Dave Riley, Bassiste de Big Black, Est décédé

Dave Riley / photo de Rachel Brown

Dave Riley, qui a joué une basse tonitruante dans le groupe de rock de Chicago Big Black pendant la majeure partie de son existence, est décédé hier. Selon un hommage émouvant de son amie de longue date et colocataire Rachel Brown, il a succombé à un cancer de la gorge.

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 » À la fin du mois d’août, il a développé un mal de gorge persistant qui ne répondait pas aux antibiotiques « , a écrit Brown sur Facebook. « Initialement considéré comme un reflux acide, des tests supplémentaires ont montré qu’il avait un carcinome épidermoïde important dans la gorge qui s’était déjà propagé à plusieurs endroits dans ses poumons. Comme le traitement n’aurait fait aucune différence, Dave a choisi de rentrer à la maison pour mourir. Son médecin a prédit qu’il lui restait environ 6 mois, mais malheureusement, le cancer était si agressif qu’il n’en a même pas fait deux autres. »

Riley rejoint Big Black en 1984, juste au moment de la sortie de son troisième EP Racer-X, en remplacement de Jeff Pezzati, qui remplissait le rôle à temps partiel après son engagement principal en tant que chanteur de Naked Raygun. Le groupe a immédiatement commencé à enregistrer Atomizer, son LP révolutionnaire. L’énorme basse trapue de Riley, exposée à fond dans le riff de la première chanson inoubliable du disque, « Jordan, Minnesota », semblait militariser le son du groupe. Avant de rejoindre Big Black, Riley avait travaillé comme ingénieur du son pour George Clinton, et il a apporté un fondement mélodique à l’attaque de guitare violemment agressive de Steve Albini et Santiago Durango. Formant une section rythmique avec « Roland », la boîte à rythmes qui a servi tout au long de la carrière de Big Black, Riley a réussi à insuffler une sensation réelle et même du funk dans une musique plus belliqueuse que tout ce qui a jamais été entendu dans le son enregistré.

On dit du Velvet Underground que seulement 10 000 personnes les ont vus jouer, mais chacun d’entre eux a fondé un groupe. Big Black a eu un effet similaire sur une génération de musiciens qui se sont forgé un avenir dans le rock indépendant.

Alors que la nouvelle de la disparition de Riley se répand, les hommages commencent à affluer à travers la bonne humeur de Noël.

Le bassiste Dave Riley à droite sur cette grande photo publicitaire noire

Mike Zelenko, le batteur du groupe de power pop de Chicago Material Issue, a parlé de l’amitié de Riley. « J’apprécierai toujours les encouragements et la sagesse qu’il m’a offerts à moi et à notre jeune groupe dès le début », a déclaré Zelenko à Rock and Roll Globe. « Je me sens le bienvenu, en tant que très jeune nouveau venu, sur cette scène musicale indépendante de la fin des années 80. Notre musique n’aurait pas pu être plus différente, mais son esthétique pionnière et sa philosophie autonome ont inspiré notre groupe à suivre leur chemin. Je me souviens lui avoir dit une fois à quel point j’étais mal à l’aise avec le désir de Jim Ellison de faire des spectacles, même si nous n’étions pas préparés. Il haussa les épaules et dit: « Un concert vaut mieux qu’une répétition, travaillez-le sur scène. Les bonnes choses peuvent sortir de l’imperfection. »

Chris Bjorklund, le guitariste du groupe punk de Chicago Strike Under, a écrit: « Putain, je suis désolé d’entendre ça. J’ai toujours aimé discuter avec Dave. Il était bien informé, vif d’esprit et drôlement drôle. Je suppose que mon souvenir impérissable est de lui opérant la black Peavey bass qui a conduit le Grand mastodonte noir. De bons souvenirs qui n’existeraient pas sans lui. »

Le mot « operating » est bien choisi ici, car quiconque a été témoin de la boule furieuse de bellicosité qu’était une Grande performance live noire en est ressorti presque agressé physiquement. Il n’y avait pas de « jeu » d’instruments ici.

Don Hedeker, le fondateur et guitariste du duo de musique expérimentale et de poésie Algebra Suicide, a enregistré avec Riley. Hedeker rapporte: « Très triste d’apprendre le décès de Dave Riley aujourd’hui. Il a joué sur deux chansons d’Algebra Suicide à la fin des années 80 et nous avons fait un spectacle ensemble à Dreamerz. C’était un musicien incroyable – à la fois massivement lourd et lyrique à la basse en même temps. Et c’était un gars d’enfer avec qui être – super intelligent, observateur et incroyablement drôle. »Hedeker a partagé « What Rubs Up To You » et a écrit « Voici l’une des chansons qu’il a enregistrées avec AS – même sur des haut-parleurs d’ordinateur lo-fi, sa basse est incroyable. »

Riley, dont la lèvre avait été marquée par un accident de jeunesse, a subi une blessure à la tête et un accident vasculaire cérébral en 1993 et était confiné dans un fauteuil roulant depuis. Une décennie plus tard, il a déménagé dans le centre rural de l’Illinois, vivant à la ferme de Brown. Selon Brown, « Dave n’a jamais laissé ses handicaps entraver ce qu’il voulait faire dans la vie. Il a créé de la musique, écrit, voyagé, géré une boutique en ligne et aidé à prendre soin des chats de notre sanctuaire de chats de sauvetage. »

Il y a quelques années, tout l’équipage a déménagé dans le sud de l’Arizona, où, toujours selon Brown, « Dave aimait nager dans la piscine et passer du temps au soleil avec nos chiens et nos ânes. »

Lorsque Rolling Stone a publié une longue histoire réfléchie commémorant les 30 ans du dernier disque de Big Black, Songs About Fucking, Riley n’a pas participé. Selon le magazine, « Le bassiste Dave Riley a refusé une interview pour cet article, déclarant, comme s’il était un personnage d’une grande chanson noire, « Rolling Stone me dégoûte. »

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