David Koz en tournée dans les Bois

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Bien que le monde du jazz ne soit pas peuplé de nombreux musiciens gays, le saxophoniste Dave Koz déjoue la tendance. Ce musicien nominé aux Grammy Awards produit des albums qui passent régulièrement des semaines à la première place des charts jazz de Billboard. Le 31 août, Koz et son quintette accrocheur, David Koz et ses amis Summer Horns, font une apparition à la grange à Dosey Doe Big Barn des Woodlands — où le prix du billet comprend un steak frit au poulet et d’autres spécialités texanes.

Koz, un renard argenté de 50 ans, est un musicien incroyable et une icône LGBTQ tout aussi puissante parmi les musiciens de jazz et les mélomanes du monde entier. Lors d’une récente conversation avec OutSmart, le saxophoniste a discuté de sa vie personnelle, de sa musique et de la tournée actuelle de 27 villes de son groupe.

Koz est affable et facile à vivre — des traits qui n’ont pris racine qu’après son enfance tumultueuse. « C’est drôle », dit Koz, « Je suis sorti depuis environ 15 ans, et cela m’étonne toujours que les gens ne le sachent pas. Ça ne me dérange pas, même si c’est une grande partie de qui je suis. Je n’y accroche pas mon cor — ce qui me définit, c’est ma musique. »

Dave Koz Et ses amis Cornes d’été 2019
(de gauche à droite): Gerald Albright, Aubrey Logan, Dave Koz, Kenny Lattimore, Rick Braun (photo par Antonio Dixon)

Né et élevé à Los Angeles (où il vit toujours), Koz est très proche de sa famille. « Nous sommes soudés, en particulier mes frères et sœurs et leurs enfants. Je suis un oncle et un parrain très fier. J’aime les enfants, même si je n’en ai pas à moi « , dit Koz. « J’y ai pensé, mais mon travail demande énormément de voyages et n’est pas propice à une famille traditionnelle. »

L’enfance de Koz était typique d’un jeune gay.  » J’étais timide « , admet-il. « J’ai grandi, comme beaucoup de jeunes gays, avec beaucoup de honte. Je m’émerveille des jeunes maintenant. Ils ont une telle confiance — quelque chose que je ne possédais pas du tout. Heureusement, la musique était mon seul incontournable. »J’en suis devenu accro, comme d’autres pouvaient consommer de la drogue ou de l’alcool. La musique m’a fait me sentir bien dans ma peau et, en fait, m’a probablement sauvé la vie. Si je n’avais pas eu ce renforcement positif à un moment où je me sentais vraiment merdique sur qui j’étais, je ne sais pas ce qui se serait passé. J’en suis tellement reconnaissante, surtout maintenant que je réalise, rétrospectivement, à quel point cela m’a aidé à connaître et à devenir qui je suis vraiment. »

Koz a eu la chance d’avoir eu d’excellents mentors au début de sa carrière. « Il y a eu quelques personnes tout au long de ma vie qui m’ont guidé », dit Koz. Étudiant à l’UCLA en tant que major de la communication, il ne s’attendait pas à entrer dans la profession musicale. « Je n’avais pas prévu de carrière musicale, mais j’étais curieux de voir si cela pouvait être une possibilité. Quand j’ai obtenu mon diplôme, cela semblait être le moment idéal pour essayer cette expérience. Très peu de temps après avoir quitté UCLA, j’ai reçu un appel de Bobby Caldwell, un chanteur de jazz de premier plan. J’ai auditionné pour son groupe et j’ai eu le concert. »

Après cela, Koz a rencontré le claviériste Jeff Lorber et a rejoint son groupe. « Ces deux gars, avec mon frère aîné qui est également musicien, m’ont poussé à développer mon propre son, à faire des enregistrements de démo et à commencer ma vie d’artiste de jazz. »

Koz signe finalement avec Capitol Records, entamant une relation musicale de vingt ans. « Quand j’étais avec Capitol, j’ai parcouru le monde. Personne n’a été plus surpris par ma carrière que moi. Je ne m’y attendais pas. »

En 2004, à l’âge de 40 ans, Koz a décidé de devenir « pleinement authentique. »

« Diverses personnes dans ma vie savaient que j’étais gay », dit Koz. « Je parle de cette période comme d’un « coming-out roulant ». »D’abord aux amis de l’université, puis à la famille et enfin au public.

 » Cette montagne de peur que j’avais créée était mon plus grand obstacle. Chaque jour, vous vous réveillez plus peur. Vous amassez plus de terre sur la montagne, et chaque jour la montagne devient plus grande et plus impossible à escalader. Chaque jour, vous pensez: « Comment vais-je surmonter cela? » Se souvient Koz.

