audiologiste a déclaré qu’elle n’avait jamais rencontré de patient souffrant de douleurs constantes à l’oreille. L’inexpérience de l’institution avec mes symptômes m’a troublée.

Au cours des deux années suivantes – avec le temps, le silence et la protection des oreilles – je me suis lentement améliorée. Puis, deux grosses insultes bruyantes dans la même semaine se sont révélées catastrophiques. Chez le dentiste, avec une perceuse dentaire qui tournoyait à ma droite, j’ai senti quelque chose se casser dans mon oreille droite. Quelques jours plus tard, j’étais près de la caserne des pompiers lorsqu’une sirène de raid aérien a explosé, assez fort pour alerter les pompiers de toute la ville.

À partir de ce moment, mes symptômes de traumatisme sonore ― plénitude auditive, acouphènes, hyperacousie et douleur brûlante ― se sont intensifiés. Le traumatisme a rendu mon oreille droite rouge et veinée, et elle est devenue sensible au vent et au froid. Quand mes cheveux deviennent plus longs, je les sens sur mon oreille droite plus intensément que sur ma gauche. J’ai donc maintenant une « bonne oreille » et une « mauvaise oreille », avec des symptômes similaires qui diffèrent en gravité.

Pire encore, l’oreille droite ne pouvait plus tolérer un bouchon d’oreille ou être recouverte d’un cache-oreilles protecteur. Je ressens une douleur intense en couvrant simplement l’oreille. Ce symptôme s’est légèrement atténué. Je peux maintenant – plus de 10 ans après la blessure – porter des cache-oreilles pendant environ 5 minutes par une bonne journée et toujours pas du tout par une mauvaise. Parfois, j’ai l’impression qu’il y a une allumette allumée dans mon oreille.

Une blessure au bruit s’aggrave facilement. Pour les personnes souffrant d’hyperacousie comme moi, le calme améliore la condition; le bruit l’aggrave. Parmi les personnes atteintes, c’est indiscutable, mais les médecins traitent bizarrement le calme comme nocif. Trop souvent, ils pensent que la principale préoccupation du patient est la perte auditive, plutôt qu’une perception intolérable du son.

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