Ebenezer Bassett

En nommant Bassett pour devenir ministre résident en Haïti (le titre d’ambassadeur ne sera utilisé par les États-Unis qu’en 1893), Grant le nomma l’un des Noirs les plus haut placés du gouvernement américain. L’accréditation de Bassett à la « République noire » n’était pas non plus un hasard. Bien qu’Haïti ait obtenu son indépendance de la France en 1804, elle n’a été officiellement reconnue par les États-Unis qu’en 1862. La résistance du Sud à ce qu’une ancienne colonie gouvernée par d’anciens esclaves devienne une « nation » avait empêché les États-Unis de reconnaître le pays. Avec la victoire de l’Union dans la guerre civile, le gouvernement américain voulait améliorer les relations bilatérales et pensait que la nomination de Bassett était une étape importante, non seulement pour ses compétences mais pour le symbolisme de sa nomination.

À son arrivée à Port-au-Prince, cependant, Bassett a constaté qu’Haïti était déchiré par la guerre civile. Bien qu’il n’ait aucune expérience internationale, en tant que représentant des États-Unis, le ministre résident était l’une des personnalités les plus puissantes du pays. Bassett se rendit vite compte qu’une grande partie de la diplomatie impliquait des actifs incorporels. Peu de temps après son arrivée, il écrivit à Frederick Douglass que ses fonctions n’étaient  » pas aussi onéreuses que délicates. Le bon sens et un peu de connaissance du droit me me porteront à travers. »

Bassett a supervisé les cas de réclamations commerciales des citoyens, l’immunité diplomatique pour les agents consulaires et commerciaux, et l’aide aux citoyens touchés par les ouragans, les incendies et de nombreuses maladies tropicales.

Crise du Canalmodifier

Article principal : Affaire Boisrond-Canal

L’affaire qui lui a posé le plus grand défi, cependant, était le général réfugié politique Pierre Théoma Boisrond-Canal. Le général faisait partie de la bande de jeunes dirigeants qui, en 1869, ont réussi à évincer l’ancien président Sylvain Salnave du pouvoir. Au moment du régime subséquent de Michel Domingue, au milieu des années 1870, Canal s’était retiré chez lui à l’extérieur de la capitale. Le nouveau président haïtien, cependant, se méfiant des rivaux, traquait les menaces perçues, y compris Canal.

Canal et deux jeunes parents sont arrivés chez Bassett, cherchant protection et refuge. Le diplomate a accepté de les protéger en vertu de son immunité diplomatique.

En tant que réfugié, Canal avait été essentiellement retenu captif par la menace gouvernementale pendant plus de cinq mois. Après le départ de Canal, Bassett a envoyé un télégramme au département d’État pour les informer que la crise était enfin passée : « Des réfugiés se sont embarqués à l’amiable et des soldats se sont retirés de mes locaux hier. »

S’il a sans doute payé un prix en ayant irrité les pouvoirs qui dirigeaient le Département d’État, il a néanmoins tenu tête à la fois au Secrétaire d’État et à la dictature brutale de Domingue. En exigeant un traitement humain pour un citoyen haïtien honorable, Ebenezer Bassett a servi non seulement les meilleurs intérêts des États-Unis, mais aussi du peuple haïtien.

À la fin de l’administration des subventions en 1877, Bassett présenta sa démission comme il était d’usage avec un changement de mains au gouvernement. Malgré le ressentiment persistant qui pouvait exister à Washington à cause de sa position provocatrice, il était impossible pour le Département de ne pas reconnaître le travail de Bassett.

Secrétaire d’État par intérim F.W. Seward a écrit à Bassett, le remerciant pour ses années de service:

Je ne puis laisser passer cette occasion sans vous exprimer la gratitude du Département pour la manière très satisfaisante dont vous vous êtes acquitté des tâches de la mission à Port-au-Prince au cours de votre mandat. Cette mention élogieuse de vos services est d’autant plus méritée qu’à divers moments, vos fonctions ont été d’une nature si délicate qu’elles ont nécessité beaucoup de tact et de discrétion.

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