 » Alors, quelque chose se passe dans votre vie, et vous vous dites enfin: ‘Je m’en fiche, je vais commencer le voyage sur cette montagne. »Ensuite, vous arrivez de l’autre côté et vous réalisez qu’il n’y a pas de montagne!

« Je me suis inquiété de cela depuis si longtemps. Cette « inquiétude » nous empêche tous de vivre notre meilleure vie. Je comprends, je comprends. Je le sens tout le temps, mais j’adore le traverser. Parfois, quand vous pensez que c’est « la fin », ce n’est pas le cas. Je pensais que je ne sortirais jamais, à cause des risques. En 2004, c’était un monde très différent. Il y avait très peu de musiciens de jazz. »

Koz avait travaillé dur pour développer une très large base de fans pour ses concerts et ses CD.  » Beaucoup de gens différents écoutent notre groupe. Nous avons des fans de toutes les parties du spectre politique, de toutes les ethnies et du spectre hétérosexuel et LGBTQ « , note Koz.

Mais Koz s’est quand même demandé: « Que vont faire les gens que mes fans en particulier avec ces nouvelles informations sur moi? »

Immédiatement après la publication de l’article de l’Avocat de 2004, Koz a recueilli un immense soutien. « L’un des plus beaux messages que j’ai reçus était de la chanteuse Melissa Etheridge. Sa note était courte et très douce. Elle a écrit: « Félicitations. Entrez, l’eau est chaude.' »

Des personnes de l’extérieur du monde musical ont également contacté Koz. « Le jour où l’article est arrivé, j’ai reçu un e-mail de l’avocat LGBTQ David Mixner. Je ne le connaissais pas à l’époque, mais j’ai vite découvert qu’il était un « combattant de la liberté » qui a été dans les tranchées dès le début, militant pour les droits des homosexuels et l’inclusivité. Mixner a dit: « Je suis un de vos fans. C’est incroyable que tu sois sorti, et je vais travailler pour que les gens sachent qui tu es. »

 » Mixner m’a ensuite invité à jouer pour un groupe de législateurs du congrès. Deux semaines plus tard, j’étais chez le sénateur Ted Kennedy pour recevoir un groupe de sénateurs démocrates. Je ne pouvais pas croire que cela se produisait. Je me suis reculée une minute et j’ai réalisé: c’est ce qui se passe lorsque vous faites l’expérience de l’authenticité. Lorsque vous révélez tout ce que vous êtes au monde, la magie se produit. »

Koz, un optimiste perpétuel, dit : « En vérité, personne ne se souciait de savoir si j’étais gay. Dans le grand schéma des choses, c’est là que je pense que la société se dirige. Regardez ce qui se passe dans les primaires présidentielles démocrates actuelles. Le maire Pete Buttigieg se présente. Quel que soit le côté du spectre politique sur lequel vous vous trouvez, le fait qu’un homme marié gay se présente à la présidence — et qu’il soit pris au sérieux en le faisant — indique un changement d’attitude dans ce pays. C’est un énorme coup de pouce pour la communauté LGBTQ, et une chose incroyable à voir. Pour moi, cela parle de l’endroit où se trouve le monde en ce moment. C’est un signe d’où nous en sommes, allant au-delà de l’étiquetage et de la catégorisation des choses. »

Bien que passionné de politique et d’égalité, Koz se délecte le plus de sa forme d’art. Il a hâte de retourner à Houston ce mois-ci pour se produire pour ses fans du Texas.  » La ville est un endroit merveilleux pour nous et pour notre musique depuis le début de ma carrière. J’ai joué à Houston pendant près de 30 ans, dans de nombreuses salles. La Forêt est une première pour nous. Nous avons tendance à aller partout où le public de jazz aime entendre des concerts. »

Cette tournée nationale des Cornes d’été est un coup de cœur pour Koz. « J’ai grandi en jouant comme une seule personne dans une section de cor, en faisant partie d’un ensemble. Il y a une puissance énorme dans ce genre de jeu. Terre, Vent & Feu; James Brown; Sang, Sueur & Larmes; Chicago — c’était l’âge d’or de la musique pour un jeune musicien comme moi. »

 » Nous sommes en tournée tout l’été avec ce groupe incroyable, et j’adore ça « , dit Koz. « La vie en ce moment est « l’heure de la sauce » pour moi. Il s’agit de partager ce cadeau, de redonner, de faire de la musique et de rendre les gens heureux. »

Quoi: Cornes d’été David Koz et ses amis
Quand: 31 août, 18 h 30
Où: Dose Doe Big Barn, 25911 I-45 N.
Info: www.doseydoe.com

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